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Schede informative e dati sulla Grande Barriera Corallina

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Da 18 milioni di anni, la Grande Barriera Corallina si forma, si distrugge e si riforma, in uno degli atti di rinnovamento più straordinari in natura.

La Grande Barriera Corallina è un monumento spettacolare alla potenza della natura. È in costante evoluzione poiché il corallo cresce, si riproduce, muore e diventa duro come la roccia. Sul corallo morto si forma nuovo corallo e alghe, anemoni, spugne, pesci, vermi, stelle marine, tartarughe, molluschi, serpenti e scrostacei si riproducono e prosperano, e lentamente la barriera corallina continua il suo ciclo perpetuo di progresso e regresso.

Immersione, Heron Island, Queensland

Le origini

Immergendosi in queste acque, si subisce il fascino della Grande Barriera Corallina e si è testimoni del miracolo della singola struttura più grande del pianeta creata da organismi viventi: una barriera corallina che si stima abbia avuto origine 18 milioni di anni fa quando, a causa della deriva dei continenti, la costa del Queensland del Nord si è immersa in acque tiepide, ideali per lo sviluppo della barriera corallina. Il corallo comprende miliardi di creature microscopiche che nutrono piante e animali che, a loro volta, muoiono e formano uno strato duro come la roccia sul quale si forma nuovo corallo. La barriera corallina si espande e si ritrae a seconda delle mutevoli temperature dell'acqua: si ritrae durante le ere glaciali e avanza allo sciogliersi dei ghiacci. 

Vlassoff Cay, Grande Barriera Corallina, Queensland

Cicli di cambiamento 

Il fondo della barriera corallina risale probabilmente a 400.000-600.000 anni fa. Nel corso di quel periodo, il mare si è scaldato (fino a circa 4 °C) ed è salito il livello del mare, creando le condizioni ideali per la barriera corallina. Da allora, con l'innalzarsi e l'abbassarsi del livello del mare, la barriera corallina si è sviluppata ed espansa, mentre miriadi di creature, attirate dalle acque tiepide e dall'abbondanza di nutrimento, hanno popolato i suoi giardini costituiti da coralli molli e duri e dai colori vivaci. Quando si alza il livello del mare, si formano nuove barriere coralline sullo scheletro residuo delle precedenti barriere coralline. 

La barriera corallina odierna

Si pensa che l'attuale barriera corallina risalga a un periodo in cui il livello del mare era 120 metri più basso rispetto ad oggi. La barriera corallina odierna ha probabilmente 6.000-8.000 anni. Ha cominciato a formarsi sui resti di precedenti barriere coralline alla fine dell'ultima era glaciale. Quando il mare si scalda e aumenta il suo livello, il corallo trae il massimo beneficio dalle condizioni mutevoli e cresce verso la superficie, fino ad emergere con la bassa marea. Degno di nota è il fatto che, anche se è sensibile alle tempeste e al calore estivo, è alquanto resistente, infatti pochissime specie di corallo si sono estinte negli ultimi 100.000 anni. 

Hardy Reef, Grande Barriera Corallina, Queensland

La barriera corallina è visibile dalla luna

Oggi la barriea corallina si estende per 2.300 Km fino alla costa del Queensland da Bundaberg a Cape York, e ricopre un'area di quasi 350.000 Km quadrati. È riconosciuta come la barriera corallina più vasta del mondo, con oltre 3.000 diverse scogliere, 600 isole coralline, 300 atolli corallini e 150 isole di mangrovie in prossimità della terraferma. Ogni anno, da migliaia di anni, a ottobre e novembre, milioni di minuscoli polipi di corallo rilasciano nell'acqua uova e sperma in sincronia, mentre il corallo si espande e si riproduce. Sopravvive perché si adatta continuamente alle nuove condizioni dell'oceano. L'effetto finale, classificato Patrimonio dell'Umanità, è visibile dalla luna ed è considerato una delle 7 meraviglie naturali del mondo. Resiliente, si adatta e resiste a gran parte dei fattori che ne provocano il deterioramento. 

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