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Découvrez le passé pénal haut en couleurs de Sydney dans le quartier près du port des Rocks, où la colonisation a commencé.

L'histoire pénale de Sydney survit à The Rocks, un fouillis de rues pavées et de culs-de-sacs à cinq minutes à peine de Circular Quay. Vous n'avez qu'à vous éloigner un peu du front de mer pour trouver les alignements de maisons identiques, les cottages de grès et certains des plus vieux pubs de Sydney. Ce quartier historique attire à la fois les visiteurs et les gens du coin avec ses musées et ses galeries d'art, l'animation de ses marchés du weekend et ses hôtels avec vue sur la baie. Le passé et le présent se mêlent de la plus heureuse façon aux Rocks, théâtre à la fois des tours aux fantômes et de certaines des festivités les plus animées de Sydney.

Le pêle-mêle en pente des rues des Rocks déborde sur le côté ouest de Circular Quay et l'arche d'acier imposante du pont de la baie de Sydney. Commencez vos explorations en vous promenant autour du front de mer, depuis l'emblématique Opéra, pour arriver carrément sous le pont. Visitez le point de vue du Pylon Lookout, ou pour une vue encore plus belle, grimpez sur la travée du pont avec un groupe organisé.

Les pubs ici sont parmi les plus vieux de Sydney, et vous pouvez faire une visite guidée pour découvrir leur histoire haute en couleurs. Écoutez un concert de musique ou dégustez une pinte de bière de fabrication locale dans les bars où marins, soldats et dockers faisaient la fête et noyaient leur spleen au XIXe siècle. Un guide peut vous aider à imaginer les vies de ces joyeux lurons qui luttaient néanmoins pour survivre dans des conditions effroyables de pauvreté et de maladie. Plongez-vous dans leurs histoires en vous promenant parmi les pubs, les maisons alignées historiques de Playfair Street, les entrepôts et les cottages d'ouvriers.

Aujourd'hui, ces maisons abritent d'élégantes boutiques et galeries d'art où vous pouvez acheter un souvenir de qualité ou voir les œuvres d'artistes australiens. Dans les populaires marchés du samedi, vous trouverez de tout, de bijoux chics faits main aux condiments du bush pour les gourmands. Ensuite, faites-vous lire les cartes dans une librairie ésotérique ou déjeunez dans une pâtisserie ou l'arrière-cour coloniale d'un café.

Le quartier des Rocks est aussi le théâtre de certaines des attractions artistiques les plus connues de Sydney. Dans le quartier voisin de Walsh Bay, vous pouvez voir une représentation de la Sydney Theatre Company ou prendre part à un cours de danse avec la Sydney Danse Company. En face de Circular Quay se trouve le Museum of Contemporary Art, qui héberge des expositions d'avant-garde de toute l'Australie et du reste du monde.

Pour une expérience historique, allez voir le Justice and Police Museum, où l'on jugeait jadis les pires criminels de Syndey. Jetez un coup d'œil dans les vieilles cellules de garde à vue et imaginez la scène dans la salle d'inculpation des années 1890 restaurée. Pour plonger plus profondément dans le passé trouble du vieux Sydney, prenez part à une visite aux fantômes autour des Rocks. Écoutez des histoires sordides en marchant, guidé à la lanterne, dans des ruelles minuscules.

Les esprits aiment sûrement ces rues pavées, mais vous risquez plutôt de rencontrer des touristes ou des employés de bureau de la ville occupés à boire un coup dans un des hôtels-bars historiques. Vous pouvez aussi vous trouver au milieu d'une foule turbulente pendant certaines des plus grandes fêtes de Sydney. Allez voir des concerts et imprégnez-vous de l'atmosphère lors de l'Australia Day le 26 janvier, ou regardez exploser les feux d'artifice sur le port de Sydney à la St Sylvestre. Ne manquez pas le quartier des Rocks, où le passé et le présent de Sydney s'entrecroisent harmonieusement.

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Sydney

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Découvrez la beauté naturelle et la culture de Sydney autour de la baie de Sydney et du quartier historique des Rocks. Explorez ses fameuses plages côtières telles que Bondi, Bronte, Coogee et Palm Beach. Partez marcher dans le bush du parc national de Sydney Harbour, dînez dans des restaurants de haute gastronomie et visitez les Blue Mountains. Participez aux animations de Sydney, de Mardi Gras aux feux d'artifice du nouvel an.

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La baie de Sydney

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La baie de Sydney est considérée comme l'un des plus beaux sites naturels au monde. Avec plus de 240 kilomètres de côtes et de cours d'eau, il y a beaucoup à explorer et à découvrir. Terrain de jeu aquatique des habitants de Sydney, la baie resplendit par beau temps d'un bleu profond sur lequel se dessinent des centaines de voiliers, de bateaux de croisière et de ferries. Bordant la baie, vous trouverez également des parcs nationaux et des sites classés au patrimoine mondial où vous pourrez en apprendre davantage sur le riche héritage légué par les aborigènes et sur l'histoire coloniale. Sur l'eau, sous l'eau ou au-dessus, il existe mille et une façons de profiter de la baie de Sydney.

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Le parc national de la baie de Sydney

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Au-delà de ses bâtiments caractéristiques, le parc national de Sydney Harbour comprend des plages isolées, des îles pittoresques et des parcelles de rare bush natif. Baignez-vous, faites un pique-nique ou une randonnée le long du spectaculaire front de mer, ou visitez les îles de la baie en ferry. Allez faire de la voile ou du kayak, approchez les animaux sauvages et découvrez l'ancestral art rupestre et les bâtiments construits par les bagnards. Les baies, caps et parcs de la baie sont aussi le théâtre de certains des plus grands évènements d'Australie, du feu d'artifice de la St Sylvestre à la course au large Sydney-Hobart.

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Trois journées parfaites à Sydney, Nouvelle-Galles du Sud

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Explorez le port, les plages et les différents quartiers du centre de cette ville exubérante. Regardez le soleil se lever du haut du Harbour Bridge (pont de la baie de Sydney) ou se coucher sur l'Opéra. Dégustez un dîner de choix sur la jetée de Woolloomooloo ou allez voir du théâtre ou de la danse sur les quais réaménagés de Walsh Bay. Prenez le ferry pour Manly, marchez de Bondi à Bronte le long des falaises spectaculaires ou relaxez-vous, une bière à la main, dans un jardin attenant à un pub avec vue sur le port à Watsons Bay. Découvrez le caractère unique de Surrey Hills, Kings Cross, Glebe, Newton ou Balmain. Passez votre dernier jour à vous faire plaisir dans les vignobles, restaurants ou spas de la Hunter Valley.

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