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Guide de l’Australie du Sud

Avec son outback rouge et accidenté, sa côte spectaculaire, ses vignobles de classe mondiale, ses produits locaux et ses villes et cités historiques, l’Australie du Sud vous étonnera.


Par Marc Llewellyn

L’Australie du Sud est un état varié composé principalement d’une terre aride et semi-aride connu sous le nom d’outback (arrière-pays). Vous rencontrerez des zones plus vertes à mesure que vous vous rapprocherez du magnifique littoral et aux abords du plus long fleuve d’Australie, l’imposant Murray. La vibrante capitale Adélaïdeétait une colonie de peuplement et non une colonie pénitentiaire comme l’étaient la plupart des autres capitales d’État australiennes. L’État est réputé pour ses vins, ses produits et ses festivals et évènements sportifs majeurs.

COMMENT S’Y RENDRE

Vous pouvez prendre un vol pour rejoindre Adélaïde depuis toutes les villes capitales d’Australie et depuis de nombreuses autres destinations internationales. Qantas, Virgin Australia et Jetstar proposent des vols quotidiens depuis les capitales d’États australiennes. Les 728 kilomètres (452 miles) de route côtière scénique depuis Melbourne jusqu’à Adélaïde le long de la  Great Ocean Road passent par des plages de surf et la formation rocheuse célèbre des 12 Apôtres. Les 1 375 kilomètres (854 miles) de route à l’intérieur des terres traversant des plaines herbacées sont l’itinéraire le plus rapide pour rejoindre Adélaïde depuis Sydney en voiture. Il faut compter environ 15 heures.

À NE PAS MANQUER

• Partez à l’aventure dans la poussière rouge de l’Outback australien
• Explorez la capitale de l’État, la ville historique d’Adélaïde 
• Goûtez les superbes vins et les délicieux produits locaux

Points d'intérêt d'Australie du Sud

PRINCIPALES CHOSES À FAIRE EN AUSTRALIE DU SUD


Découvrez l’outback de l’Australie du Sud 

L’outback (ou arrière-pays) de l’Australie du Sud est une vaste contrée de plaines herbeuses arides, de poussière rouge comme le sang, d’étendue désertique, de collines escarpées patrouillées par les émeus, les kangourous et les aigles d’Australie. Parmi les points d’intérêt, on trouve les montagnes rouges escarpées et les anciennes gorges qui composent les Flinders Ranges, un lieu sacré connu pour ses sites d’art rupestre aborigène et son immense amphithéâtre naturel, Wilpena Pound. Une oasis extraordinaire à ne pas manquer est Lake Eyre, une immense étendue scintillante de cristaux de sel blanc séchés qui se remplit occasionnellement lorsque la rivière déborde, attirant des centaines de milliers d'oiseaux de mer pour un festin de minuscules crevettes des salines. L’arrière-pays compte de nombreuses villes à explorer, notamment Coober Pedy, une ville minière située sur une plaine lunaire avec des maisons sous terre et beaucoup de personnalités locales. Ne manquez pas la petite ville de Parachilna, pour une Feral Mixed Grill de filet de kangourous et d’émeus et des saucisses de chameau au Prairie Hotel. Dormez sous les étoiles, ou dans un parc pour caravanes ou dans un hôtel ou motel de l’outback. Des pistes de conduite longue distance pour les véhicules 4x4, comme Oodnadatta Track longue de 620 kilomètres (385 miles) traversent l’intérieur aride des terres. Ou bien, vous pouvez découvrir le cœur de l'Australie en train de luxe en prenant The Ghan, pour un légendaire voyage de quatre jours et trois nuits qui traverse le continent du sud au nord sur 2 979 kilomètres (1 851 miles) d’Adélaïde à Darwin (et vice versa). Un autre de ces voyages en train transcontinental est l’ Indian Pacific, qui parcourt 4 352 kilomètres (2 704 miles) depuis Sydney sur la côte est en passant par Adélaïde, jusqu’à Perth sur la côte ouest. The Overland couvre les 828 kilomètres (514 miles) entre Adélaïde et Melbourne.

Découvrez l'aspect culturel d’Adélaïde 

La capitale d'Australie du Sud, Adélaïde (population de 1,3 million), est une ville dynamique, culturellement diverse. Des bars et restaurants florissants proposent des produits locaux et certains des meilleurs vins du pays, provenant des vignobles environnants. Adélaïde est un endroit tourné vers l’extérieur avec d’immenses boulevards et de grands squares publics parsemant son centre-ville quadrillé, ainsi que de nombreux espaces verts et plusieurs plages. La ville est connue pour être la capitale australienne des festivals et propose de nombreux évènements majeurs sur son calendrier (voir ci-dessous). Rejoignez-les locaux sur le très prisé Adelaide Central Market pour ses produits appétissants et son atmosphère animée, et dirigez-vous ensuite vers les ruelles du West End de Peel et Leigh pour des bars branchés et des restaurants. La ville abrite certaines des meilleures galeries d'Australie, notamment l’ Art Gallery of South Australia, qui détient la deuxième plus grande collection d’objets d'art australiens et internationaux d’Australie, après la National Gallery of Victoria de Melbourne. Le South Australian Museum tout proche a la plus importante collection d’objets d’art aborigènes d’Australie au monde.

Prenez la direction de la côte et de l’imposante Murray River

La côte de l’Australie du Sud combine des paysages spectaculaires depuis le haut des falaises et des emplacements préservés pour surfer et pêcher avec des plages prisées et une mer d’un vert lumineux dans laquelle les dauphins et les baleines sautent. Au nord-ouest d’Adélaïde se trouve Yorke Peninsula, où les crabes bleus, les pétoncles et les écrevisses sont au menu. Également au nord-ouest se trouve la Eyre Peninsula, avec ses anciennes chaînes de montagnes, ses mers sauvages et ses baies calmes. C'est un autre haut lieu où déguster poissons et fruits de mer et les restaurants du bord de mer à Ceduna et Port Lincoln servent de l’abalone, des gambas de Spencer Gulf et des huîtres de Coffin Bay. À l’affût d’une montée d’adrénaline ? Réservez une plongée dans une cage et retrouvez-vous face à face avec les grands requins blancs. Au sud d'Adélaïde se trouve la Fleurieu Peninsula, avec ses vergers, prairies et vignobles descendant vers la mer et un alignement de plages prisées. Pendant ce temps, le plus long fleuve d'Australie, le Murray, serpente à travers l’Australie du Sud depuis sa source sur les pentes de ski des Alpes australiennes, se vidant dans des lacs aux abords de l’embouchure, avant de se jeter dans l’océan Austral à côté du lagon de Coorong riche de la présence de nombreux oiseaux de mer. Explorez le fleuve sur un bateau à aubes traditionnel ou une péniche depuis la ville historique de Mannum. S’étendant vers l’est depuis Coorong jusqu’à la frontière avec le Victoria se trouve la Limestone Coast, un autre endroit idyllique composé de superbes plages et de vignobles.

Dégustez des vins d’Australie du Sud 

L’Australie du Sud est l'une des premières régions productrices de vin au monde, et il y a plus de 200 exploitations vinicoles à une courte distance en voiture de la capitale, Adélaïde. L’État abrite 18 régions viticoles majeures et produit le vin le plus emblématique d’Australie, Penfolds Grange. Vous pouvez goûter les vins et dégustez de succulents produits (notamment des olives, de la charcuterie et du fromage) dans de nombreuses caves dans les différentes régions vinicoles. À juste 20 minutes en voiture du centre d’Adélaïde se trouve la région viticole à climat froid d’Adelaide Hills, où les premiers colons allemands ont influencé la nourriture et l’architecture de villes historiques telles que Hahndorf. La région vinicole la plus célèbre est Barossa, à une heure de route au nord-est d’Adélaïde. Elle est connue pour ses retraites cinq étoiles, sa gastronomie, des vins d’excellente qualité, ses maisons de vieilles pierres et le clocher de ses églises luthériennes. Assurez-vous de garder suffisamment de temps pour découvrir les autres régions vinicoles d’Australie du Sud, notamment Clare ValleyMcLaren Vale, le Coonawarra et Eden Valley. Et ne manquez pas le paradis pour la faune et la flore de Kangaroo Island.

Participez aux festivités dans l’État des festivals 

L’Australie du Sud est réputée pour ses évènements majeurs, et vous aurez peut-être envie de planifier votre visite en même temps que l’un d’entre eux. Visitez Adélaïde entre février et mars pour vivre un mois endiablé de cabaret, de cirque et de comédie pendant l’ Adelaide Fringe Festival. Mars est également le mois du Adelaide Festival, l’une des plus importantes célébrations de l’art et de la culture au monde, et WOMADelaide, proposant de la musique et des danses du monde entier dans les parcs d’Adélaïde. Fin avril et début mai l’attention se tourne vers la gastronomie et les vins locaux, lorsque Tasting Australia s’installe en ville (et également dans d’autres villes de l’État). En juin aussi, l’ouverture de l’ Adelaide Cabaret Festival est une date incontournable. Et ce n’est que le début.

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