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McLaren Vale Le berceau du vin de l'Australie du Sud


Par Kris Madden

Située entre le Mont Lofty Ranges et les plages du Golfe St Vincent, McLaren Vale offre un assortiment de vins raffinés, de gastronomie, d'art et de nature. Elle est le berceau de l'industrie viticole de l'Australie du Sud et abrite quelques-uns des plus vieux pieds de vigne au monde. McLaren Vale compte plus de 80 caves et vignobles et, bien qu'elle soit surtout connue pour son shiraz, elle excelle également dans la production de grenaches et de cabernets d'exception, souvent primés dans des salons internationaux.


Carte de McLaren Vale, Australie du Sud

Promenez-vous à pied ou à vélo le long du circuit Shiraz Trail

Le Shiraz Trail, d'une longueur de huit kilomètres (cinq milles), suit une ancienne voie ferrée entre McLaren Vale et Willunga. Dégustez le shiraz emblématique de la région dans des domaines viticoles tels que le célèbre Wirra Wirra Wirra, où vous pouvez essayer de créer votre propre assemblage de la célèbre cuvée Church Block du domaine, et Hardy's Tintara, qui a mis en bouteille son premier vin en 1857. Louez un vélo chez Onya Bike Hire au Carriage Café ou à Oxygen Cycles, tous deux sur la route principale de McLaren Vale, et demandez une carte au centre d’information touristique local. Si vous êtes partant, le sentier continue sur 30 kilomètres sous le nom de Coast to Vines Rail Trail.

Dégustez du vin dans une œuvre d'art

Vous pourrez vivre l'une des expériences les plus uniques de la région au domaine viticole d'Arenberg. Il abrite le Cube, une structure avant-gardiste de cinq étages modelée d'après un Rubik's Cube inachevé, comprenant un « Musée des réalités alternatives », un fermenteur virtuel et une salle de dégustation. Laissez-vous tenter par un repas au restaurant du Cube, une expérience gastronomique de luxe qui défie les conventions. Pour une expérience plus décontractée, le restaurant d'Arry's Verandah propose de délicieux repas mettant en valeur les produits locaux et de saison.

Visitez le marché fermier pour des produits frais et locaux.

Chaque samedi matin, qu'il pleuve, qu'il grêle ou qu'il fasse beau, plus de 80 agriculteurs et producteurs locaux de produits de saison s'installent au Willunga Farmers Market pour vendre des fromages, des chutneys, du chocolat, du miel, des fruits et légumes bio et des fleurs. La région est également célèbre pour son huile d'olive, avec des noms tels que Lloyd Brothers fabriquant de petits lots de qualité. Des marques comme Maine Beach et Eyes of Adonia utilisent l'huile d'olive bio de McLaren Vale dans la conception de leurs magnifiques produits de soins corporels.

Admirez les œuvres d'artistes locaux

Les artistes d'Australie du Sud exposent régulièrement leurs œuvres au Red Poles, une galerie entourée de vignobles qui présente une nouvelle exposition toutes les six semaines. Il y a aussi un restaurant, une cave et une brasserie sur place ainsi que des chambres d'hôtes. Le café attenant est orné d'objets d'art, de bijoux et d'artisanat locaux à vendre.

Allez à la plage

McLaren Vale possède de longues étendues de côtes époustouflantes et six plages de sable immenses qui s'étendent à perte de vue. Un certain nombre de plages autorisent les véhicules 4x4 sur le sable avec un permis. Les visiteurs peuvent obtenir un laissez-passer d'accès à la plage auprès du conseil municipal d'Onkaparinga. Vous pouvez pratiquer la plongée libre à Port Noarlunga, qui reste peu fréquenté, et à Port Willunga, vous pouvez plonger sur l'épave de l'Etoile de Grèce, vieille de 127 ans, avecplongée à Adélaïde. Sellicks Beach marque l'endroit où les montagnes Lofty Ranges rencontrent la mer et est renommé pour sa pêche et le surf, tandis que les vêtements à Maslin Beach sont facultatifs.

Passez la nuit dans les vignes

Pour vivre une expérience de sommeil différente, certains vignobles de McLaren Vale proposent des hébergements. The Vineyard dispose de quatre chambres d'hôtes distinctives ; Serafino dispose de 30 chambres quatre étoiles dont 14 suites avec spas de luxe ; tandis que The Retreat at Chapel Hill propose des chambres d'hôtes exclusives pour les familles ou pour les groupes de six personnes et plus.

Pagayez sur la rivière Onkaparinga

Embarquez sur un canoë ou un kayak pour pagayer le long de la rivière Onkaparinga, la deuxième plus longue d'Australie du Sud, qui se jette dans une magnifique gorge aux falaises vertigineuses dans le parc national de la rivière Onkaparinga. Les débutants se sentiront en sécurité en apprenant à pagayer dans les eaux calmes de la rivière, et les experts apprécieront certainement le paysage alors que la rivière serpente à travers les zones inondables et les marécages sur son chemin vers la mer. Les randonneurs trouveront dans le parc des sentiers allant des plus faciles aux plus difficiles. Le sentier Wetlands Loop Trail long de 4,5 kilomètres est adapté aux familles. Pendant environ une heure et demie, les randonneurs peuvent observer la faune et la flore comme des oiseaux, des grenouilles, des poissons et certaines espèces botaniques peu communes. Vous ferez une belle séance d'entraînement sur la randonnée Echidna longue de 3,5 kilomètres, un peu moins facile, d'une durée de deux heures, mais vous serez récompensé par une vue magnifique sur les gorges de l'Onkaparinga.

Explorez la Fleurieu Peninsula

La McLaren Vale est aussi une excellente base pour poursuivre l'exploration de la Fleurieu Peninsula, disposant d'une faune et d'une flore exceptionnelles et de sites réputés de surf, de pêche et de plongée. Ne manquez pas la ville de Victor Harbor, où vous pouvez pratiquer la plongée avec masque et tuba en compagnie de dragons de mer feuillus, et faites attention au passage des baleines de juillet à octobre.

Découvrez des villes chargées d'histoire

Strathalbyn, au sud-est de McLaren Vale, est une ville du 19e siècle regorgeant de bâtiments historiques et de boutiques d'antiquités pour le plaisir des amateurs de navigation et des collectionneurs passionnés. À Goolwa, sur la Murray River, vous trouverez la Brasserie Steam Exchange. Strathalbyn est également la porte d'entrée du parc national de Coorong, l'une des expériences écologiques les plus réussies de l'État. 

 

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