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Faits et informations sur la Grande Barrière de corail

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Depuis 18 millions d'années, la Grande Barrière de corail s'est développée, puis a été détruite pour se développer à nouveau dans l'un des plus remarquables témoignages du renouvellement de la nature.

La Grande Barrière de corail est un monument spectaculaire à la puissance de la nature. Elle évolue constamment, à mesure que le corail grandit, se reproduit, meurt et devient dur comme la pierre. De nouveaux coraux se forment sur les coraux morts et des algues, des anémones, des éponges, des poissons, des vers, des étoiles de mer, des tortues, des mollusques, des serpents et des crustacés se reproduisent et se développent. Ainsi, le récif poursuit lentement son cycle ininterrompu de croissance et recul.

Plongée sous-marine, Île Heron, Queensland

 

Au début

Lorsque vous plongez dans les eaux et admirez la beauté de la Grande Barrière de corail, vous découvrez le miracle de la plus grande et de la seule structure composée d'organismes vivants sur la planète ; un récif que l'on estime avoir commencé il y a 18 millions d'années quand, en raison de la dérive des continents, la côte au nord du Queensland s'est déplacée dans les eaux chaudes qui étaient idéales pour le développement des récifs. Le corail est composé des milliards de créatures vivantes microscopiques et ces créatures vivantes alimentent les plantes et les animaux qui meurent les uns après les autres et forment une couche de roche dure sur laquelle un nouveau récif se développe. Les récifs s'étendent et reculent en réaction aux changements de température de l'eau (reculant pendant l'ère glaciaire et avançant à la fonte des glaces). 

 

Caye Vlassoff, Grande Barrière de corail, Queensland

 

Cycles de changement 

La base du récif remonte probablement à environ 400 000 à 600 000 ans. À cette période, il y a eu un réchauffement de la mer (jusqu'à 4 °C) qui a provoqué une hausse du niveau de la mer, créant des conditions idéales pour le récif. Depuis lors, avec la montée et la baisse du niveau de la mer, le récif a évolué et s'est étendu à mesure que d'innombrables créatures, attirées par les eaux chaudes et les ressources alimentaires abondantes, ont peuplé ses jardins de coraux mous et durs aux couleurs vives. Lorsque la mer monte, de nouveaux récifs se forment sur l'ossature des récifs précédents. 

 

 

Le récif que nous voyons aujourd'hui

On pense que le récif actuel remonte à une époque où le niveau de la mer était 120 mètres plus bas que celui d'aujourd'hui. Le récif vous voyez aujourd'hui remonte probablement à 6 000 à 8 000 ans. Il a commencé à se former sur les restes de récifs antérieurs à la fin de la dernière ère glaciaire. Quand la mer se réchauffe et s'élève, le corail profite pleinement de l'évolution des conditions et pousse jusqu'à la surface au point d'être apparent à marée basse. Fait remarquable, il est vulnérable aux tempêtes et à la chaleur de l'été, mais il est assez résistant, ce qui fait que très peu d'espèces de coraux ont disparu au cours des 100 000 dernières années. 

 

Hardy Reef, Grande Barrière de corail, Queensland

 

Le récif est visible de la lune

Aujourd'hui le récif s'étire sur 2 300 km au large du Queensland, de Bundaberg à Cape York et couvre une superficie de près de 350 000 kilomètres carrés. Il est reconnu comme le plus grand récif corallien du monde avec plus 3 000 récifs différents, 600 îles coralliennes, 300 îlots coralliens et 150 îles de mangrove sur le bord du continent. Chaque année depuis des milliers d'années, en octobre et novembre, des millions de minuscules polypes du corail libèrent des œufs minuscules et du sperme dans l'eau à mesure que le corail pond et se reproduit. Il survit parce qu'il s'adapte sans cesse aux nouvelles conditions océaniques. Résultat, le récif inscrit sur la liste du patrimoine mondial est visible depuis la lune et est considéré comme l'une des sept merveilles naturelles du monde. Il est résistant, capable de s'adapter et capable de repousser la plupart des enjeux qui le dégradent. 

 

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