Rottnest Island, Australie de l Óuest

Rottnest Island, à une courte distance de Perth en ferry, est un monde à part, loin de l'agitation urbaine. La petite île s'est détachée du continent australien il y a près de 7 000 ans lorsque le niveau de la mer a monté. Les premières traces de peuplement humain sur l'île remontent à plus de 6 500 ans, époque à laquelle les aborigènes Nyungah peuplaient la région. Connue par le peuple natif sous le nom de Wadjemup, l'île revêt une signification spirituelle profonde pour les communautés aborigènes. Rottnest Island, Australie de l Óuest
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Rottnest Island, Australie de l Óuest

Rottnest Island, à une courte distance de Perth en ferry, abrite des plages splendides, des plantes spectaculaires et une faune marine et sauvage abondante.

Par Cole Latimer

Détendez-vous sur les plages de sable blanc, observez lavie marine abondante et rencontrez les animaux les plus heureux au monde sur Rottnest Island. L’été, les familles font des pèlerinages d’un week-end à Rotto, comme la surnomme affectueusement les locaux, pour échapper à l’animation de la ville et nager dans les eaux claires et calmes. L’île est interdite aux voitures et la meilleure façon de se déplacer est à vélo. Vous pouvez en louer auprès de la compagnie de ferry ou lorsque vous êtes sur l’île.

COMMENT S’Y RENDRE

Rottnest Island est à 18 kilomètres (11 miles) de la côte de l’Australie Occidentale. C’est un trajet de 25 minutes en ferry depuis Fremantle, de 45 minutes en ferry depuis Hillarys Boat Harbour dans la banlieue nord de Perth, ou à 90 minutes en ferry depuis Barrack Street Jetty à Perth. 

 

À NE PAS MANQUER

  • Visitez l’une des 63 plages de l’île
  • Faites du snorkeling dans des eaux translucides
  • Rencontrez les quokkas

Scuba Diving with Sea Lions, Rottnest Island, WA

Rottnest Island, WA

Pinky Beach, Rottnest Island, WA

Aventurez-vous sur un sentier de randonnée tel que le West End Boardwalk et le Vlamingh's Heritage Trail. En vous enfonçant dans l'île, vous découvrirez un paysage ancestral de lacs salés de couleur rose, de collines sablonneuses ondulantes et d'arbres sculptés par les vents marins au fil des siècles.

Rottnest Island offre un large choix d'hébergement : villas avec vue sur l'océan, cottages historiques, cabanes tout confort, hôtels et auberges de jeunesse, etc.

Des départs réguliers en ferry sont assurés vers Rottnest Island depuis la jetée de Barrack Street, Hillarys Marina et Fremantle. L'alternative plus stylée est l'hélicoptère ou l'avion-taxi.

Des épaves de navires gisent au fond des eaux côtières de Rottnest Island, héritage des premières explorations de la côte sud-ouest de l'Australie de l Óuest, offrant des sites parfaits pour laplongée en bouteille ou avec tuba. L'Australie de l Óuest compte le plus grand nombre de bateaux par habitant de toute l'Australie et Rottnest Island est une destination de choix pour faire du bateau.

Les voitures étant interdites, le vélo est le moyen de locomotion idéal sur l'île. Vous trouverez des stations de location de bicyclettes dans les terminaux de ferry et partout sur l'île. Le Bayseeker Bus dessert également toute l'île à intervalles réguliers, y compris des plages isolées et des spots de surf. D'autres distractions pour toute la famille (golf, tennis, shopping, cafés et restaurants) sont proposées à Thomson Bay, non loin de là.

Prenez la direction de Wadjemup Hill pour une vue panoramique à couper le souffle du haut du phare de Wadjemup. Les eaux limpides bleu saphir de l'Océan indien complètent le tableau idyllique. Suivez le guide et explorez un phare encore en fonctionnement.

Des rencontres avec une faune sauvage unique aux visites historiques et culturelles faisant revivre le riche passé maritime, pénitentiaire, colonial et militaire de l'île, les expériences ne manquent pas.

La classification de l'île en réserve naturelle de niveau A permet de protéger son abondante faune sauvage et marine et sa flore aussi rare que spectaculaire. Découvrez le quokka, adorable marsupial qui ressemble à un petit kangourou et que l'on ne trouve qu'en Australie occidentale. Pendant les mois d'automne et d'hiver (de mars à août), on peut voir les bébés kangourous sortir de la poche ventrale de leur mère, et au printemps (de septembre à novembre) se mettre à gambader et à explorer leur nouvel environnement. Faites une croisière à la rencontre de la faune marine sauvage pour observer des phoques à fourrure, des balbuzards pêcheurs, des tortues, des dauphins et des baleines.

PRINCIPALES ACTIVITÉS À FAIRE SUR ROTTNEST ISLAND

Allez à la plage

Avec ses 63 plages, Rottnest Island est une destination rêvée pour pratiquer des sports aquatiques, notamment la natation, la plongée sous-marine, le surf, la pêche et le snorkeling. Les enfants seront transportés de joie au Just 4 Fun Aqua Park, à Thomson Bay, qui leur propose des jeux gonflables flottants, ainsi que des murs d’escalade, un parcours d’obstacle et des planches de paddle à louer. Un bus Island Explorer propose une manière simple et pratique de se déplacer entre les plages et les baies, avec des forfaits journaliers, week-end et vacances disponibles. Il y a également un Discovery Bus Tour, qui effectue un circuit autour de l’île en 90 minutes tandis qu’un guide vous parle du patrimoine historique et culturel de l’île ainsi que de sa faune et sa flore. Des visites guidées à pied et en Segway sont également disponibles, l’itinéraire passe par les baraquements des premiers colons à Thomson Bay et l’emplacement des batteries de canon pendant la Seconde Guerre mondiale.

Observez des baleines 

Rottnest Island est l’endroit parfait pour observer les baleines à bosse et les baleines franches australes tandis qu’elles migrent tous les ans le long de la côte d’Australie Occidentale. En avril, environ 35 000 baleines voyagent vers le nord depuis l’Antarctique pour se nourrir et mettre bas dans l’océan Indien. De la fin août au mois de novembre, sur le chemin du retour avec leurs nouveau-nés, elles passent un moment dans les eaux protégées de Rottnest Island, avant de repartir vers le sud. L’un des meilleurs endroits pour observer les baleines est depuis West End Boardwalk, un endroit nouvellement construit qui est accessible en vélo ou avec le bus Island Explorer. 

Rencontrez un quokka

Rottnest Island est mondialement connue pour abriter l’animal le plus adorable et le plus photogénique au monde, le quokka. Hormis une petite colonie sur le continent, on ne les trouve nulle part ailleurs sur Terre. Ces petits animaux, de la même famille que les wallabies, sont nombreux sur l’île, et ils n’ont pas peur des hommes, venant souvent spontanément au contact des visiteurs. L’île fut même nommée en l’honneur de ces petits animaux par les premiers explorateurs hollandais de la région. Rottnest Island abrite également un des mammifères les plus gravement menacés au monde, le potoroo de Gilbert, qui ont été introduits sur l’île pour essayer de sauver l’espèce.

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