Beresford Estate, McLaren Vale, Fleurieu Peninsula, South Australia © Ian Routledge, South Australian Tourism Commission

Di Kris Madden

Incastonata tra i dolci pendii della catena montuosa Mount Lofty Ranges e le spiagge di Gulf St Vincent, la McLaren Vale offre una grande varietà di vini, cibi, arte e natura. È la culla dell'industria vinicola del South Australia e vi si trovano alcuni tra i vigneti più antichi del mondo. La McLaren Vale vanta più di 80 cantine e vigneti e, sebbene sia famosa in particolare per il suo Shiraz, eccelle anche nella produzione di varietà di Grenache e Cabernet di altissimo livello, spesso premiati in occasione di manifestazioni enologiche internazionali.

Wirra Wirra, McLaren Vale, South Australia © Adam Bruzzone

Fai una passeggiata o vai in bicicletta lungo lo Shiraz Trail

Lo Shiraz Trail, lungo 8 km, segue una vecchia linea ferroviaria tra la McLaren Vale e Willunga. Degusta lo Shiraz, tipico della regione, lungo la strada che ti porta ad aziende vinicole come la rinomata Wirra Wirra, dove potrai provare ad creare il tuo blend personale della famosa etichetta Church Block, e Hardy's, che produce il Tintara e che ha imbottigliato la sua prima annata nel 1857. Noleggia una bicicletta da Onya Bike Hire al Carriage Café o da Oxygen Cycles, entrambi sulla strada principale della McLaren Vale, e chiedi una mappa al Visitor Information Centre locale. Se te la senti, il sentiero prosegue per altri 30 km, con il nome di Coast to Vines Rail Trail.

The Cube, Azienda vinicola d'Arenberg, McLaren, South Australia © d'Arenberg Wines

Degusta vino all'interno di un'opera d'arte

Una delle esperienze più esclusive della regione si può vivere nell'azienda vinicola d'Arenberg. Qui si trova The Cube, una struttura all'avanguardia a cinque piani, che ricorda un cubo di Rubik incompiuto, dove troverai anche il "Museum of Alternate Realities", un fermentatore virtuale e una sala degustazione. Fermati per mangiare al Cube Restaurant, che offre un'esperienza culinaria di alto livello che sfida le convenzioni. Per qualcosa di più informale, d'Arry's Verandah Restaurant offre deliziosi piatti che esaltano i prodotti stagionali locali.

Willunga Farmers Markets, Willunga, South Australia © Karen Walker Photography

Visita il mercato agricolo per assaporare i prodotti freschi locali

Ogni sabato mattina, con la pioggia, la grandine o il sole, oltre 80 agricoltori e produttori di alimenti artigianali allestiscono le bancarelle al Willunga Farmers Market dove vendono di tutto, dai formaggi ai chutney, fino a cioccolato, miele, frutta e verdura biologiche e fiori. La regione è famosa anche per il suo olio d'oliva, con nomi come Lloyd Brothers, con una produzione limitata ma di altissima qualità. Marchi come Maine Beach e Eyes of Adonia usano l'olio d'oliva biologico della McLaren Vale per creare i loro straordinari prodotti per la cura del corpo.

Red Poles, McLaren Vale, South Australia © SATC

Ammira le opere degli artisti locali

Presso Red Poles, una galleria circondata dai vigneti, ogni sei settimane viene allestita una nuova mostra con le opere di artisti del South Australia. Qui vi sono anche un ristorante, una cantina e un birrificio, oltre che accomodation in Bed & Breakfast. Nell'adiacente bar è possibile acquistare le opere d'arte, i gioielli e i prodotti dell'artigianato esposti.

Sellicks Beach, Fleurieu Peninsula, South Australia © Jonty Paterson

Fai un salto in spiaggia

La McLaren Vale vanta lunghe distese di coste mozzafiato e sei enormi spiagge sabbiose che si estendono a perdita d'occhio. In numerose spiagge è consentito spostarsi sulla sabbia in fuoristrada, con un permesso. I visitatori possono ottenere un pass per l'accesso alla spiaggia presso il municipio di Onkaparinga. Alla poco frequentata spiaggia di Port Noarlunga è possibile praticare un ottimo snorkeling, mentre a Port Willunga puoi fare immersioni per ammirare il relitto della Star of Greece, risalente a 127 anni fa, con Diving Adelaide. A Sellicks Beach la catena montuosa Mount Lofty Ranges incontra il mare e la spiaggia è rinomata per la pesca e il surf, mentre a Maslin Beach l'abbigliamento è facoltativo.

The Vineyard Retreat, Fleurieu Peninsula, South Australia © SATC

Dormi tra i vigneti

Per un'esperienza di soggiorno unica, alcuni vigneti della McLaren Vale offrono accomodation. The Vineyard offre quattro caratteristiche guest house, Serafino dispone di 30 camere a quattro stelle, tra cui 14 suite con spa deluxe, mentre The Retreat at Chapel Hill offre accomodation esclusive in guest house per famiglie o gruppi di sei o più persone.

Escursioni in canoa sull'Onkaparinga River, Fleurieu Peninsula, South Australia © Fleurieu Peninsula Tourism

Pagaia sull'Onkaparinga River

Pagaia su una canoa o un kayak lungo l'Onkaparinga River, il secondo fiume più lungo del South Australia, che sfocia in una splendida gola circondata da scogliere a strapiombo nell'Onkaparinga River National Park. I principianti si sentiranno al sicuro mentre imparano a pagaiare nelle calme acque del fiume, mentre i più esperti apprezzeranno il panorama lungo il fiume che si snoda attraverso piane alluvionali e paludi fino al mare. Gli escursionisti troveranno sentieri nel parco che vanno dai più semplici ai più impegnativi. Il Wetlands Loop Trail, lungo 4,5 km e adatto alle famiglie, può essere percorso in circa 1,5 ore e lungo il sentiero gli escursionisti possono ammirare la fauna selvatica come uccelli, rane e pesci e alcune specie botaniche rare. Potrai fare un ottimo allenamento lungo l'Echidna Hike, un percorso di 3,5 km leggermente più impegnativo, che richiede circa due ore di cammino ma che ti ripaga con splendide viste sull'Onkaparinga Gorge.

Carrickalinga, Fleurieu Peninsula, South Australia © Courtney Clark and Jason Batey

Esplora la Fleurieu Peninsula

La McLaren Vale è anche un'ottima base per esplorare altre aree della Fleurieu Peninsula, con la sua ricca fauna selvatica e le ottime zone dove dedicarsi a surf, pesca e immersioni subacquee. Non perderti la città Victor Harbor, dove puoi fare snorkeling con i dragoni foglia e, da luglio a ottobre, avvistare le balene.

Coorong National Park, South Australia © SATC

Scopri le città storiche

Strathalbyn, a sud-est della McLaren Vale, è una città del XIX secolo ricca di edifici storici e negozi di antiquariato che sanno appassionare sia gli acquirenti occasionali che i collezionisti più accaniti. A Goolwa, sul Murray River, troverai il birrificio Steam Exchange Brewery. Strathalbyn è anche il punto d'accesso per il Coorong National Park, dove vivere una delle migliori esperienze ecologiche dello stato. 

 

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