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Dandenong Ranges Immergersi nella natura a due passi da Melbourne a


Di Sue Gough Henly

Le Dandenong Ranges sono il polmone verde di Melbourne. Esplora i boschi di felci e le foreste di eucalipti, gli alberi tra i più alti del mondo, in auto, a piedi o a bordo di uno storico treno a vapore; passeggia in alcuni dei giardini più belli e antichi dell'Australia e assapora l'ottima cucina di campagna nei graziosi villaggi e nei rustici caffè.


Mappa delle Dandenong Ranges, Victoria

Mangiare in uno dei migliori caffè e pasticcerie di Melbourne

Il Piggery Café e Burnham Bakery è un must per una sana colazione di campagna o un ricco pranzo; si tratta di un caffè pasticceria in stile rustico-chic situato nei locali ora restaurati che un tempo ospitavano le stalle della storica tenuta di Burnham Beeches a Sherbrooke. I tavoli all'aperto si affacciano su prati da lawn bowls, croquet e campi da bocce, sport molto popolari per i visitatori Più lontano si trovano ampi orti, una tartufaia con 500 alberi e un recinto per gli emù che forniscono le uova per la struttura. Si tratta della prima fase di un ambizioso progetto dello chef stellato Shannon Bennett, che ha in programma di aggiungervi il pollaio più lungo d'Australia, un caseificio automatizzato con 16 mucche e una steak-house, un microbirrificio e un albergo di lusso, il tutto progettato secondo principi ecosostenibili.

Scoprire i variopinti giardini delle Dandenong Ranges

Le Dandenong Ranges ospitano molti giardini botanici con specie adatte ai climi freschi che sono particolarmente spettacolari in primavera e autunno. Enormi rododendri, azalee, camelie e narcisi adornano i National Rhododendron Gardens, mentre negli Alfred Nicholas Memorial Gardens c'è un lago ornamentale circondato da alberi di eucalipto, gingko biloba, aceri e liquidambar. Le sculture nascoste tra le felci del tranquillo William Ricketts Sanctuary illustrano la spiritualità aborigena, mentre il Tesselaar Tulip Festival (da inizio settembre a inizio ottobre) è un'esplosione di colori; di stile prettamente inglese sono invece le 20 "garden rooms" dei Cloudehill Nursery and Gardens. All'RJ Hamer Arboretum si può ammirare un mosaico di 150 specie di alberi autoctoni ed esotici, mentre i bambini amano l'Hedge Maze, il labirinto dello Sky High Mount Dandenong, che offre anche una favolosa vista su Melbourne.

Fare un giro sul treno a vapore Puffing Billy

Si respira la fresca aria di montagna sulle carrozze aperte del Puffing Billy; questa ferrovia a vapore, una delle meglio conservate al mondo, si snoda per 24 km attraverso le alte foreste di eucalipti e le gole ricoperte di felci delle Dandenong Ranges, attraversa ponti in legno, si ferma alle storiche stazioni ferroviarie di piccole cittadine e offre paesaggi bucolici sui terreni coltivati fino a Port Phillip Bay Si può anche far penzolare le gambe sul lato delle carrozze aperte (i bambini adorano farlo!). Ci sono anche pacchetti speciali che comprendono il pranzo o la cena in carrozze di prima classe completamente chiuse.

Raccogliere frutta

Il ricco suolo delle Dandenong Ranges è perfetto per la coltivazione della frutta. Puoi partecipare al divertimento andando a raccogliere la frutta di stagione nelle tenute di Cherryhill Orchards, Blue Hills Berries and Cherries e Kookaberry Berry Farm. Non dimenticare la macchina fotografica: i frutti dai colori accesi e i filari di alberi offrono eccellenti opportunità di immortalare fantastici momenti.

Esplorare pittoreschi villaggi

Percorrendo la Mount Dandenong Tourist Road, che serpeggia per 30 km attraverso foreste di eucalipti maestosi e radure di felci frondose, si può fare tappa nei graziosi villaggi di Olinda, Sassafras e Belgrave. Sarà forse a causa dell'aria fresca di montagna, ma da queste parti sono appassionati di tè del Devonshire. Miss Marple's Tearoom, a Sassafras, è una vera chicca e Tealeaves vende alcuni dei migliori tè a foglia larga di tutto il continente. Sempre a Sassafras, i bambini vanno matti per i giocattoli e le marionette di Geppetto's Workshop, mentre a Olinda, date un'occhiata agli articoli per la casa e di abbigliamento imperdibili di Mangana 

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