Site Requires Javascript - turn on javascript!

Guide des Alpes australiennes

Mettez-vous au défi dans les grands espaces montagneux des Alpes australiennes, depuis leur plus haut sommet, le Mount Kosciuszko, aux sentiers du Namadgi National Park et les villages de la ruée vers l’or de la Great Alpine Road.


Par Stephanie Williams

Les Alpes australiennes regorgent d’activités de plein-air, de pubs locaux de caractère et d’eucalyptus recouverts de neige. La chaîne de montagnes s’étend sur les États de la Nouvelle-Galles du Sud, du territoire de la capitale australienne et Victoria et comprend 16 parcs nationaux et réserves. En été (de décembre à février), grimpez en haut du sommet le plus élevé d’Australie, le Mount Kosciuszko, ou descendez ses pentes enneigées en hiver (de juin à août) dans l’une des nombreuses stations de ski parsemant ses sommets. Faites du VTT sur les pistes suivant les contours de la montagne, promenez-vous dans le bush vers une cabane traditionnelle ou faites une promenade à cheval le long des sentiers alpins. Randonnez une partie des 650 kilomètres (403 miles) de l’ Australian Alps Walking Track ou profitez de la vue infinie d’une suite de montagnes en suivant la Great Alpine Road en voiture. Les Alpes australiennes sont depuis longtemps associées aux activités de plein-air, mais elles ont également une riche histoire de pionnier à raconter.

COMMENT S’Y RENDRE

La voiture est la meilleure façon d’explorer les Alpes australiennes. Depuis Sydney il faut compter 5 heures 30 de trajet jusqu’à Jindabyne, la porte d’entrée pour Thredbo, Perisher et Charlotte Pass. Depuis Melbourne, il faut environ trois heures pour rejoindre Wangaratta et le High Country de Victoria. L’aéroport des Snowy Mountains est à 45 minutes de Jindabyne et propose des vols directs depuis Sydney. Il y a également des services d'autocars depuis Sydney, Canberra et Melbourne.

À NE PAS MANQUER

  • Promenade dans le bush et VTT dans le Namadgi National Park 
  • Profitez d’une virée gastronomique en suivant la Great Alpine Road
  • Skiez ou faites du snowboard sur les plus hautes pentes australiennes

Points d’intérêt des Snowy Mountains

PRINCIPALES CHOSES À FAIRE DANS LES ALPES AUSTRALIENNES


Skiez au milieu des eucalyptus

Il n'y a guère d’endroits au monde où l'on trouve des eucalyptus couverts de neige au bord d’une piste de ski, mais dans les Alpes australiennes ils sont nombreux. En Nouvelle-Galles du Sud, descendez la plus longue piste de ski d’Australie à  Thredbo  et profitez des restaurants et des bars de qualité à la nuit tombée. Juste à côté,  Perisher offre un grand domaine skiable, ainsi qu’un accès aux champs de neige de Guthega et de Blue Cow. Dans la région de Victoria, faites du ski ou du snowboard dans la capitale australienne de la poudreuse, le Mount Hotham ou profitez de vacances d’hiver en famille et de promenades en ski de fond à Falls Creek. Le complexe est également ouvert l’été et vous pouvez profiter de pistes de VTT spécialement construites et d’excellents sentiers de randonnée. 

Explorez la région des Snowy Mountains

Les Snowy Mountains s’étendent de l’extérieur de Canberra au nord à la frontière du Victoria au sud.  La région est riche d’une histoire fascinante. Pendant des dizaines de milliers d’années, ce fut  une région de fêtes et de cérémonies estivales ayant une profonde signification spirituelle pour les aborigènes. Au  début des années 1800 , les éleveurs, les bergers et les propriétaires terriens européens ont élu domicile dans la région, et sa beauté sauvage a été immortalisée dans le poème célèbre de Banjo Paterson The Man from Snowy River. Les randonneurs de presque tous les niveaux peuvent atteindre le sommet le plus élevé d’Australie le Mount Kosciuszko en une journée de marche. Au sommet, une réserve de la biosphère de l’UNESCO abrite 20 espèces de plantes qui ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. L’été, les randonneurs traverseront des champs de marguerites des neiges, de renoncules, de craspédies et d’autres fleurs sauvages. En hiver, rendez-vous sur les plus hautes pistes de ski d’Australie à Charlotte Pass ou sculptez la neige à Thredbo et Perisher. Ne manquez pas le spectacle des feuilles d’automne autour de Tumut et joignez-vous à la ville pour célébrer l’automne avec le Festival de Falling Leaf en avril. Dans le Mount Kosciuszko National Park, près de Tumut, vous serez émerveillé par les énormes stalactites et pourrez vous détendre dans les piscines thermales de Yarrangobilly Caves (grottes). Lancez-vous dans une partie de pêche à la truite dans les ruisseaux clairs autour de Tumbarumba et de la ville historique de Cooma, ou trempez l’hameçon dans le lac Jindabyne. Jindabyne est une base d’aventure idéale toute l’année pour faire du vélo, de la spéléologie, du rafting, du kayak, de la conduite en 4x4 et des randonnées en cheval. Le bateau et le ski nautique sont particulièrement agréables pendant les mois d’été et vous pouvez réserver une journée d’activités avec Absolute Alpine

Gastronomie et aventure dans les Alpes victoriennes

Les activités de plein-air et la gastronomie vont de pair dans les Alpes victoriennes, une vaste chaîne de montagnes qui s’étend sur de nombreux sommets. Vous pouvez vous lancer dans la pratique de sports d’hiver, de vélos tout terrain et de conduite de 4x4 au Mount Buller. Les falaises abruptes et les formations en granites uniques de Mount Buffalo en font un site majestueux, et plus particulièrement depuis le sommet de Horn. Prenez la voiture jusqu’au Mount McKay pour certaines des plus belles vues sur les montagnes de la région ou faites du vélo, une promenade à cheval ou une randonnée en ski de fond au Mount Stirling. Si vous aimez pécher, dirigez-vous vers le lac Eildon près de la petite ville de Mansfield pour pêcher depuis une péniche ou faire du ski nautique. Il y a de nombreuses routes gastronomiques et des vins que vous pourrez découvrir en vélo. Essayez les 10 kilomètres (6,2 miles) de Pedal to Produce Trail allant de Milawa à Oxley. Vous pouvez emprunter gratuitement des vélos au Brown Brothers winery, un endroit fantastique où goûter certains des meilleurs vins du High Country. Les produits locaux d’ici sont remarquables. Régalez-vous de baies fraîches, de fromages, de châtaignes, de chutneys et de truites dans un décor alpin spectaculaire. 

Explorez le bush dans la capitale

Le Territoire de la Capitale australienne se trouve dans la partie la plus au nord des Alpes australiennes et abrite Canberra, la capitale nationale. Elle est entourée de bush et de parcs nationaux et regorge d’une faune, d’une flore et d’une histoire indigène fascinante. Escaladez ou descendez en rappel les affleurements rocheux en granite de Booroomba Rocks dans le Namadgi National Park, à environ 35 minutes de Canberra. Puis faites du VTT le long des chemins, ou promenez-vous dans le bush des contrées sauvages de Bimberi. Vous verrez des kangourous, des wallabys et des grenouilles corroborees du nord parmi les forêts d’eucalyptus enneigées, les marais et les plaines recouvertes de fleurs sauvages. Explorez les campements, l’arrangement des pierres de cérémonie et l’art rupestre laissé par les Ngunnawal il y a des milliers d’années. Dans la réserve naturelle de Tidbinbillavoisine, vous pourrez visiter le Birrigai Rock Shelter datant de plus de 21 000  ans et une cave où les aborigènes se rassemblaient pour récolter des bogongs, une espèce de papillons de nuit.

Attaquez-vous à l'Australian Alps Walking Track

Si vous aimez les promenades dans le bush, le défi de 650 kilomètres (403 miles) de l’ Australian Alps Walking Track devrait être en tête de votre liste. Vous pouvez tenter toute la marche ou seulement une partie en fonction de votre agenda et du type d’environnement qui vous intéresse. Traversant le High Country de Victoria, la Nouvelle-Galles du Sud et le Territoire de la Capitale australienne, la piste commence dans l’ancienne ville d’exploitation aurifère de Walhalla dans le Victoria puis grimpe en passant par les huttes de bergers des plaines de Bogong, les champs de neige de Mount Wills et de Falls Creek et les sommets escarpés de Viking-Razor-Howitt. La piste vous mène au sommet du Mount Kosciuszko, le plus haut sommet d’Australie, avant de pénétrer dans Namadgi National Park et de finir à Tharwa près de Canberra. En chemin, vous pourrez pêcher dans le Kosciuszko National Park et faire du canoë sur la Snowy River et sur la partie supérieure de la Murray River. Profitez d’une promenade à cheval dans le Snowy River National Park et faites de la spéléologie dans les Yarrangobilly Caves (grottes) près de Tumut. Si vous marchez pendant l’hiver, prenez les pistes de ski depuis le Mount Hotham jusqu’au Mount Selwyn. Vous pouvez suivre la piste en marchant pendant 10 semaines ou choisir d’aborder des passages plus courts comme le plateau Baw Baw, le plateau Bogong et les contrées sauvages de Jagungal. 

Profitez d’une excursion en voiture dans les Alpes australiennes

Montez en voiture et profitez du paysage qu’offrent les routes de montagnes sinueuses et les observatoires haut perchés le long de la Great Alpine Road, un trajet de 340 kilomètres (211 miles) depuis Wangaratta dans le nord est de Victoria à Bairnsdale au cœur de Gippsland. Donnez un départ gastronomique à votre virée en commençant par une dégustation de fromages à la Milawa Cheese Company et un verre de vin au Sam Miranda Wines à Oxley. Vous passerez devant les séchoirs à tabac historique de Myrtleford et vous pourrez faire une pause à la Bright Brewery ou, s’il est trop tard, dînez au Simones. Passez par le complexe touristique alpin du Mount Hotham et arrêtez-vous pour un bain relaxant onsen et un traitement thermal au The Onsen Spa and Retreat, ou profitez de la vue spectaculaire depuis Danny's Lookout au sommet du Mount Feathertop. La plus haute route goudronnée d’Australie continue ensuite dans les montagnes pour rejoindre les vastes lacs de Gippsland et à Metung. Il faut compter environ cinq heures, mais prévoyez de vous arrêter pour admirer la vue, déguster des spécialités et du vin de la région.

Dans les Alpes australiennes du Nord, suivez l’Alpine Road depuis Jindabyne jusqu’à Khancoban pour une virée pittoresque de 350 kilomètres (218 miles) passant par la Nouvelle-Galles du Sud et Victoria. Ici, vous verrez les frênes alpins à Clews Ridge et pourrez profiter d’une vue inoubliable sur le Mount Kosciuszko depuis l’observatoire de Scammell’s Spur. Faites une pause pendant le voyage en passant une nuit dans la petite ville de Khancoban au Queen's Cottage et ses appartements simples et confortables avec une vue magnifique sur les montagnes. Observez les chevaux sauvages au Dead Horse Gap et passez par la jolie station de ski de Thredbo (en été, les amateurs de VTT affluent ici). Certains cafés et restaurants à Thredbo sont fermés en été, mais Alfresco Pizzeria sert toute l'année de délicieuses pizzas. En dehors de Thredbo, arrêtez-vous à la Wildbrumby Schnapps Distillery pour déjeuner ou goûter leur alcool unique. Terminez par les rives du lac Jindabyne, où vous pouvez faire du voilier, du bateau et pratiquer la pêche à la truite.

Plus d'articles comme celui-ci