Sept des meilleures excursions d’une journée sur la Grande Barrière de Corail

Une visite de la Grande Barrière de Corail est une expérience inoubliable chargée d’émotions. Que vous la survoliez, naviguiez à sa surface, ou fassiez de la plongée sous-marine ou de la plongée avec masque et tuba dans l’un ses nombreux sites célèbres, la taille et la beauté de cette merveille naturelle restera avec vous pour toujours. Sept des meilleures excursions d’une journée sur la Grande Barrière de Corail
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Sept des meilleures excursions d’une journée sur la Grande Barrière de Corail

Visiter la Grande Barrière de Corail est une expérience inoubliable chargée émotions. Que vous la survoliez, naviguiez à sa surface, ou fassiez de la plongée sous-marine ou de la plongée avec masque et tuba dans l’un ses nombreux sites célèbres, la taille et la beauté de cette merveille naturelle restera avec vous pour toujours.


Par Malcolm Chenu

Décrite par Sir David Attenborough comme l’endroit le plus magnifique qu’il n’ait jamais vu, la Grande Barrière de Corail est un miracle de vie marine. Cette œuvre vivante de coraux longue de 2 300 kilomètres (1 430 miles) s’étend sur la côte nord-est de l’Australie et fourmille d’une vie marine diverse, dont des requins de récif, des raies manta, des tortues de mer et un nombre incalculable de poissons colorés. Il y a de nombreuses façons d’explorer cette merveille naturelle, et des excursions partent des villes et cités qui bordent la côte de la Grande Barrière de Corail. Voici sept de nos excursions d’une journée préférées.  

VISITEZ DEUX LIEUX EMBLÉMATIQUES EN MÊME TEMPS : HEART REEF & WHITEHAVEN BEACH 

Whitehaven Beach, Whitsunday Island,
Grande Barrière de Corail, Queensland

Whitehaven Beach est une étendue de sept kilomètres (4,3 miles) de sable de silice d’un blanc pur, avec Hill Inlet à l’une des extrémités. Des touristes des quatre coins du monde viennent s’émerveiller devant sa beauté. Elle se trouve dans la même zone que le Heart Reef de la Grande Barrière de Corail, un magnifique arrangement corallien ayant la forme d’un cœur. Vous découvrirez les deux endroits grâce à cette excursion d’une demi-journée dans les Whitsunday Islands. En fonction du moment de l’année où vous visitez l’endroit, vous décollerez en hydravion soit de Hamilton Island soit de One&Only Hayman Island, vous élevant au-dessus des Whitsunday Islands et survolant Heart Reef pour quelques photos avant d’amerrir dans un lagon proche. En arrivant, vous pourrez sauter dans l’eau depuis l’avion et faire de la plongée avec masque et tuba sur la Grande Barrière de Corail avant de redécoller pour rejoindre la plage pittoresque de Whitehaven Beach pour un déjeuner au champagne. Après le déjeuner, vous serez reconduit sur votre lieu d’hébergement. 

Départ de : Hamilton Island ou One&Only Hayman Island Resort, Whitsunday Islands, Queensland

FAITES DE LA PLONGÉE SOUS-MARINE AUTOUR DE L’ÉPAVE DU YONGALA

Épave du Yongala, Townsville,
Grande Barrière de Corail, Queensland

Considérée comme l’un des meilleurs sites de plongée sous-marine au monde, l’épave du SS Yongala git sur le fond sablonneux de l’océan à 28 mètres (92 pieds) de profondeur. Elle se trouve dans une zone de la Grande Barrière de Corail, non loin de la côte de Townsville, une ville tropicale située à quatre heures de route, ou une heure de vol, vers le sud depuis la ville de Cairns. Le navire long de 110 mètres (360 pieds) à couler en 1911 et il abrite désormais tortues de mer, serpents de mer, carangues à grosse tête, mérous, raies manta, requins et des milliers de poissons tropicaux. Vous pouvez faire une excursion d’une journée depuis Townsville, ou depuis Magnetic Island, une destination de vacances prisée à quelques encablures de la côte de Townsville. Les deux heures de plongée sous-marine s’adressent plus particulièrement aux plongeurs qualifiés SSI et PADI et tout l’équipement est fourni.

Départ de : Townsville ou Magnetic Island, Cairns region, Queensland

PLONGÉE AVEC MASQUE ET TUBA AUTOUR DES SUPERBES LOW ISLES

Low Isles, à côté de Port Douglas,
Grande Barrière de Corail, Queensland

C’est l’une des destinations pour faire de la plongée avec masque et tuba les plus protégées de la Grande Barrière de Corail. Des excursions en bateau partent pour les Low Isles tous les jours depuis Port Douglas (une jolie ville balnéaire à une heure de route au nord de Cairns) avec plusieurs tours opérateurs, notamment AquariusSailaway Port Douglas et Wavedancer. Vous recevrez une introduction complète concernant les consignes de sécurité et tout l’équipement dont vous avez besoin (dont les dispositifs de flottaison) pendant le trajet de 75 minutes pour rejoindre les îles. La zone pour faire de la plongée avec masque et tuba est très sécurisée et une grande partie se trouve en eau peu profonde. Repérez des tortues de mer sur ou non loin des algues marines. Le déjeuner est fourni et vous pouvez même louer un appareil photo sous-marin.

Départ de : Port Douglas, région de Cairns, Queensland

MON REPOS BEACH, LÀ OÙ LES TORTUES PONDENT ET OÙ A LIEU L’ÉCLOSION

Mon Repos Beach, Bundaberg,
Sud de la Grande Barrière de Corail, Queensland

De novembre à janvier les tortues de mer, dont les tortues caouannes qui sont une espèce en danger, viennent pour pondre sur le rivage de Mon Repos Beach, dans la ville de Bundaberg (à environ quatre heures de route ou une heure de vol au nord de Brisbane). Puis, entre janvier et mars, après l’éclosion, les petites tortues quittent leur nid et font la course jusqu’à la mer. Les deux événements peuvent être observés lors d’excursion nocturne sur la plage en petit groupe. L’excursion est encadrée par un scientifique de l’environnement qui fournit des explications à propos du cycle de vie fascinant de ces gentilles créatures. 

Départ de : Bundaberg, région au sud de la Grande Barrière de Corail, Queensland

LADY ELLIOT ISLAND

Lady Elliott Island, à côté de Bundaberg,
Sud de la Grande Barrière de Corail,
Queensland

À quelques encablures de Bundaberg, vous découvrirez Lady Elliot Island, une île de sable de corail de 42 hectares (103 acres) qui repose sur la partie méridionale de la Grande Barrière de Corail. C’est l’île sur la Grande Barrière de Corail la plus proche de Brisbane et elle peut être rejointe grâce à un vol de 80 minutes avec Seair Pacific. Des vols partent également de la Gold Coast, de Bundaberg et d’Hervey Bay. Lorsque vous arrivez sur l’île, qui est renommée pour ses eaux limpides, de nombreuses activités vous attendent. Vous pouvez faire de la plongée avec masque et tuba directement depuis le bord de plage en compagnie d’énormes rais manta dont les ailes peuvent avoir une "envergure" allant jusqu’à sept mètres (23 pieds) ou inscrivez-vous pour un cours de plongée sous-marine au PADI Dive Shop. Passez une nuit dans l’une des 41 chambres d’un complexe hôtelier éco-responsable, les tarifs incluent le dîner et le petit déjeuner sous forme de buffet dans la salle de restaurant donnant sur la plage. 

NAGEZ AVEC LES BALEINES

Marine Encounters, Cairns,
Grande Barrière de Corail, Queensland

Les baleines de Minke (ou petits rorquals) visitent la Grande Barrière de Corail tous les ans, et vous pouvez nager avec elles en juin et juillet en choisissant une excursion qui part de Port Douglas et Cairns. Lorsque les baleines auront été repérées, vous sauterez dans l’eau, tenez-vous alors à la corde en surface et attendez simplement qu’elles s’approchent. Ces créatures amicales et curieuses le font presque toujours. Parmi les opérateurs organisant des excursions d’une journée, il faut mentionner Marine EncountersSpirit of FreedomMike Ball Dive ExpeditionsSilversonic et Poseidon Cruises.

Départ de : Cairns et Port Douglas, Queensland

VLASOFF CAY EN HÉLICOPTÈRE

Vlasoff Cay, à côté de Cairns,
Grande Barrière de Corail, Queensland

Profitez d’une île déserte rien que pour vous sur la Grande Barrière de Corail en choisissant une excursion d’une journée de Vlassoff Cay. Décollant de Cairns, votre pilote d’hélicoptère survolera la Grande Barrière de Corail avant d’atterrir sur l’ îlot de sable où vous pourrez faire de la plongée avec masque et tuba, nager avec des palmes et profitez d’un pique-nique gastronomique. Le cadre apaisant est à vous pour les 90 prochaines minutes, promenez-vous, ratissez la plage à la recherche de curiosité enfouie dans le sable ou plongez dans les eaux tièdes pour nager ou faites de la plongée avec masque et tuba, avant de reprendre le vol de retour survolant le récif jusqu’à Cairns.

Départ de : Cairns, Queensland

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