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Trois journées parfaites à Cairns, Queensland

1er JOUR : DES EXPÉRIENCES URBAINES, ABORIGÈNES ET DES MONTÉES D’ADRÉNALINE

Matin
Commencez la journée avec un petit déjeuner au Caffiend, un café dans une ruelle proposant des œufs au piment et du pain perdu, avec une tasse de café passé à froid et des lattes au lait de coco. Visitez le très proche Rusty’s Markets (ouvert du vendredi au dimanche) pour des fruits tropicaux, du « Bush tucker » (nourriture du bush) gastronomique, des poissons et fruits de mer et des plantations de café et de thé, ainsi que des savons faits main, des chocolats et de l’artisanat. Sentez votre cœur s’accélérer tandis que vous zoomez sur un crocodile pendant une descente en tyrolienne ou prenez un koala dans vos bras au Cairns Zoom and Wildlife Dome. Rafraîchissez-vous dans l’immense lagon d’eau de mer sur Cairns Esplanade, le centre social et ludique de la ville, avant de profiter d’un déjeuner en plein air au Yaya’s Hellenic Kitchen ou au The Raw Prawn.

Après-midi
Explorez les jardins tropicaux, la forêt tropicale et les parcs de mangrove au Jardin botanique de Cairns. Visitez son Tank Arts Centre, un centre d’art contemporain installé dans trois citernes de pétrole reconverti datant de la Seconde Guerre mondiale. Sinon, vous pourrez profiter de rafting en eau vive sur la Barron River, d’un vol en montgolfière ou de la plongée avec masque et tuba ou d’un tour en kayak de mer jusqu’à Fitzroy, l’île la plus proche, avec Raging Thunder Adventures. Parmi les aventures qui feront monter votre adrénaline essayez aussi le saut à l’élastique et un saut en parachute en tandem. Dégustez un repas inspiré du « Bush tucker » (nourriture du bush) au Flame Tree Bar & Grillavant une soirée spéciale au Tjapukai, où vous rencontrerez les Aborigènes Bama, habitant la forêt tropicale. Ils peindront votre visage pour vous associer avec les clans locaux avant de vous proposer une danse Corroboree et une célébration autour d’histoire contée. (La journée, vous pourrez vous exercer au boomerang, au didgeridoo et prendre des leçons de jeter de lance, regarder des démonstrations de « Bush tucker » (nourriture du bush) et des spectacles de danse). Séjournez dans l’élégant Pullman Cairns International Hotel qui se trouve à une courte distance de marche du terminal de croisières et de Cairns Esplanade.

2e JOUR : GRANDE BARRIÈRE DE CORAIL

Matin 
La Grande Barrière de Corail est l’environnement marin le plus magique au monde. La plus importante structure vivante sur Terre, elle se compose de plus de 400 variétés de coraux et abrite 1 500 espèces de poissons tropicaux, plus des baleines, des dauphins et des tortues. Parmi les nombreuses excursions d’une journée, voici trois options. 


Ocean Spirit propose une journée remplie d’aventure dans le sanctuaire des oiseaux de Michaelmas Cay sur un catamaran stable à moteur. Les visiteurs peuvent faire de la plongée avec masque et tuba directement depuis la plage, l’idéal pour les familles et les personnes qui découvrent cette activité ou les moins bons nageurs. Un biologiste de la vie maritime présente une vidéo d’introduction et vous pourrez nourrir les poissons et en plus vous aurez la chance de découvrir le récif depuis un bateau semi-submersible. Vous pourrez également suivre une initiation à la plongée sous-marine.

Reef Magic propose une excursion d’une journée en catamaran rapide et stable pour rejoindre un ponton à Moore Reef. Parmi les activités proposées, vous pourrez faire un tour en bateau semi-submersible ou dans un bateau à fond de verre, faire de la plongée avec masque et tuba, nourrir les poissons et suivre une présentation de la biologie marine à bord. Il y a également un observatoire sous-marin et une piscine clôturée pour permettre aux enfants de nager. La plateforme de plongée avec masque et tuba s’ouvre sur un lagon limpide et peu profond, parfait pour les débutants. En plus d’initiation à la plongée sous-marine et de plongées certifiées, vous pourrez essayer la plongée avec un casque (qui vous permet de marcher sur le sol de l’océan sans vous mouiller la tête), suivre des tours guidés de plongées avec masque et tuba, et des vols panoramiques en hélicoptère.

Great Adventures part de Cairns sur un catamaran stable pour une journée entière ou une demi-journée dans le parc national de Green Island. La destination sur le récif la plus proche de Cairns, Green Island est également recouverte de forêt tropicale. Chacun trouvera son bonheur ici, de la plongée avec masque et tuba, un tour en bateau à fond de verre, nager sur la plage et dans la piscine de l’île et même une randonnée éco auto-guide de l’île. Les autres activités incluent la plongée sous-marine, le parachute ascensionnel, des vols panoramiques en hélicoptère et le Marineland Melanesia Crocodile Habitat, où vous pourrez tenir un bébé crocodile dans vos mains et admirez le plus grand crocodile en captivité d’Australie. Vous pouvez combiner ce tour avec une excursion au ponton de Reef Adventures sur Outer Reef.

Après-midi 
Arpentez les Cairns Night Markets pour acheter des objets d’artisanat local, avant de déguster un menu aventureux composé de gibier local, d’herbes et de poissons et fruits de mer à l' Ochre Restaurant d’inspiration contemporaine.

3e JOUR : UN PANORAMA DE LA FORÊT TROPICALE ET LE CHARME TROPICAL DU BORD DE MER

Matin
Explorez les marchés artisanaux et les galeries des villages de montagnes de Kuranda, le voyage est tout aussi spectaculaire que la destination. Pendant 90 minutes le Skyrail Rainforest Cableway vers Kuranda glisse au-dessus de la canopée de la forêt tropicale et s’arrête dans deux stations dans la forêt sur son trajet, vous permettant de marcher parmi les palmiers les fougères géantes. Pour rentrer à Cairns, prenez le Kuranda Scenic Railway, qui traverse des ponts historiques dans la forêt tropicale dense, serpentant entre les points d’eau et par les impressionnantes Barron Gorge. Le trajet dure deux heures.

Après-midi
Conduisez pendant 30 minutes jusqu’à Palm Cove et baignez-vous dans l’espace protégé par des filets ou profitez d’un soin de spa. Détendez-vous dans l’un des nombreux cafés en plein air le long de la rue principale bordée de niaoulis, donnant sur la mer de Corail. Dînez sur le pont du superbe restaurant de fusion asiatique Nu Nu.

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