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Albany, Australie Occidentale

Découvrez les magnifiques paysages marins et l’histoire passionnante d’Albany, la première et la plus méridionale des villes d’Australie de l’Ouest.

Située sur la sauvage côte sud de l'Australie de l'Ouest, à quatre heures et demie de route de Perth, Albany est une ville où il est vraiment possible de s'évader loin de tout. Elle est bordée d'eaux de mer vertes, de grandes forêts et de parcs nationaux, et elle offre de nombreuses possibilités d'aventure dans la nature : pêche, plongée, randonnée et observation des baleines. Elle est aussi imprégnée des légendes passionnantes de ses premiers occupants, les Aborigènes, et plus tard des bagnards, marins et baleiniers qui vinrent s'y installer. Découvrez Albany depuis l'extrémité sud de la piste de Bibbulmun Track couverte de fleurs sauvages, ou venez par la route South-West, Beaches and Goldfields Drive (route du sud-ouest, des plages et des champs aurifères).

Perchée sur la rade du Princess Royal Harbour, au bord de la baie spectaculaire de King George Sound, Albany jouit d'un panorama inégalable. Admirez la vue sur l'océan du parc national de Torndirrup, juste après la ville, dont la côte de granit déchiquetée faisait jadis partie de l'Antarctique. Marchez jusqu'au sommet de la colline de Stony Hill, d'où l'on peut voir Albany et ses baies, et encore plus au nord le parc national de Stirling Range. Dans ce parc se trouvent des formations rocheuses sculptées par le vent, telles que Natural Bridge et le Gap, qui surplombe l'océan d'une hauteur vertigineuse de 24 mètres.

D'autres vues spectaculaires s'offrent à vous des sommets du mont Clarence et du mont Melville qui surplombent la ville chacun de leur côté. Ensuite, allez voir le parc d'éoliennes écologique, flânez dans les marchés fermiers pour trouver des produits bio et visitez l'énorme escarpement de granit de Dog Rock. Allez plonger avec un tuba, vous baigner à la plage abritée de Middleton Beach, ou allez vous promener sur son pittoresque chemin de planches. Un peu plus loin, vous trouverez Emu Point où vous pourrez donner à manger aux pélicans, pique-niquer ou déjeuner tranquillement au restaurant.

Au large, la côte d'Albany offre de divines possibilités de pêche, de plongée et d'observation des baleines. Pêchez sur la plage ou embarquez-vous sur un charter pour pêcher des espèces comme le saumon, hareng, pêche-madame moucheté, pilchard, sauteur cuir, thon, vivaneau et requin. Vous pourrez admirer etpêcher de nombreux poissons colorés autour de l'épave du HMAS Perth qui a été coulé volontairement. C'est aussi un endroit populaire pour la plongée.

 

Salmon Holes, Albany, WA

Salmon Holes, Albany, WA

De fin mai à octobre, les majestueuses baleines franches et baleines à bosse passent paisiblement au large d'Albany lors de leur migration annuelle. Vous pouvez les repérer depuis les plages ou les voir de près grâce à un tour en bateau. A partir de juillet, vous pouvez voir des baleines s'accoupler et mettre bas dans les eaux vertes de la vaste baie de King George Sound, ainsi que des lions de mer, des dauphins et des oiseaux de mer. De nos jours, l'observation des baleines a remplacé l'industrie baleinière, autrefois prospère mais destructrice. Pour en savoir plus, rendez-vous au musée interactif de la baleine d'Albany, jadis une base baleinière.

Remontez plus loin dans la fascinante histoire d'Albany sur la copie exacte du brick Amity, le navire qui a transporté les premiers colons et bagnards versl'Australie de l'Ouest. Le corps expéditionnaire de l'armée britannique débarque à Albany le jour de Noël 1826, et commence à établir des relations pacifiques avec le peuple aborigène Mineng qui vit autour de la baie de King George Sound. Beaucoup de cette bonne volonté est due au major Lockyer, qui sauve de l'esclavage des femmes aborigènes de la région et arrête leurs ravisseurs. Découvrez davantage de choses sur Lockyer et d'autres personnages historiques le long du sentier de l'Amity Trail, qui serpente à travers d'anciennes prisons et tavernes de bagnards, baleinières et cottages de pionniers.

Quand vous aurez fait le plein d'histoire de la région, explorez les parcs nationaux qui entourent la ville. Dans le parc national du West Cape Howe, vous pourrez vous promener à travers les forêts, les landes et les plages de sable blanc du point le plus méridional d'Australie de l'Ouest. Les deltaplanes et parapentes se lancent des plateformes construites sur la colline au-dessus de la plage de Shelley Beach. Découvrez plantes, animaux et oiseaux menacés d'extinction dans le parc national de West Gull, à l'est d'Albany, ou dirigez-vous vers le nord et les plages de sable blanc immaculées du parc national de Two People Bay. Un oiseau appelé atrichorne bruyant, déclaré disparu en 1962, a été redécouvert ici récemment.

Vous pouvez marcher jusqu'à Albany en suivant la piste de Bibbulmun Track, qui longe de hautes fôrets, des terres agricoles paisibles et des plages sauvages sur presque 1000 km à partir de Kalamunda. Vous pouvez aussi admirer le paysage sur l'itinéraire routier de laSouth-West, Beaches and Goldfields Drive, une boucle de huit jours partant de Perth et traversant tout le sud-ouest de l'Etat.

Quelle que soit votre façon d'y parvenir, vous adorerez cette ville unique, avec son histoire dramatique et ses nombreuses échappées vers la nature.

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Perth

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Goûtez à l'ambiance détendue de Perth, admirez le coucher de soleil un verre à la main, partez en croisière le long du fleuve Swan ou vibrez au son des concerts du centre-ville. Promenez-vous dans le Kings Park et visitez la ville historique de Fremantle. Nagez, faites du vélo ou attrapez des langoustes dans l'une des baies retirées de l'île de Rottnest Island. Combinez votre séjour à Perth avec une expédition dans le désert des Pinnacles, à Monkey Mia ou sur les plages et régions aurifères du sud-ouest de l'état.

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Perth – Bunbury – Augusta – Pemberton – Albany – Esperance – Kalgoorlie – Merredin – Perth 8 jours de conduite Découvrez les paysages grandioses et variés et du Sud-ouest de l’Australie. Départ de Perth en direction de la ville historique portuaire pleine d’animation de Fremantle ; jetez-vous à l’eau pour nager avec les dauphins de Mandurah et de Bunbury. Explorez les domaines viticoles, les plages de surf, les vieilles grottes de calcaire et les immenses forêts de karris dans la région de la Margaret River. Vous cheminerez sous une voûte d’immenses arbres dans la Vallée des géants, près de Walpole. Baignade et surf sur les plages propres et désertées d’Esperance et promenades en bateau pour découvrir les îles vierges de l’archipel de Recherche. La fièvre de l’or s’emparera de vous à Kalgoorlie-Boulder lorsque vous retracerez le chemin des pionniers sur les pistes historiques. Les sables dorés se changeront en vertes vallées sur le chemin du retour à Perth.

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La piste de Bibbulmun Track, Australie Occidentale

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965km / jusqu'à 60 jours / marches d'un jour ou plus Découvrez des forêts impressionnantes, de petites fermes isolées et des plages sauvages sur cette piste longue distance qui traverse le sud-ouest de l'Australie occidentale et qui profite d'une récompense qui lui a été accordée. La signalétique du serpent doré qui vous oriente le long de cette piste s'étend sur presque 1 000 km des collines de Perth à Albanie sur la côte sud. Grimpez le Mt Cooke dans la chaîne de Darling Range et évadez-vous dans la forêt luxuriante qui borde la Darling River. Visitez des vignobles dans la Blackwood Valley, marchez le long de cascades et de fleurs sauvages dans le parc national de Beedelup et faites de la varappe sur les rochers en granite des plaines de Pingerup. Marchez parmi les immenses arbres karri dans la Vallée des géants, baignez-vous à Peaceful Bay et observez les baleines migrer depuis Albany. Effectuez cette marche par tronçons, ou bien mélangez vos marches d'une ou plusieurs journées, selon le temps dont vous disposez, les paysages que vous voulez voir et votre énergie. N'oubliez pas qu'il faut environ deux mois pour suivre les marques du serpent dans leur ensemble ! La piste est bien équipée, avec des refuges ou des sites de camping situés à une journée de marche l'un de l'autre.

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Wave Rock : une merveille de l'Australie occidentale

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« Comme nulle part ailleurs… contempler l'immensité du Wave Rock, formé il y a 2700 ans, et qui plus est, me tenir devant ses pentes de granit ! » Voir la grandeur géologique de Wave Rock, près de Hyden, a été l'une des nombreuses expériences extraordinaires vécues par le routard Kian Hou lors de son aventure à travers le sud-ouest de l'Australie de l'Ouest. L'observation des baleines à bosse de la ville côtière d'Albany a aussi été un sommet pour Kian Hou, qui a voyagé avec deux amis de Kuala Lumpur.

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