울룰루 아스트로 투어즈, 울룰루, 노던테리토리 © 노던테리토리 관광청/호주정부관광청

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울룰루 아스트로 투어즈, 울룰루, 노던테리토리 © 노던테리토리 관광청/호주정부관광청

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그레이트 배리어 리프
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그레이트 배리어 리프
놓치지 말아야 할 이유: 물고기떼가 산호초 정원 사이를 이리저리 재빨리 헤엄쳐 다니는 모습을 구경하는 것

그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reef)는 세계 최대 산호초 군집으로, 놀랍도록 다양한 해양 생물이 이곳에 서식하고 있습니다. 물 위에서 보면 산호초 위로 그림 같은 열대 섬들과 세계적으로도 손꼽히는 아름다운 황금빛 해변이 점점이 놓여 있습니다. 아일랜드 이스케이프를 통해서나 케언즈(Cairns), 휘트선데이즈(Whitsundays) 같은 해안 관문을 통해 이 섬들을 모두 둘러볼 수 있습니다.

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울룰루와 카타츄타
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울룰루와 카타츄타
놓치지 말아야 할 이유: 울룰루를 올려다보았을 때 전해지는 영적인 에너지를 경험한다는 것

레드 센터(Red Centre) 한가운데 위치한 울룰루-카타츄타 국립공원(Uluru-Kata Tjuta National Park)은 호주에서 가장 놀라운 두 개의 암석 형성물, 카타츄타(Kata Tjuta)와 울룰루(Uluru)가 있는 곳입니다. 이 두 개의 단일 암석체는 다른 것은 아무것도 없는 평지에 우뚝 솟아 있어 그 크기만으로도 놀라움을 자아내기에 충분합니다. 하지만 이 암석체들이 오랜 동안 깊은 이상을 남기는 진정한 이유는 이 성스러운 장소에 연결된 영적인 요소와 풍부한 원주민의 역사 때문입니다.

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카티 난다-에어 호
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카티 난다-에어 호
놓치지 말아야 할 이유: '꿈인가 생시인가' 할 정도로 아름다운 핑크빛 호수

너무 비현실적이어서 (그리고 아름다워서) 믿기 힘든 South Australia(남호주)의 카티 난다-에어 호(Kati Thanda-Lake Eyre)는 아름다운 핑크빛으로 유명한 곳으로 놀랍게도 144킬로미터에 걸쳐 뻗어 있습니다. 대부분은 건조한 상태로 반짝이는 핑크색 소금밭의 모습을 하고 있지만, 몇 년에 한 번씩 폭우가 쏟아져 이 지역 전체에 물이 범람하면 화려한 모습을 되찾습니다. 이 파스텔 톤의 핑크빛 장관을 제대로 경험하는 가장 좋은 방법은 라이츠에어(Wrightsair)에서 운영하는 반나절 어드벤처를 이용해 지하에 있는 오팔 탄광촌 쿠버 페디(Coober Pedy)에서 출발하는 관광 비행기에 올라 하늘에서 내려다보는 것입니다.

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12사도상
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12사도상
놓치지 말아야 할 이유: 해가 떠오르면서 우뚝 솟은 암석 기둥들의 색이 시시각각 변하는 모습을 조용히 감상할 수 있는 곳

환상적인 그레이트 오션 로드(Great Ocean Road) 여행의 하이라이트 중 하나인 12사도상(12 Apostles)은 거친 남극해(Southern Ocean)를 헤치고 당당하게 솟아올라 지상에서나 공중에서 모두 경이로운 절경을 선사합니다. 헬기를 타고 남아 있는 암석 기둥들(이제 8개만 남아 있습니다) 위로 높이 날아 올라가 보거나 깁슨 스텝스(Gibson Steps)를 타고 모래사장으로 내려가 또다른 각도에서 수직으로 솟아오른 해안의 절벽을 감상해 보세요.

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닝갈루 리프
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닝갈루 리프
놓치지 말아야 할 이유: 대양 최대 물고기와 나란히 수영한다는 것

닝갈루 리프(Ningaloo Reef)의 수정 같이 맑은 물에는 세계에서 가장 긴 거초인 길이 260킬로미터의 산호초가 있는 곳으로, 해변에서 바로 이 산호초에 접근할 수 있습니다. 이곳은 거북과 열대어, 쥐가오리와 혹등 고래가 많아 경이로운 야생동물 서식지로 알려져 있습니다. 하지만 이곳에서 가장 유명한 것은 뭐니뭐니 해도 거대하지만 온순한 고래 상어로, 매년 겨울이 되면 많은 수가 이곳에 모여듭니다.

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세 자매 봉
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세 자매 봉
놓치지 말아야 할 이유: 이 암석들에 얽힌 고대 전설에 대해 알아본다는 것

원주민 전설에 따르면, 블루 마운틴 국립공원(Blue Mountains National Park) 내에 있는 세 자매 봉(Three Sisters)은 세 자매가 돌로 변해서 만들어졌다는 매우독특하고 인상적인 모양의 바위입니다. 세 자매 봉 중 가장 높은 봉은 해발 920미터가 넘고 제이미슨 밸리(Jamison Valley)의 푸른 안개 위로 높이 솟아 있습니다. 에코 포인트 전망대(Echo Point Lookout)에서, 또는 이 지역에 많은 트래킹을 이용하면 독특한 각도에서 봉우리들을 감상할 수 있습니다.

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남극광
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남극광
놓치지 말아야 할 이유: 태즈메이니아의 밤하늘을 배경으로 환상적인 색의 님극광을 직접 본다는 것

태즈메이니아(Tasmania)의 겨울은 놀라운 경험들로 가득합니다. 도시 생활에서 벗어나 야생지대로 떠난다면 자연광이 펼치는 최고의 환상적인 쇼가 충분히 그 보상이 되고도 남을 겁니다. 남극광('서던 라이츠' 또는 '오로라 오스트랄리스'라고 합니다)은 깜박이는 파랑, 자주, 초록, 빨강 빛이 밤하늘을 온통 수놓는 화려한 색색의 자연 현상입니다.

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미첼 폭포
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미첼 폭포
놓치지 말아야 할 이유: 폭포수가 우레와도 같은 소리를 내며 조용한 물웅덩이로 떨어지는 소리를 듣는다는 것

킴벌리(Kimberley)의 붉은 암석들 사이를 4단으로 흘러내리는 미첼 폭포(Mitchell Falls)는 엄청난 장관을 연출합니다. 이 오아시스는 끊임없이 바뀌는 열대우림과 드라마틱한 절벽들 가운데 자리잡고 있습니다. 하늘에서 내려다보면 가장 잘 보이기는 하지만 고대 암벽화와 야생동물, 탁 트인 파노라마 전망을 볼 수 있는 8.6킬로미터 길이의 왕복 둘레길 하이킹도 생각해 보는 것을 추천해 드립니다.

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윌페나 파운드
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윌페나 파운드
놓치지 말아야 할 이유: 8억 년의 역사를 간직한 경이로운 풍경 속을 걸을 수 있다는 것

플린더스 산맥(Flinders Ranges)의 윌페나 파운드(Wilpena Pound)는 주변의 들쭉날쭉한 산으로 둘러싸여 있으며 사막 한가운데 조각품을 세운 듯이 거대한 천연 분화구로, 광대하고 움푹 파인 원형 극장 형태입니다. 이 지역은 울룰루(Uluru) 면적의 8배에 달하며 지질학적 역사로 유명한 곳입니다. 원주민 가이드를 따라 이 장관 속을 걸어다니면서 암벽화를 둘러보고, 고대 화석을 발견해 보고, 야생동물을 관찰해 보세요.

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벙글 벙글
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벙글 벙글
놓치지 말아야 할 이유: 기괴한 암석 돔들로 이루어진 미로에서 길찾기를 한다는 것

벙글 벙글 협곡(Bungle Bungle Range)의 골짜기와 협곡, 이곳의 독특한 노랑과 검정 줄무늬 돔들은 킴벌리(Kimberley) 지역이 지질학적으로 놀라운 장소인 이유이자 이곳을 대표하는 천연 관광 명소입니다. 2천만 년 전에 침식으로 인해 형성된 벙글 벙글은 지상에서 보나 공중에서 보나 대단한 장관을 이룹니다. 워낙 외딴 지역이다 보니 이곳을 직접 눈으로 본 사람들이 정말 소수라는 사실 때문에 더욱 특별한 곳입니다.

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플린더스 체이스 국립공원
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플린더스 체이스 국립공원
놓치지 말아야 할 이유: 마치 추상화 속으로 걸어 들어간 듯한 느낌을 경험할 수 있다는 것

플린더스 체이스 국립공원(Flinders Chase National Park)의 절벽에 거대한 바윗돌들이 아슬아슬하게 걸쳐 있는 리마커블 록스(Remarkable Rocks)는 캥거루 아일랜드(Kangaroo Island)에서 가장 독특한 자연 명소 중 하나입니다. 밝은 주황색 이끼로 뒤덮이고 풍화 작용으로 인해 깎여 나간 화강암 바윗돌들은 대가의 조각 작품 같은 모습을 하고 있고 일출과 일몰 때가 되면 마법에 걸린 듯 살아납니다.

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제놀란 동굴
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제놀란 동굴
놓치지 말아야 할 이유: 밧줄을 타고 지하로 내려가 세계에서 가장 오래된 개방형 동굴을 탐험한다는 것

땅속 제놀란 동굴(Jenolan Caves)로 내려가 지하 강줄기들에 의해 형성되고 종유석이 즐비한 미로 형태의 동굴 속을 탐험해 보세요. 모두 10개의 동굴이 있는데, 각각 동굴 안 공간 구성과 형태 조합이 다릅니다. 전 세계에서 가장 아름다운 동굴 중 하나로 꼽히는 오리엔트 동굴(Orient Cave)은 꼭 한 번 가보세요. 이곳에 있는 동안 야생동물이 풍부한 숲지대를 지나가며 멋진 경치를 자랑하는 둘레길 코스도 걸어보면서 주변 지상에서도 시간을 보내보세요.