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Guide de l’Australie Occidentale

Le plus grand État d’Australie est célèbre pour ses paysages spectaculaires, mais l'Australie Occidentale offre bien plus à découvrir. 


Par Ute Junker

L’Australie Occidentale est le plus vaste État d’Australie, couvrant presque un tiers du continent. Sa capitale, Perth, abrite une culture des bars dynamiques et des plages époustouflantes. Au large de Perth se trouve Rottnest Island, territoire des adorables quokkas, un petit marsupial à fourrure qui semble sourire sur les selfies. En Australie Occidentale vous découvrirez également la région viticole acclamée de Margaret River, l’ancienne région du Kimberley, le romantique village balnéaire dans l’Outback de Broome, et Ningaloo Reef, inscrit au patrimoine mondial, sans doute le meilleur endroit sur Terre pour nager avec les requins baleines.

COMMENT S’Y RENDRE

Des vols desservent Perth depuis la plupart des capitales. Depuis Perth, vous pouvez prendre des vols vers les aéroports régionaux, comme celui de Broome (la principale porte d’entrée pour le Kimberley) et Learmonth (pour rejoindre Ningaloo Reef).

À NE PAS MANQUER

  • Explorez les anciens paysages du Kimberley
  • Grimpez dans un arbre haut de 61 mètres (200 pieds)
  • Rencontrez un quokka sur Rottnest Island

Points d'intérêt de l’Australie Occidentale

PRINCIPALES CHOSES À FAIRE


Faites la tournée des bars à Perth

Une soirée ordinaire n’existe pas à Perth. Vous pouvez démarrer par Lot Twenty, anciennement écuries pour les chevaux de la police de la ville, avant de vous diriger vers Varnish on King, un élégant bar en sous-sol avec une sélection encyclopédique de whisky. Finissez la nuit dans l’un des nombreux bars sur les toits de Perth, peut-être l’élégante terrasse de Wildflower au-dessus du COMO The Treasury, le boutique hôtel de Perth le plus acclamé.

Craquez pour un quokka

N’oubliez pas votre perche à selfie lorsque vous vous rendez à Rottnest Island. À seulement 19 kilomètres (12 miles) de la côte de Perth, cette île décontractée abrite les marsupiaux les plus photographiés d’Australie. Le quokka, que l’on ne rencontre que sur Rottnest, est un adorable animal à fourrure de la taille d’un chat avec une tendance à sourire. Ces dernières années il est devenu une star des réseaux sociaux, en partie parce que les quokkas sont moins intimidés par la présence des humains que d’autres espèces d’animaux australiens. Souvenez-vous qu’il est illégal de toucher ou de nourrir les quokkas.

Montez sur le dos d’un chameau et parcourez Cable Beach

Loin d’être une ville de campagne ordinaire,  Broome est au cœur du Kimberley, un ancien port de pêche aux perles où les bâtiments historiques abritent des bars et des restaurants branchés. L’extraordinaire Cable Beach fait la fierté et la joie de la ville, une étendue de 22 kilomètres (14 miles) de sable blanc fin avec des vagues s’élevant jusqu’à neuf mètres (30 pieds). Ne quittez pas la ville sans vous être offert une balade à dos de chameau le long de la plage lorsque le soleil descend sur l’océan.

Plongez avec les requins baleines sur Ningaloo Reef

Êtes-vous prêt à nager avec le plus grand poisson au monde ? Les requins baleines, qui peuvent atteindre jusqu’à 18 mètres (59 pieds) de long, passent par Ningaloo Reef tous les ans entre mai et octobre. Nager à seulement quelques mètres de ses gentils géants est une expérience incroyable, mais ce n’est pas la seule attraction de Ningaloo. L’incroyable variété de vie marine présente sur le récif inclut des raies manta, des baleines à bosse, et des coraux colorés.

Découvrez une galerie d’art de plein-air de l’outback au Lake Ballard

Vous ne vous attendez pas à découvrir une galerie d’art dans l’outback, mais le sculpteur mondialement connu Antony Gormley a choisi la plaine de sel de Lake Ballard comme décor pour ses 51 sculptures. Les délicates figures, réparties sur 10 kilomètres (six miles), sont saisissantes à tout moment du jour, mais elles apparaissent particulièrement mystérieuses lorsque la lumière de l’aube s’étend sur la plaine de sel.

Prenez la route sur la piste Gibb River Road

C’est l’un des meilleurs road trip d’Australie : un voyage de 660 kilomètres (410 miles) sur les routes de poussière rouge au cœur du Kimberley. En suivant une ancienne piste de transhumance du bétail, le trajet de Derby à Kununurra vous fera découvrir certains des plus beaux paysages d’Australie, notamment les gorges de roches rouges, des points d’eau d’eau spectaculaires et d’anciennes forêts de palmiers et de pandanus. En chemin, vous pourrez rester dans des ranchs d’élevage de bétail, ou séjourner dans des lodges de luxe comme El Questro Homestead, ou profitez simplement du plaisir de camper dans le bush.

Explorez les gorges de Bungle Bungles

L’Australie ne manque pas de formations rocheuses impressionnantes, mais les  Bungle Bungles, à l’est du Kimberley, est l’une des plus remarquables. Cette collection de dômes en grès tigré est exceptionnelle vue de haut. Toutefois, pour profiter vraiment du site, vous devrez découvrir le paysage en marchant. Traversez les étroites Echidna Chasm, où les parois vertigineuses semblent se resserrer autour de vous, et admirez l’amphithéâtre naturel de Cathedral Gorge.  

Vous vous sentirez tout petit dans les forêts de grands arbres

Dans la région sud d’Australie Occidentale, vous découvrirez des forêts de karris et de tingles énormes. Dans la ville de  Walpole vous pourrez passer devant et même traverser des spécimens vieux de 400 ans sur l’Ancient Empire Walk, ou traverser la canopée sur la Valley of the Giants Treetop Walk. Pour un vrai frisson, essayez de grimper les 61 mètres (200 pieds) de l’arbre de Gloucester dans la ville de Pemberton, qui est tellement haut qu’il était autrefois utilisé comme observatoire des incendies. Le meilleur moment pour visiter les forêts du sud-est sans doute le printemps, lorsqu’il est recouvert d'une éclosion de fleurs sauvages, mais c’est un endroit mémorable toute l’année.

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