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Parc national de Purnululu

Découverte seulement en 1983, la chaîne de dômes en forme de ruches d’abeilles rayées des Bungle Bungle dans la parc national de Purnululu est une histoire australienne aussi fascinante qu’éternelle.

Elle existe depuis environ 350 millions d'années et ses gardiens traditionnels aborigènes la vénèrent depuis 40000 ans. Mais l'impressionnante chaîne des Bungle Bungles dans le parc national  de Purnululu classé au Patrimoine mondial est restée un secret pour le monde extérieur jusqu'en 1983. Aujourd'hui, ce dédale de dômes de grès rayés orange et noir, dont on dit souvent qu'ils ressemblent à des ruches d'abeilles géantes, est l'une des attractions les plus aimées des Kimberley. Admirez les formidables Bungle Bungles grâce à un vol scénique. Vous pouvez aussi partir en randonnée, en 4x4 et camper parmi les merveilles géologiques de Purnululu, découvrir l'art rupestre ancien, les animaux rares, les piscines naturelles tropicales et les gorges rocailleuses.

Le parc national de Purnululu se trouve dans l'est des Kimberley, à environ 100 km de Halls Creek et 250 km de Kununurra. Des tours en hélicoptère et en 4x4 partent de ces deux villes, ou vous pouvez louer un 4x4 et voyager dans le parc en conduisant vous-même. Vous suivrez la Great Northern Highway qui traverse de vastes terres d'élevage avant de tourner dans la piste rude et étroite de 50 km qui mène à l'entrée du parc.

Bungle Bungles, Purnululu National Park, The Kimberley, WA

Bungle Bungles, Purnululu National Park, The Kimberley, WA

Bien qu'elle soit si proche d'une grande route, la chaîne des Bungle Bungles n'était connue que des propriétaires traditionnels aborigènes et des éleveurs de la région avant qu'une équipe de documentaire n'attire sur elle l'attention du monde en 1983. Aujourd'hui, elle est consacrée comme partie du parc national de Purnululu qui couvre un total de 240000 hectares et a été classée au Patrimoine mondial en 2003.

La chaîne emblématique des Bungle Bungles, qui a pris le nom d'un élevage voisin, se trouve dans la partie sud du parc. Ses tours semblables à des ruches d'abeilles s'élèvent de centaines de mètres sur la bordure de la chaîne, abritant des gorges caverneuses et des piscines naturelles bordées de palmiers. Embarquez pour un vol scénique en hélicoptère au-dessus de ces incroyables formations de grès. On pense qu'elles se sont formées il y a plus de 350 millions d'années à partir des sédiments du lit d'une ancienne rivière. Les uniques raies orange, grises et noires sont le résultat de bandes de sédiments alternées, chacune ayant une teneur d'argile différente.

Piccaninny Creek, Purnululu National Park, NT. © Tourism Western Australia

Piccaninny Creek,
Purnululu National Park, NT

Dans la partie sud du parc vous pouvez aussi partir en randonnée dans l'énorme Cathedral Gorge, connue pour son incroyable acoustique naturelle. Testez là vos cordes vocales ou attaquez le chemin pittoresque vers Piccaninny Creek. Faites la boucle de 3 km ou continuez vers l'impressionnante Piccaninny Gorge où vous pouvez camper pour la nuit. Dans le nord de Purnululu, les gorges beaucoup plus étroites offrent une expérience complètement différente. Une balade facile de 2 km mène dans l'Echidna Chasm, où vous pouvez admirer des murs rocheux  culminant à une centaine de mètres de chaque côté. Vous pouvez aussi essayer la promenade de 5 km aller et retour vers la mini Palms Gorge qui abrite des touffes de palmiers Livingstonia élancés et une grotte de fertilité traditionnelle aborigène.

On pense que les Aborigènes habitent cette région depuis plus de 40000 ans, et le parc héberge de nombreuses preuves de leur occupation. Des sites d'art rupestre ancien et des sites funéraires se trouvent dans tout le parc, dont les peuples aborigènes Djaru et Kija aident la gestion. Le nom Purnululu, qui signifie grès, a été donné à la région par ses gardiens traditionnels Kija.

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