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Guide sur le Territoire du Nord

Véritable Mecque pour les personnes en quête d'aventure, le Territoire du Nord regorge de parcs nationaux fascinants, de culture aborigène, de points d'eau douce, de monolithes dans le désert et de villes au charme tropical.


Par Jennifer Pinkerton

Le Territoire du Nord est vaste, s’étendant du centre de l’Australie, à côté d’ Uluru et de la ville d’ Alice Springs, jusqu’à la capitale côtière de Darwin et ses îles avoisinantes.

Malgré son empreinte géographique, c’est un territoire plutôt qu’un état en raison de sa faible population. À peine plus de 250 000 personnes vivent ici, moins de la moitié du nombre d’habitants de la Tasmanie.

Ce sentiment d’appartenir à un grand village fait des habitants du Territoire les personnes parmi les plus accueillantes qu’il vous sera donné de rencontrer. La culture indigène forte s’exprime dans des pratiques artistiques florissantes, l’art ancien de raconter les contes et une tradition spirituelle profonde. Et des parcs nationaux variés proposent des paysages à couper le souffle.

Par-dessus tout, le Territoire du Nord est un endroit amusant. S’aventurer au-delà des grandes villes australiennes dans l’Outback du Centre Rouge et les tropiques du Top End c’est se lancer dans une expérience de voyage hors du commun. Le Territoire du Nord est un endroit qui reste en vous. 

COMMENT S’Y RENDRE

Pour explorer l’Australie Centrale, prenez le train Ghan depuis l’Australie du Sud, ou prenez un vol pour Alice Springs avec Qantas ou Virgin Airways. Alice Springs est à deux heures de vol de Sydney. Pour arriver au Top End, continuez vers le nord en prenant le train Ghan ou un vol pour Darwin avec Qantas, Virgin, Jetstar ou Tiger Air. Darwin se trouve à 4 heures 30 de vol depuis Sydney. Si les grandes distances ne vous font pas peur, le Territoire du Nord est une destination idéale pour un road trip, louez un camping-car à Alice Springs ou Darwin.

À NE PAS MANQUER 

  • Admirez le monolithe Uluru rougeoyant au coucher de soleil
  • Nagez sous des points d’eau spectaculaires à Kakadu
  • Dégustez de la cuisine asiatique sur les marchés de Darwin

Points d'intérêt du Territoire du Nord

PRINCIPALES CHOSES À FAIRE DANS LE TERRITOIRE DU NORD 


Admirez le coucher de soleil à Uluru

Haut de 350 mètres (1 150 pieds), entouré d’eucalyptus et de points d’eau, Uluru est un rocher géant en grès et un site spirituel du rêve pour les Aborigènes locaux, les Anangu . Uluru est plus particulièrement impressionnant au coucher du soleil lorsque la surface du rocher passe par tout un éventail de couleurs. Passez une après-midi à marcher les 10,6 kilomètres (6,6 miles) de la piste à sa base avant de vous détendre dans l’une de deux zones d’observation du coucher de soleil spécialement aménagées.

Parcourez les MacDonnell Ranges de l’ouest

Conduisez les 110 kilomètres (68 miles) au-delà d’Alice Springs vers les délicats West Macs, un paysage caractérisé par une terre ocre, des falaises et des ciels d’un bleu royal. Les criques où vous pourrez nager et les randonnées dans le désert semi-aride abondent. Ormiston Gorge est le joyau sur la couronne des West Macs. Sa randonnée de quatre heures, Pound Walk, conduira les visiteurs dans une ancienne vallée, au travers du lit asséché d’une crique et le long d’un point d’eau miroitant encadré d’eucalyptus. 

Nagez dans la piscine thermale de Mataranka

Plus au nord, à 420 kilomètres (260 miles) de Darwin, des eaux voluptueuses à 34° Celsius (93° Fahrenheit) qui sont d’un bleu turquoise en raison des minéraux qu’elles contiennent vous attendent dans l' Elsey National Park. La piscine thermale de Mataranka aux fonds sablonneux est parcourue de poissons et de tortues d’eau douce. Explorez-la avec un masque et un tuba à portée de main. Un lagon semblable au site, Bitter Springs, est à 10 minutes de là en voiture. 

Faites du canoë dans le Nitmiluk National Park

Avec un réseau de 13 gorges qui entoure Katherine River,  le Nitmiluk National Park est parfait pour une exploration en canoë, grâce à ses eaux calmes, ses paysages pittoresques et ses plateaux rocheux bas. Louez un canoë chez Nitmiluk Tours (57 AUD) et pagayez jusqu’à Butterfly Gorge pour un pique-nique et piquez une tête. Ou éloignez-vous des gorges plus touristiques et choisissez une excursion de trois jours en canoë (1 090 AUD) avec Gecko Canoeing

Prenez un vol panoramique au-dessus de Kakadu

Classé au patrimoine mondial, le Kakadu National Park est célèbre pour ses impressionnantes chutes d’eau, et abrite les six ecosystèmes du Top End : terres rocailleuses, marais, savanes arborées, replats de marée, collines, bassins et plaines inondées. Admirez-les de haut en prenant un vol panoramique

Déjeunez au Mindil Market de Darwin 

Le très animé Mindil Beach Sunset Market se tient les jeudi et dimanche soirs d’avril à novembre et propose des performances d’artistes de rue, des jeux pour les enfants, des musiciens, des stands d’artisanat et un mélange éclectique de stands de cuisine asiatique. Essayez l’un des plats préférés des locaux, comme la salade de papaye thaïe (6,50 AUD), ou soyez téméraire et dirigez-vous vers Go On Be Game, un stand servant des hamburgers de filet de kangourou, de crocodile et de buffle (12 AUD). 

Détendez-vous dans le Litchfield National Park

À environ 115 kilomètres (70 miles) de Darwin, Buley Rockholedans le Litchfield National Park dissimule une cascade de piscines aux eaux claires connectées entre elles. Choisissez un emplacement pour vous seul et détendez-vous tandis que le ruisseau coule autour de vous. De là, continuez vers les emblématiques piscines du parc, Wangi et Florence Falls

Plongez-vous dans l’art sur les Tiwi Islands

Surnommées les Îles du sourire, les Tiwis – à 70 kilomètres (43 miles) au nord de Darwin – sont accessibles par avion charter (925 AUD) et en bateau (335 AUD). Choisissez une excursion de trois jours (1 485 AUD) avec Sail Darwin et visitez les principaux centres artistiques des îles. Les Tiwis se spécialisent dans les sculptures en bois, les peintures traditionnelles et des motifs de tissusmodernes. Les artistes ne sont jamais loin pour discuter et partager les histoires derrière leurs créations. 

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