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Christmas Island Una delle destinazioni più remote dell'Australia


Di Lee Atkinson

Christmas Island è un'isola rocciosa nell'Oceano Indiano a 2.600 chilometri a nord-ovest di Perth, non è un tipico paradiso tropicale. Soprannominata "Galapagos dell'Oceano Indiano", l'isola è famosa per i suoi granchi rossi, gli uccelli marini, gli squali balena e le spettacolari barriere coralline. Quasi due terzi dell'isola è parco nazionale. Più vicina all'Asia che all'Australia continentale, è un accattivante mix di culture e di alcune delle meraviglie naturali più spettacolari del mondo.


Mappa di Christmas Island

Ammira milioni di granchi in movimento

Tipica di Christmas Island è la migrazione annuale dei granchi, durante la quale 60 milioni di granchi rossi di terra si fanno strada dalle foreste fino alla costa per deporre le uova all'inizio della stagione delle piogge. È uno spettacolo che Sir David Attenborough ha descritto come una delle più grandi meraviglie naturali del pianeta. La migrazione avviene generalmente alla fine di ottobre e gli inizi di novembre, ma vedrai migliaia di granchi tappezzare il paesaggio in qualsiasi periodo dell'anno, specialmente nelle foreste. L'isola è anche la patria del granchio terrestre più grande del mondo: il granchio ladro (noto anche come granchio del cocco). Larghi fino a un metro, da artiglio a artiglio, i granchi ladri possono vivere fino a 100 anni. Apprendi maggiori informazioni durante un'escursione sulla deposizione delle uova dei granchi rossi con Indian Ocean Experiences

Esplora un paradiso sottomarino

Circondata da barriere coralline, l'isola ha più di 60 siti di immersione in alcune delle acque più limpide del mondo. L'acqua è calda tutto l'anno e priva di animali urticanti come la velenosa cubomedusa. Wet'n'Dry Adventures o ExtraDivers Christmas Island possono portarti a fare snorkeling sui giardini di corallo direttamente dalla spiaggia di Flying Fish Cove, il centro principale di Christmas Island. Arroccata sul margine della Trincea di Java, l'isola vanta alcuni dei punti di immersione più vasti del mondo, fino a 5.000 metri di profondità, e alcune di queste pareti distano soli 20 metri dalla riva. Le acque ospitano più di 575 specie di pesci tropicali e gli squali balena sono spesso avvistati durante le immersioni tra novembre e maggio. 

Assapora la natura selvaggia dell'isola

Quasi due terzi dell'isola sono parco nazionale e coperti da una fitta foresta pluviale monsonica. Una serie di piste 4x4, sentieri escursionistici e passerelle possono condurti nelle profondità della foresta fino alle cascate, a bellissimi punti panoramici sulla scogliera e spettacolari spiagge. Le attrazioni più importanti sono i Dales, dove puoi seguire il corso di un ruscello d'acqua dolce fino a una piccola cascata sotto la quale puoi fermarti, e i Blowholes, dove le onde si infrangono attraverso centinaia di fori lungo una linea costiera coperta di pinnacoli di roccia nera. Noleggia un veicolo tramite il Visitor Information Centre o partecipa a un tour. Indian Ocean Experiences offre una serie di escursioni guidate intorno all'isola con soste in tutti i punti salienti. 

Rilassati in piscine naturali

La passeggiata di mezz'ora fino a Dolly Beach si snoda tra boschetti di palme, castagni di Tahiti, fichi, banyan e pandanus. La spiaggia è caratterizzata da palme da cocco. Vanta il rolling surf e la Dolly Beach Spa, una piscina naturale scavata nella roccia. Se ami rilassarti Grotto è quello che fa per te, si tratta di una grotta marina dal fondo sabbioso ornata da stalattiti gocciolanti che si riempie d'acqua fino ad arrivarti al ginocchio o al mento (a seconda delle maree), formando la piscina perfetta per un’immersione in acqua fredda. Entrambe sono visitabili autonomamente o durante un tour dell'isola

Soggiorna nel remoto Swell Lodge

Avvolto dalla foresta da un lato e dall'oceano dall'altro, il Swell Lodge è una struttura remota ed esclusiva. L'eco-chalet offre viste panoramiche sulla circostante natura selvaggia, snorkeling, pasti deliziosi e passeggiate guidate per permetterti di vivere l'isola come un locale. Passeggia sul ponte prima di sperimentare le piscine naturali, ammirare la migrazione dei granchi e le foreste pluviali tropicali. 

Osserva alcuni degli uccelli più rari del mondo

Non si può fare a meno di diventare un appassionato birdwatcher quando si visita Christmas Island. Bellissimi bosun dorati, con il loro piumaggio giallo e le lunghe code, sorvolano le scogliere. Vivaci fregate si tuffano nelle piscine per abbeverarsi. Stormi di sule dai piedi rossi e marroni sono quasi ovunque, ed è anche possibile ammirare la sula più rara di tutte, quella di Abbott. Le sule non hanno paura delle persone, e permettono di avvicinarsi molto ai loro nidi, che spesso sono a terra, fornendo fantastiche opportunità fotografiche. Scarica l'app gratuita Birds of Christmas Island dall'app store di iTunes prima di partire. La Bird'n'Nature Week, che si tiene ogni anno a settembre, attira ricercatori ed esperti da tutto il mondo. 

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