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Guide du Centre Rouge

Découvrez la culture aborigène, profitez d’aventures dans le désert et admirez les couleurs changeantes d’Uluru dans le Centre Rouge de l’Australie.


Par Lee Atkinson

Le Centre Rouge est un paysage incroyable de plaines désertiques, surmontées de chaînes de montagnes, de gorges rocheuses et de certains des sites les plus sacrés pour les Aborigènes d'Australie, dont Uluru et Kata Tjuṯa. Flottez dans un point d’eau dans l’outback, dînez sous les étoiles au son du didgeridoo, et observez les changements de couleur sur les rochers les plus célèbres au monde au lever et au coucher de soleil ne sont que quelques-unes des expériences uniques en Australie que vous réserve le Centre Rouge.

COMMENT S’Y RENDRE

Prenez un vol pour l’aéroport d’Alice Springs ou d’Ayers Rock (les vols directs depuis Sydney durent environ trois heures). Ayers Rock Resort se trouve à environ à cinq à six heures de route depuis Alice Springs. En voiture,  Alice Springs se trouve à 1 500 kilomètres (932 miles) au nord d’Adélaïde, ou environ la même distance au sud de Darwin. La légendaire voie ferrée du Ghan parcourt en quatre jours le trajet entre Darwin et Adélaïde, s’arrêtant à Katherine, Alice Springs et Coober Pedy. 


À NE PAS MANQUER

  • Admirez les couleurs changeantes d’Uluru à l’aube ou au crépuscule
  • Nagez dans un point d’eau dissimulé au fond d’une gorge
  • Découvrez la culture aborigène

Lieux d'intérêt du Centre Rouge

PRINCIPALES CHOSES À FAIRE DANS LE CENTRE ROUGE


Découvrez Alice Springs

Passez plusieurs jours dans la ville la plus cosmopolite de l’Outback australien. Plongez-vous dans le passé fascinant de la ville en visitant l’historique Telegraph Station. L' Araluen Arts Centre dispose d’une importante collection d’art aborigène et vous pouvez acheter des souvenirs faits main dans l’une des nombreuses galeries d’art aborigènes, comme Mbantua. Vous pouvez voir une ancienne galerie d’art rupestre dans l'Emily and Jessie Gaps Nature Park. Ou louez un vélo et partez pour Simpsons Gap, un point d’eau sacré entouré de falaises. Vous pouvez également faire une excursion au Standley Chasm, une autre gorge de roche rouge spectaculaire, facilement accessible pour une visite d’une journée depuis la ville.

Rencontrez la faune et la flore locales

L' Alice Springs Desert Park est le meilleur parc animalier de tout l’Outback. Prenez un audio guide gratuit et promenez-vous dans les enclos avec les oiseaux et les kangourous, dont la légende veut qu’ils attachent vos lacets de chaussures ensemble si vous restez debout sans bouger trop longtemps. À l’intérieur de la Nocturnal House, vous pourrez observer des animaux qui normalement ne sortent qu’à la nuit tombée, et ne manquez pas les démonstrations gratuites de vols d’oiseaux deux fois pas jour, lors desquelles les rapaces plongent du ciel.  Le centre de reptiles d’Alice Springs offre la possibilité d’observer les serpents, les lézards, les diables cornus et même un crocodile marin. Faites une excursion pour rencontrer la star du petit écran Chris Barnes, plus connu sous le nom de Brolga, le Kangaroo Dundee de la BBC, et câlinez l’un de ses bébés kangourous orphelins dans le Kangaroo Sanctuary à environ 20 minutes en voiture de la ville. 

Explorez les West Macs

De nombreuses personnes s’attendent à découvrir un Centre Rouge plat. Mais les majestueux West MacDonnell Ranges, à l’ouest d’Alice Springs offrent un paysage extraordinaire de sommets érodés, derrière lesquels se trouvent des gorges rocheuses et des points d’eau où il fait bon se rafraîchir les jours de grosse chaleur. Les meilleurs coins sont entre autres Ellery Creek Big Hole, Helen Gorge et la pittoresque Glen Helen Gorge. Vous pouvez l’explorer par la route depuis le Red Centre Way (conduisez-vous même ou choisissez une excursion depuis Alice Springs) ou parcourez-le à pied en suivant la célèbre Larapinta Trail. World Expeditions propose des randonnées en Larapinta allant de trois à 14 jours.

Admirez Uluru et Kata Tjuta

Admirer le changement de couleur sur Uluru à l’aube et au crépuscule est l’une des expériences incontournables de l'Outback australien. Mais ce n’est pas la seule façon d’apprécier le rocher. Marchez autour de sa base avec un guideaborigène, faites un vol en hélicoptère ou un tour en moto, ou découvrez-le depuis le dos d’un chameau tôt le matin ou lors d’un safariau coucher du soleil. Les 36 dômes arrondis de Kata Tjuta sont à seulement 50 kilomètres (31 miles) d’Uluru et sont tout aussi impressionnants. Suivez l’une des nombreuses pistes de promenade dans le bush ou rejoignez une excursion depuis Ayers Rock Resort.

Séjournez au Ayers Rock Resort

Peu importe votre budget, vous adorerez Ayers Rock Resort, qui propose des hébergements allant de sites de camping et de camping-car à des chambres cinq étoiles à côté de la piscine à Sails in the Desert, et du camping de luxe à Longitude 131, d’où vous pourrez voir le lever et le coucher de soleil sur Uluru depuis votre propre tente de safari de luxe. Participez à l'une des excursions gratuites proposées par le complexe touristique, admirez les étoiles avec un astronome, dînez avec style sous une canopée d'étoiles au célèbre buffet en plein-air Sounds of Silence .

Randonnez sur les hauteurs de Kings Canyon

Faites une randonnée sur les hauteurs de Kings Canyon pour une vue spectaculaire sur les promontoires accidentés et les gorges du Watarrka National Park. Vous pouvez rester au Kings Canyon Wilderness Lodge tout proche dans la Kings Creek Station (un ranch d’élevage de bétail et de chameaux en activité) ou au Kings Canyon Resort. Dégustez des repas gastronomiques servis à la lumière du feu et profitez d’un choix d'activités, dont du quad, des promenades à dos de chameaux et des vols en hélicoptère au-dessus de Kings Canyon. L'endroit se trouve à trois heures de route d’Ayers Rock (Uluru) ou à cinq heures de route de l’aéroport d’Alice Springs.

Sortez des sentiers battus à Finke Gorge

Marchez dans une oasis arborée de palmiers au milieu du désert dans le Finke Gorge National Park. Palm Valley est le seul endroit au monde où vous trouverez des palmiers chou. Ensuite, suivez l'un des sentiers de promenade dans le bush pour découvrir des points d’observations avec des vues spectaculaires sur l’amphithéâtre sculpté dans la roche entouré de falaises escarpées. Y accéder est une aventure en 4x4 le long du lit sablonneux de la Finke River généralement asséchée. Vous pourrez participer à une excursion en 4x4 depuis Alice Springs ou choisir de conduire vous-même pendant deux heures.

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