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Magnetic Island Un paradiso tra le palme


Di Stephanie Williams

In soli 25 minuti di traghetto da Townsville si arriva in paradiso. Il rilassato stile di vita tropicale, le spiagge appartate, la natura incontaminata, una ricca fauna selvatica e una via d'accesso agevolata alla Grande Barriera Corallina fanno di Magnetic Island il luogo ideale per riposare e rilassarsi.

Magnetic Island si trova all'interno del Parco marino della Grande Barriera Corallina, dichiarato Patrimonio dell'Umanità, ma è caratterizzata da un paesaggio differente dalle tipiche foreste pluviali tropicali che coprono le altre isole della zona. Intorno a 275 milioni di anni fa, le forze della natura crearono uno straordinario paesaggio fatto di terreni rocciosi e massi giganteschi. Il livello delle precipitazioni registrato a Magnetic Island è inferiore rispetto alle zone umide tropicali a nord e alle Isole Whitsunday a sud. Il suo clima è tipico dei tropici asciutti e il territorio è coperto da foreste di eucalipti.

I proprietari storici di Magnetic Island, la popolazione aborigena dei Wulgurukaba, abitano sull'isola da migliaia di anni. Nella loro lingua, l'isola si chiama "Yunbenun". I cumuli di conchiglie, gli utensili in pietra e i siti d'arte rupestre sono testimonianze fisiche del loro forte legame con l'isola. Magnetic Island venne così denominata da James Cook nel 1770, poiché sembrava influire sulla bussola magnetica della sua nave.

Le aree principali di Magnetic Island sono Horseshoe Bay, Arcadia Bay, Nelly Bay e Picnic Bay.


Mappa di Magnetic Island, Queensland

Escursioni a piedi nella natura

Il Magnetic Island National Park copre più di metà della superficie di Magnetic Island e offre oltre 24 chilometri di sentieri percorribili a piedi. L'itinerario Forts Walk, percorribile in un'ora e mezza di cammino, consente di ammirare forti della Seconda guerra mondiale, incredibili panorami e, talvolta, di incontrare un koala. Mount Cook sorge al centro dell'isola ed è il punto più alto. Durante i mesi estivi (da dicembre a febbraio) le tartarughe marine nidificano sulle spiagge. Esplora le meravigliose baie con un tranquillo tour guidato in kayak o scegli un'esperienza più adrenalinica su una moto d'acqua. Sull'isola è possibile passeggiare a cavallo lungo la spiaggia o giocare a golf al Country Club di Picnic Bay. West Point è il luogo ideale per ammirare il tramonto ed è raggiungibile a piedi da Picnic Point. Il percorso è classificato come di livello facile, ma richiede circa cinque ore di cammino tra andata e ritorno, ed è quindi consigliabile disporre di una torcia da testa.

Eventi e festival

Ogni settembre si svolge il Magnetic Island Festival, un mese di workshop, musica, arte, fiere e specialità gastronomiche. Tra i numerosi eventi sportivi, da non perdere l'annuale Magnetic Island Swim, una gara di nuoto di otto chilometri in acque libere dall'isola al club di salvataggio in surf di Townsville e l'Adventurethon, che prevede percorsi da coprire in canoa, in mountain bike e di corsa attraverso l'isola. Magnetic Island è anche il posto giusto per chi vuole divertirsi. Ogni mese, l'isola ospita la festa Full Moon Down Under, durante cui fino a 3.000 persone di tutte le età si riuniscono per ballare su una spiaggia aspettando l'alba.

 

Un'avventura nell'oceano

Magnetic Island offre molti siti eccellenti per fare immersioni, compreso il relitto della SS Yongala, considerato il più interessante di tutta l'Australia e uno dei primi cinque al mondo. Le acque calde e poco profonde che circondano l'isola sono inoltre ideali per i meno esperti. Potrai fare snorkeling a breve distanza dalla spiaggia nelle baie di Alma, Arthur e Florence o seguire uno degli affascinanti percorsi di snorkeling di Nelly Bay e Geoffrey Bay. Magnetic Island è rinomata anche per la pesca sportiva. Salta su un charter da pesca o noleggia l'attrezzatura e unisciti ai pescatori a West Point o sul molo di Picnic Bay.

Relax in villa sulla spiaggia

Magnetic Island offre diversi tipi di sistemazioni, da strutture per backpacker e appartamenti a lussuose case sulla spiaggia. La maggior parte delle accomodation si trova nei dintorni di Horseshoe Bay, Picnic Bay e del porto turistico. Prenota la Lotus House, una villa privata con tre camere da letto, accesso alla spiaggia, piscina e una spettacolare vista sul mare o uno dei Maggies Beachfront Apartments con vista sul giardino o sulla spiaggia. Il Peppers Blue on Blue, nel porto turistico, propone monolocali e appartamenti in stile resort. Sull'isola troverai inoltre numerosi ristoranti, caffè e pub sulla spiaggia, nonché un supermercato.

A vele spiegate

Una crociera al tramonto ti permetterà di apprezzare la bellezza di Magnetic Island dal mare. Solca le onde sorseggiando un drink e ammira il sole che si tuffa nell'acqua all'orizzonte. Sono numerosi gli operatori che propongono crociere di mezza giornata, una giornata intera e al tramonto. Big Mama Sailing e Pilgrim Sailing ti offrono l'opportunità di vivere un'indimenticabile avventura sul mare.

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