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Les îles Whitsunday

Nagez avec les tortues de mer et les poissons aux couleurs arc-en-ciel, faites de la voile sur les eaux transparentes de la Grande Barrière de corail et enfoncez vos orteils dans le sable des plus belles plages lors de vacances dans les îles tropicales des Whitsunday.


Par Paul Chai

Un archipel de 74 îles tropicales, les Whitsundays se trouvent au large de la côte du Queensland, à côté de la Grande Barrière de corail. Les gens viennent ici du monde entier pour admirer le sable blanc de Whitehaven Beach et la beauté époustouflante du Heart Reef, et pour séjourner dans certains des meilleurs hôtels au monde, dont One&Only Hayman Island et qualia. La Grande Barrière de corail protège les îles de la forte houle, en faisant un endroit idéal pour faire de la voile, se baigner, faire de la plongée avec masque et tuba et se détendre sur des plages recluses ou dans des criques cachées.

COMMENT S’Y RENDRE

L'avion est la façon la plus simple de se rendre aux îles Whitsunday. La plus grande île habitée des Whitsundays,  Hamilton​ Island,dispose de son propre aéroport (l’aéroport de la Grande Barrière de corail), que vous pourrez rejoindre directement les villes de Brisbane, Cairns, Sydney ou Melbourne. Autrement, prenez un vol pour le Whitsunday Coast Airport, sur le continent à côté de la ville côtière réputée d’ Airlie Beach, également réputée pour être la porte d’entrée vers les iles Whitsunday. Depuis Airlie Beach vous pouvez vous rendre en ferry ou en hélicoptère vers l’île de votre choix. 

À NE PAS MANQUER

  • Faites de la plongée avec masque et tuba ou de la plongée sous-marine sur la Grande Barrière de corail
  • Passez la nuit dans un complexe touristique de classe mondiale
  • Posez le pied sur les plus belles plages du monde

Points d’intérêt des Whitsundays

PRINCIPALES ACTIVITÉS À FAIRE DANS LES WHITSUNDAYS


Restez sur Hamilton Island

L'île d'Hamilton Island est la plus grande, la plus animée et la plus prisée des îles habitées dans les Whitsundays. On y trouve des magasins, une poste, un aéroport, des restaurants, bars et plusieurs types d’hébergement. Les activités aquatiques proposées incluent la possibilité de faire de la voile, de la plongée avec masque et tuba, du kayak et du jet-ski et il y a un club de voile avec une vue incroyable et une architecture qui rappelle un bateau en train de voguer. Hamilton Island Golf Club, conçu par le gagnant du British Open, Peter Thomson, dispose de sa propre île à une courte distance en bateau d’Hamilton. Essayez de ne pas vous laisser distraire par les paysages sur ce parcours de championnat de 18 trous en par 71.

Plongez-vous dans le luxe à qualia

Hamilton Island abrite l’établissement de luxe qualia, un complexe de 60 pavillons reclus dissimulés à l’extrémité nord de l’île. Qualia est fréquemment cité comme l’un des meilleurs hôtels au monde. En 2012, la revue de voyage Condé Nast Traveler l’a nommé meilleur complexe sur terre. C’est une retraite uniquement pour les adultes avec un spa récompensé, deux superbes restaurants réservés uniquement aux invités, deux bars et une excellente sélection d’activités aquatiques, dont des leçons de voile avec un ancien champion. Qualia accueille également des événements exceptionnels notamment une représentation en plein-air annuelle de l’Australian Ballet et la régate de voiliers Audi Hamilton Island Race Week.

Découvrez One&Only Hayman Island

Dernières informations : One&Only Hayman Island est temporairement fermée en raison des dégâts causés par le cyclone Debbie. Aucune réservation ne peut être acceptée avant mi-2018. En savoir plus ici

One&Only Hayman Island se trouve sur sa propre île privée. Il offre des chambres avec piscines, sept restaurants, plusieurs sentiers de randonnée, des activités aquatiques (dont la pêche, la planche à voile, la plongée sous-marine et la plongée avec masque et tuba), un spa très agréable et une suite présidentielle conçue par Diane Von Furstenberg. Plusieurs suites proposent les services d’un majordome pour la durée de votre séjour. Le complexe se trouve sur Hayman Island, l’île la plus au nord du groupe d’îles des Whitsunday. 

Visitez la plage préservée de Whitehaven

Whitehaven Beach est considérée par beaucoup comme étant la plus belle plage sur terre. Son sable est composé à 98 pour cent de silice, et il est si blanc qu’il semble irréel. Elle se trouve sur l’île inhabitée de Whitsunday, et elle est uniquement accessible par hydravion, hélicoptère ou bateau. Des excursions d’une journée partent d'Hamilton Island, de One&Only Hayman Island et Airlie Beach. Ne manquez pas Hill Inlet à l’extrémité nord de Whitehaven Beach (en photo ci-dessus). C’est une anse incroyable, étroite, où les changements de courants créent de superbes mélanges de sable blanc et d’eau turquoise.

Survolez le romantique Heart Reef

À un endroit de la Grande Barrière de corail, le corail s’est développé sous la forme d’un grand cœur. Étonnamment, cet étrange phénomène est entièrement naturel et a été découvert pour la première fois en 1975 par un pilote local. Vous pouvez le voir grâce à un vol panoramique au départ d'Hamilton Island, de One&Only Hayman Island ou depuis la ville sur le continent d’Airlie Beach en hélicoptère ou en hydravion. Si vous choisissez l’option en hydravion, vous pourrez également amerrir sur les eaux proches et faire de la plongée avec masque et tuba sur la Grande Barrière de corail après avoir sauté directement dans l’eau depuis l’avion. La plupart de vols offre également la possibilité d’amerrir à côté de Whitehaven Beach.

Faites du bareboating autour des îles

Soyez le seul capitaine sur votre bateau lors de vacances en « bareboating », durant lesquelles vous louez un bateau et naviguez seul autour des îles Whitsunday (le terme "bareboat" décrit les bateaux qui sont loués sans équipage). Vous n’avez pas besoin de permis bateau pour louer un bareboat. Un permis de conduire et du bon sens suffisent. Après une explication minutieuse, vous êtes libre d’explorer les lieux idylliques et les complexes touristiques des Whitsundays. La plupart des bateaux peuvent accueillir entre six et douze personnes.

Faites de la plongée avec masque et tuba dans la Grande Barrière de corail

Vous serrez entouré par Nemo et ses amis colorés, et vous émerveillerez des couleurs et de la variété de coraux lorsque vous enfilerez un masque ou ferez de la plongée avec masque et tuba et explorerez la Grande Barrière de corail. Des excursions d’une journée pour faire de la plongée avec masque et tuba ou de la plongée sous-marine dans la Grande Barrière de corail partent d'Hamilton Island, de One&Only Hayman Island et d’Airlie Beach. Certains des endroits les plus beaux et les plus prisés à découvrir incluent notamment Manta Ray à côté de Hook Island, Blue Pearl Bay sur Hayman Island et Black Island (ou Bali Hai).

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