살 살리스 닝갈루 리프, 코랄 코스트, 서호주 © 서호주 관광청

닝갈루 리프 가이드

글쓴이: 플뢰르 베인거(Fleur Bainger)

닝갈루 해양 공원(Ningaloo Marine Park)은 세계 유산에 등재된 장소로 서호주 해안선의 중간 쯤에 위치합니다. 수정같이 맑은 물의 이 항구는 260킬로미터(162마일) 길이의 산호초로 형성된 세계 최대 거초로서 거북이, 열대어, 쥐가오리, 혹등고래, 진귀한 고래 상어 등을 자주 볼 수 있습니다. 세계 어느 곳과 비교해도 닝갈루 리프에서만 이 희귀한 동물들이 이렇게 많이 모여 있는 것을 볼 수 있습니다.

고래 상어와 수영하기, 닝갈루 리프, 엑스머스, 서호주 © 호주정부관광청

순한 고래 상어와 함께 수영하기

닝갈루 해양 공원(Ningaloo Marine Park) 안에는 500여 종의 열대어가 살고 있습니다. 특히 몸집은 거대하지만 유순한 고래 상어는 관광객들의 마음을 설레게 합니다. 이 아름다운 고래 상어와 함께 수영해보는 경험은 분명 평생 기억에 남을 것입니다. 닝갈루는 매년 4월부터 7월까지 많은 수의 고래 상어가 육지 아주 가까이 놀러오는 지구상의 유일한 장소입니다. 이 멸종 위기에 처한 동물을 보호하려는 철저한 노력이 이루어지고 있으며, 모든 전세 보트에서는 닝갈루 방문객들이 안전하게 즐길 수 있도록 과학자와 환경보호 활동가가 이용할 수 있는 데이터를 수집합니다. 엑스머스 또는 코랄 베이(Coral Bay) 투어에 참여해 자체 정찰기를 갖춘 보트에 올라 보세요. 엑스머스 관광 안내소(Exmouth Visitor Centre)에서 다양한 관광 옵션을 확인하실 수 있습니다. 

혹등고래, 던햄, 호주 코랄 코스트, 서호주 © 서호주 관광청

"혹등고래 무리"와의 만남

수 많은 혹등고래가 매년 7월에서 10월까지 서호주 해안선에 몰려와 혹등고래 고속도로를 연출하면서 산호초 사이를 헤엄치는 시기가 되면 닝갈루 리프 관광객들은 바다에 뛰어들어 고래와 수영을 즐길 수 있습니다. 한 번에 5명까지만 혹등고래와의 수영이 허용된다고 합니다. 엄격한 보호법에 따라 수영 시 고래로부터 30미터(98피트) 이상 거리를 둔 상태를 유지해야 하지만 고래가 다가와 준다면 사양할 필요가 없겠지요. 그런 경우가 실제로 자주 있다고 합니다. 그 기간에 수영을 하지 못했다고 해도 걱정하지 마세요. 연중 함께 수영할 수 있는 쥐가오리, 거북이, 돌고래, 두공, 열대어도 있으니까요. 

터코이즈 베이의 항공 사진, 케이프 레인지 국립공원, 닝갈루 리프, 서호주 © 서호주 관광청

초경량 비행기를 타고 해양 생물 위로 날아 보세요

초경량 비행기에는 기본적으로 2인용 행글라이딩 항해 장비와 엔진이 갖추어져 있습니다. 특히 엑스머스의 비행기에 탑승하실 때는 닝갈루 지역에 대한 엄청난 열정을 가진 버즈 아이 뷰(Birds Eye View)의 개빈(Gavin)이라는 전문 파일럿이 함께 합니다. 수면에서 헤엄치는 고래 상어, 혹등고래, 돌고래 바로 위에서 움직임을 내려다볼 수 있도록 비행을 도와 줄 것입니다. 초경량 비행기는 드론에서 보는 것과 유사한 광경을 선사하며 실제로 새처럼 날고 있는 느낌을 줍니다. 개빈은 초경량 비행기의 엔진을 켜거나 끄는 것부터 시작해 조종법을 가르쳐 주기도 합니다.

터코이즈 베이, 닝갈루 리프, 서호주 © 서호주 관광청

터코이즈 베이(Turquoise Bay)에서 즐기는 스노클링

바다에 뛰어들고 싶은 곳을 하나 선택하라면 당연히 터코이즈 베이를 선택해야 합니다. 엑스머스에서 63킬로미터(39마일) 떨어져 있는 이곳은 수심이 얕고 물이 유리처럼 투명합니다. 살랑살랑 일렁이는 파도에 몸을 싣고 산호초 경치를 즐겨 보세요. 백사장 입구 왼편으로 300미터(330야드) 걸어가서 스노클링 장비를 착용할 수 있습니다. 다양한 색상의 산호와 물고기 떼를 구경할 수 있을 것입니다. 물살이 깊어지는 구역이 시작되는 부분까지 가지 않아야 하므로 해변이 끝나는 구역에서는 조심해야 합니다. 위치가 확실하지 않다면 현지의 가이드에게 조언을 구하세요. 

살 살리스, 닝갈루 리프, 서호주 © 서호주 관광청

살 살리스(Sal Salis)의 럭셔리한 글램핑 텐트에서 묵어 보기

럭셔리한 글램핑 장소 살 살리스는 닝갈루 해안의 모래 언덕에 위치해 있으며 해변 가까이에는 산호초가 있습니다. 각각 내추럴 톤을 사용한 16개의 사파리 텐트는 딱딱한 바닥, 침대, 친환경 욕실, 태양열을 이용한 샤워 시설 등을 갖추고 있습니다. 하지만 저녁 노을을 바라보며 셰프의 카나페를 즐기고 별이 쏟아지는 밤하늘 아래에서 하는 저녁식사만큼 특별한 경험은 없을 것입니다(요금에 모든 식사 포함). 다양한 가이드 투어가 포함된 이 고급 휴양지는 교통편을 준비해 드릴 수 있습니다. 

에뮤, 닝갈루 리프, 호주 코랄 코스트, 서호주 © 서호주 관광청

에뮤의 세상 방문하기

엑스머스는 닝갈루 해양 공원(Ningaloo Marine Park) 북단에 위치하며 케이프 레인지 국립공원(살 살리스 위치)의 협곡으로 통하는 관문입니다. 이 해안 관광지는 장을 보거나 낚시 용품을 구입하고, 투어를 예약하고, 관광 안내소에서 지역에 대한 정보를 알아보고, 편안한 리조트와 호텔에서 휴식을 취하기에 좋은 곳입니다. 길에서 에뮤를 만난다면 에뮤가 우선권을 가지므로 무조건 정지해야 합니다. 이곳에는 비닐봉지를 사용하지 않으므로 친환경 가방을 몇 개 가지고 다니세요.

코랄 베이, 코랄 코스트, 서호주 © 서호주 관광청

해변 마을에서 묵기

코랄 베이는 닝갈루의 또 다른 주요 도시로서 엑스머스에서 남쪽으로 155킬로미터(96마일) 떨어져 있습니다. 쇼핑 장소나 숙박시설은 많지 않지만 작은 마을인 만큼 사람들이 운전하는 것보다 걷는 것을 좋아하고 대부분 맨발로 다니는 독특한 매력이 넘치는 곳입니다. 이 마을은 주요 해변 주변에 모여 생긴 형태라서 50미터(55야드)만 수영하면 산호초에 도착할 수 있습니다. 물이 잔잔한 이곳은 쥐가오리를 가장 많이 볼 수 있는 명소이므로 산호초 위를 다니는 스노클링 투어를 예약하거나 바닥이 유리로 된 보트를 타고 바닷속을 구경해도 좋습니다.

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