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Guide du Kimberley

Paysage ancien couvrant des centaines de milliers de kilomètres carrés, le Kimberley est l’une des contrées sauvages les plus précieuses au monde.


Par Georgia Rickard

Trois fois plus grande que l’Angleterre, avec une population de moins de 40 000 habitants, la région du Kimberley, qui s’étend sur toute la région nord-ouest de l’Australie , est l’un des derniers endroits les plus sauvages au monde. Ici, vous découvrirez une faune et une flore prolifiques, de majestueux canyons, des trous d’eau douce pour se baigner, plusieurs stations d’élevage de l’Outback, ainsi que l’un des meilleurs parcours en 4x4 d’Australie. Malgré l’isolement de la région, c’est toutefois un endroit avec une gastronomie reconnue, des hébergements de luxe, des locaux chaleureux et certaines des villes balnéaires les plus romantiques au monde. 

COMMENT S’Y RENDRE

La porte d’entrée principale sur la région du Kimberley est la ville balnéaire de l’outback de Broome, célèbre pour Cable Beach, sa longue bande de sable blanc de 22 kilomètres (14 miles) et les caravanes de chameaux qui la traversent tous les jours au crépuscule. Vous pouvez voler directement jusqu'à Broome , à l’extrémité ouest de la région du Kimberley depuis Perth toute l’année. Pendant la haute saison (avril à octobre) il y a également des vols directs pour Broome depuis Melbourne et Sydney. Kununurra, à l'est, est la deuxième principale ville du Kimberley, et elle est desservie par des vols directs depuis Perth et Darwin.

À NE PAS MANQUER

  • Séjournez dans le spectaculaire parc sauvage d’El Questro 
  • Nagez dans les points d’eau douce de l’outback
  • Survolez en hélicoptère une gorge majestueuse

Points d’intérêt du Kimberley

PRINCIPALES CHOSES À FAIRE DANS LE KIMBERLEY


Profitez des nombreuses merveilles de Broome

La ville florissante de Broome est l’une des destinations les plus emblématiques d’Australie, prisée pour ses couchers de soleil enflammant le ciel, ses frangipaniers, son climat tropical chaud, et ses magnifiques plages de sable blanc. Ici, vous découvrirez deux des phénomènes culturels les plus importants d’Australie, l’outback et la plage , combinés à une atmosphère décontractée unique. Broome se situe à l’extrémité occidentale de la région du Kimberley, et est un point de départ privilégié pour tous ceux qui prévoient de s’aventurer à l’est, au cœur de la région en 4x4 sur la Gibb River Road, ou autour de ses côtes accidentées, sur l’un des nombreux bateaux de croisière du Kimberley qui partent de la ville. Mais, il y a tant de choses à voir et à faire que Broome mérite également une visite à part entière. Séjournez dans l’un des nombreux hôtels cinq étoiles tels que Cable Beach Club ou Pinctada Cable Beach Resort & Spa, goûtez une bière à la mangue produite localement à la très prisée Matso's Brewery, montez à dos de chameau le long de Cable Beach au coucher de soleil, observez d’anciennes empreintes fossilisées de stégosaure dans la roche rouge à Gantheaume Point, parcourez les marchés à ciel ouvert du week-end en face du beau bâtiment de la Courthouse et achetez des perles précieuses de Pinctada maxima , cultivées localement dans les eaux turquoise miroitantes toutes proches.  

Naviguez sur la côte du Kimberley

Une douzaine de compagnies de croisières réputées offrent des excusions en bateau le long des côtes du Kimberley, sur de petits et de grandsbateaux. Certaines compagnies de croisières comme True North et Great Escape, proposent également des excursions d’une journée en hélicoptère. Les routes de navigations varient, mais toutes passent autour de l’extrémité nord-ouest de l’Australie, une côte brute et sauvage, parsemé d’environ 2 600 îles (dont nombre d’entre elles n’ont pas de nom). En cours de route, vous pourrez découvrir l’art rupestre aborigène, nager dans des trous d’eau douce, pique-niquer sur les plages de sable blanc et observez une faune et une flore prolifique, dont des oiseaux, des baleines, des dauphins et des crocodiles marins.  

Partez à l’aventure en 4x4 sur « the Gibb »

La Gibb River Road – ou "the Gibb", comme les locaux la surnomment - est une piste uniquement pour 4x4 s’étendant sur 660 kilomètres (410 miles) d’est en ouest et traversant le centre du Kimberley. Plusieurs routes plus petites de chaque côté conduisent à des gorges à couper le souffle, des stations d’élevage de l’Outback et des refuges accueillants, des trous d’eau douce pour nager, des terrains de camping, des communautés aborigènes et des sanctuaires de conservation proposant des options d’hébergements comme Mornington Wilderness Camp. C’est l’une des virées en voiture les plus épiques d’Australie. Vous pouvez louer des 4x4 à Broome et Kununurra.

Séjournez dans le spectaculaire parc El Questro

L'El Questro Wilderness Park est absolument incroyable. Le ranch d’élevage de bétail en activité d’un million d’acres (404 686 hectares), dans l’est du Kimberley (à côté de Kununurra) sur la Gibb River Road, est un terrain de jeux naturel fait de canyons majestueux, de trous d’eau douce pour nager, de pistes de marche dans le bush, d’art rupestre aborigène et d’une grande chaîne de montagnes. Le parc dispose de sa propre petite municipalité, avec des terrains de camping, des cabines, un magasin et sa propre piste d’atterrissage. Il y a également un hébergement quatre étoiles disponible à El Questro Emma Gorge Resort, ou vous pouvez réserver une suite ou une villa exclusive dans le lodge de luxe six-étoiles, The Homestead, qui n’accueille que 18 invités en même temps, et qui a hébergé de nombreuses personnalités célèbres, dont des hommes politiques et des acteurs. 

Ne manquez pas Bungle Bungles

Les énormes dômes de la chaîne des Bungle Bungle, souvent comparés à des ruches en raison de leurs remarquables bandes noires et orange, sont concentrés par centaines dans le Purnululu National Park, dans l’est du Kimberley. L’une des meilleures façons de découvrir ces structures de 30 mètres (100 pieds) de haut est en prenant de l’altitude, avec un vol panoramique depuis la ville de Kununurra. Des excursions par la route sont également disponibles.

Échappez-vous dans un lodge de luxe isolé

Au cœur du Kimberley, vous découvrirez plusieurs options d’hébergement exclusives qui ne ressemblent à rien d’autre sur terre. Berkeley River Lodge, un membre de Small Luxury Hotels of the World, une retraite luxueuse au bord du sommet d’une falaise, uniquement accessible par hydravion ou hélicoptère. D’autres options d’hébergement unique inclus Home Valley StationKimberley Coastal CampFaraway Bay et Eco Beach Resort.

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