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Alpi Australiane La catena montuosa più alta d'Australia


Di Stephanie Williams

Le Alpi Australiane offrono innumerevoli opportunità di svago all'aperto, pub caratteristici e alberi di eucalipto coperti di neve. La catena montuosa si estende lungo gli Stati del New South Wales, l’Australian Capital Territory e il Victoria e comprende 16 parchi nazionali e riserve naturali.

In inverno, da giugno ad agosto, si possono sfruttare le piste di una delle tante stazioni sciistiche disseminate tra le cime o provare qualche divertente attività sulla neve. In estate, da dicembre a febbraio, si può scalare la vetta più alta dell'Australia, il Mount Kosciuszko, andare in mountain bike sui sentieri che si snodano lungo i fianchi delle montagne, passeggiare nel bush fino a un rifugio storico o andare a cavallo lungo i sentieri alpini. Si può percorrere a piedi parte dell'Australian Alps Walking Track, un sentiero escursionistico di ben 650 km, o ammirare i panorami mozzafiato delle montagne guidando sulla Great Alpine Road.


Mappa delle Alpi Australiane, Victoria, New South Wales e Australian Capital Territory

Sciare tra gli eucalipti

Non vi sono molti posti al mondo in cui è possibile vedere gli eucalipti coperti di neve su una pista da sci: nelle Alpi Australiane, invece, sono all’ordine del giorno. Nel New South Wales, a Thredbo, si trova la pista da sci più lunga d'Australia e bar e ristoranti di alto livello per rifocillarsi la sera. Dalla vicina Perisher, che dispone di numerose piste, si può accedere anche ai nevai di Guthega e Blue Cow. Nel Victoria, Mount Hotham è considerata la capitale australiana per sci e snowboard, mentre Falls Creek offre opportunità di svago invernale per tutta la famiglia e piste da sci di fondo. In estate, in queste località è possibile fare mountain bike su percorsi appositi o fantastiche passeggiate. 

Esplorare le Snowy Mountains

Le Snowy Mountains si estendono dalla cintura di Canberra a nord fin quasi al confine con il Victoria a sud. Escursionisti di qualunque livello possono raggiungere la vetta più alta d'Australia, il Mount Kosciuszko, con una camminata di un giorno. In cima, la Riserva della Biosfera dell'UNESCO ospita 20 specie di piante che non si trovano in nessun altro luogo al mondo. In estate, gli escursionisti attraverseranno campi di margherite, craspedie e altri fiori selvatici; in inverno, gli sciatori potranno cimentarsi sulle piste più alte d'Australia a Charlotte Pass o solcare le nevi a Thredbo e Perisher. Imperdibile è lo spettacolo delle foglie autunnali nei dintorni di Tumut, che la città festeggia ad aprile con il Festival of the Falling Leaf.

Avventure outdoor sulle Alpi del Victoria

Per gli amanti dell'avventura non c'è che l'imbarazzo della scelta nelle Alpi del Victoria, dagli sport invernali, alla mountain bike, alla guida in fuoristrada sul Mount Buller. Le singolari formazioni di granito di Mount Buffalo sono un paesaggio mozzafiato, specialmente dalla vetta Horn. Una gita in auto fino a Mount McKay consente di ammirare alcuni dei più bei panorami sulle montagne della regione; in alternativa, si può fare mountain bike, andare a cavallo o praticare sci di fondo sul Mount Stirling. Gli amanti della pesca potranno pescare da una casa galleggiante al lago di Eildon.

Il bush della capitale

L'Australian Capital Territory si trova nella parte più settentrionale delle Alpi Australiane ed è sede della capitale Canberra. Circondato dal parchi nazionali, è ricco di flora, fauna e storia locale sorprendenti. Prova a scalare o a discendere in corda doppia le formazioni rocciose di Booroomba Rocks nel Namadgi National Park, a circa 35 minuti da Canberra; percorri in mountain bike i sentieri o cammina nel bush nella natura incontaminata di Bimberi, dove si possono vedere canguri, wallaby e le rane Corroboree del nord. Queste zone migliaia di anni fa erano abitate dalla tribù di Ngunnawal, di cui restano siti, cumuli di pietre cerimoniali e arti rupestre. Nella Tidbinbilla Nature Reserve si può visitare il Birrigai Rock Shelter, un rifugio di 21.000 anni fa, e una grotta in cui gli aborigeni un tempo si radunavano per cacciare le falene bogong.

L'Australian Alps Walking Track

Per chi ama camminare nel bush, l'Australian Alps Walking Track, un impegnativo percorso di 650 km, dovrebbe essere in cima alla lista dei desideri. La pista inizia nella vecchia città dell'oro di Walhalla, nel Victoria, e si snoda attraverso l'High Country, il New South Wales e l'Australian Capital Territory, raggiungendo la cima del monte Kosciuszko prima di entrare nel Namadgi National Park e terminare quindi a Tharwa, vicino a Canberra. Lungo la strada si può pescare nel Kosciuszko National Park e andare in canoa sullo Snowy River. Se sei abbastanza audace da affrontare questo percorso in inverno, non perderti le piste di sci da Mount Hotham a Mount Selwyn. L'intero cammino è percorribile in 10 settimane, ma si può optare per tratti più brevi come l'altopiano di Baw Baw, le Bogong High Plains e la landa selvaggia di Jagungal. 

Un viaggio panoramico on the road

Salta in auto e goditi il paesaggio del sinuoso percorso e dai punti panoramici strategicamente disposti della Great Alpine Road, una strada lunga 340 Km che unisce Wangaratta, nel nord-est di Victoria, a Bairnsdale nel cuore del Gippsland. Sosta nella località alpina di Mount Hotham per un rilassante bagno termale e un trattamento spa al The Onsen Spa and Retreat o semplicemente goditi la vista dal punto panoramico Danny's Lookout sulla vetta del Mount Feathertop. La strada asfaltata più alta d'Australia continua quindi attraverso le montagne fino agli estesi Gippsland Lakes e a Metung. Un'ottima alternativa per un viaggio on the road è la Kosciuszko Alpine Way, che si snoda per 350 km offrendo panorami sulle montagne e affascinanti piccole cittadine. Fermati a Dead Horse Gap per scorgere i cavalli selvaggi.

Un assaggio dei sapori locali

Sulle Alpi Australiane vi sono alcuni itinerari enogastronomici, come il Pedal to Produce Trail, un percorso di 10 km da Milawa a Oxley. È possibile prendere in prestito gratuitamente una bici dalla Brown Brothers Winery, un'azienda vinicola che produce alcuni dei migliori vini dell'High Country. Se percorri la Great Alpine Road, inizia con una degustazione di formaggi presso la Milawa Cheese Company e assaggia un bicchiere di vino da Sam Miranda Wines a Oxley. A Myrtleford puoi vedere gli antichi essiccatoi di tabacco e a Bright puoi fare una sosta alla Bright Brewery. A Thredbo, ogni stagione è buona per una visita all'Alfresco Pizzeria che propone ottimi piatti della cucina italiana. Fuori Thredbo, ti consigliamo una sosta alla Wildbrumby Schnapps Distillery per assaggiare la loro specialità.

Attività nel Mount Kosciuszko National Park

Nel Kosciuszko National Park, presso Tumut, si possono ammirare enormi stalattiti e rilassarsi nella piscina termale delle Yarrangobilly Caves. Si pratica pesca alla trota nei limpidi corsi d'acqua nei dintorni di Tumbarumba e della storica Cooma oppure nel lago Jindabyne. Quest'ultima è un'ottima base per attività praticabili tutto l'anno, come escursioni in bicicletta, esplorazione delle grotte, rafting, kayak, gite in fuoristrada oppure a cavallo. Vela e sci nautico sono particolarmente piacevoli nei mesi estivi: puoi prenotare una delle attività in giornata organizzate da Absolute Alpine.

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