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크리스마스 아일랜드 호주에서 가장 동떨어진 곳 중 하나


글쓴이: 리 앳킨슨(Lee Atkinson)

크리스마스 아일랜드퍼스(Perth)에서 북서쪽으로 2,600킬로미터(1,616마일) 떨어진 지점에 위치한 인도양의 작은 바위 섬으로 일반적으로 생각하는 열대 낙원 같은 섬은 아닙니다. "인도양의 갈라파고스"라는 별명을 가진 이 섬은 홍게와 바다새, 고래 상어와 환상적인 산호초로 유명합니다. 섬의 거의 2/3가 국립공원입니다. 호주 본토 보다 아시아에 더 가까운 이곳은 다양한 문화가 어우러져 만드는 독특한 매력과 세계에서 가장 경이로운 자연을 경험할 수 있는 곳이기도 합니다.


크리스마스 아일랜드 지도

대규모 게 부대가 이동하는 장관 구경하기

크리스마스 아일랜드의 "전 세계 어디에도 없는" 구경거리는 바로 홍게 대이동으로, 1년에 한 차례, 6천만 마리의 육지 홍게가 우기 시작 시점에 알을 낳기 위해 숲에서 해안으로 이동하는 장관을 구경할 수 있습니다. 데이비드 애튼버러 경(Sir David Attenborough)은 이 모습을 지구 상에서 가장 경이로운 자연 현상 중 하나라고 묘사하기도 했습니다. 이동 시기는 보통 10월 말부터 11월 사이이지만 특히 숲속에서는 수천 마리의 홍게가 주변을 온통 뒤덮고 있는 모습을 한 해 중 언제든지 볼 수 있습니다. 이 섬은 세계 최대 육지 게의 서식지이기도 합니다. 바로 도둑게("야자집게"라고도 부릅니다)입니다. 한쪽 집게발부터 반대편 집게발까지 최대 폭이 1미터(3.3피트)에 이르는 도둑게는 최대 100년까지 살 수 있습니다. 인도양 체험(Indian Ocean Experiences) 홍게 번식 투어를 통해 자세히 알아보세요. 

수중 낙원 탐험하기

산호초로 둘러싸인 이 섬에서는 전 세계에서 가장 물이 맑은 곳에 있는 60여 곳의 다이빙 명소를 만날 수 있습니다. 바닷물은 연중 내내 따뜻하고 스팅어(독이 있는 상자해파리)도 없습니다. 웻앤드라이 어드벤처스(Wet'n'Dry Adventures)나 엑스트라다이버즈 크리스마스 아일랜드(ExtraDivers Christmas Island)를 이용하면 크리스마스 아일랜드의 메인 허브라고 할 수 있는 플라잉 피시 코브(Flying Fish Cove) 해변에서 바로 산호초 정원 위로 스노클링해 지나갈 수 있습니다. 자바 해구(Java Trench) 가장자리에 위치한 크리스마스 아일랜드에는 최대 5,000미터(16,400 피트) 깊이로 세계에서도 가장 긴 절벽들이 있고 이런 벽들 중에는 해안에서 20미터(66피트)밖에 떨어져 있지 않은 곳들도 있습니다. 이곳 바다속에는 575종이 넘는 열대어들이 서식하고 있고, 11월부터 5월 사이에는 다이빙 중에 고래 상어도 자주 만날 수 있습니다. 

섬 전체에서 야생 즐기기

섬의 2/3가 국립공원으로 몬순 기후 열대우림으로 뒤덮혀 있습니다. 여러 개의 4WD(4륜구동차) 트랙과 워킹 트레일, 나무로 된 보드워크 등이 있어 숲을 따라 깊이 들어가면 폭포, 절벽 꼭대기 전망대, 아름다운 해변을 만날 수 있습니다. 최고 명소로는 담수 시내를 따라가면 서서 물을 맞을 수 있는 작은 폭포로 이어지는 데일즈(Dales), 검은 뾰족 바위들로 뒤덮힌 해안을 따라 줄지어 서 있는 수백 개의 구멍을 파도가 쉭 하는 소리를 내며 통과하는 모습을 볼 수 있는 블로우홀즈(Blowholes)가 있습니다. 방문자 정보 센터를 통해 차량을 빌리거나 투어에 참가해 보세요. 인도양 체험(Indian Ocean Experiences)을 이용하면 가이드의 안내를 받아 섬 전체를 둘러보면서 주요 명소마다 서서 자세히 구경할 수 있습니다. 

무료 바위 스파에서 휴식 취하기

보드워크를 따라 걸어서 30분 정도 구불구불 이어지는 돌리 비치(Dolly Beach)로 가는 길 길가에는 야자수와 타히티 밤나무, 스트랭글러 무화과, 반얀 나무, 판다누스가 숲을 이루고 있습니다. 해변 양쪽에는 코코넛 야자수가 줄지어 있습니다. 이곳에는 해변으로 밀려드는 파도, 그리고 어떤 월풀 욕조보다 좋은 천연 바위 웅덩이 돌리 비치 스파(Dolly Beach Spa)가 있습니다. 플로트 탱크(감각 차단 탱크)가 맞는 분이라면 물이 떨어지는 종유석이 있고 바닥이 모래로 된 바다 동굴 그로토(Grotto)가 마음에 들 겁니다. 동굴 안에서는 물이 무릎 높이나 턱까지(조수에 따라) 오기 때문에 냉수의 용소 풀로 완벽합니다. 두 군데 모두 입장이 무료이지만 대신 섬 투어를 이용해 구경할 수도 있습니다. 

멀리 떨어진 스웰 롯지에 묵어 보기

한쪽은 숲으로 둘러싸여 있고 다른 쪽은 대양과 만나는 스웰 롯지(Swell Lodge)는 그 자체로 멀리 떨어진, 특별한 곳입니다. 앞면이 통유리로 된 친환경 오두막형 건물로, 주변 야생지대의 탁 트인 전망뿐 아니라 방문자들이 이 섬을 현지인처럼 체험할 수 있도록 스노클링 투어, 맛있는 식사, 가이드 워크도 함께 제공하고 있습니다. 이 섬의 하이라이트인 천연 바위 웅덩이, 홍게 이동, 열대우림을 경험하기 전에 먼저 한적한 데크에서 주변 분위기를 즐겨 보세요. 

세계에서 가장 희귀한 새들 만나 보기

크리스마스 아일랜드에 오면 열정적인 조류 관찰자가 될 수 밖에 없습니다. 아름다운 골든보선(golden bosun)이 황금색 깃털과 길게 늘어진 꼬리를 자랑하며 절벽 위를 맴돕니다. 대머리군함새(bold frigatebird)들은 수영장으로 급강하해 물을 마십니다. 붉은발얼가니새(red-footed booby)와 갈색얼가니새(brown booby)들이 사방에서 떼로 날아다니고, 그 중에서도 가장 드물다는 애벗츠 부비(Abbott's booby)도 만날 수 있는 확률이 높습니다. 얼가니새(부비)들은 사람을 전혀 두려워하지 않기 때문에 주로 땅에 짓는 둥지 가까이 갈 수 있고, 환상적인 사진 촬영 기회도 잡을 수 있습니다. 방문하기 전에 아이튠즈 앱 스토어(iTunes App Store)에서 버즈 오브 크리스마스 아일랜드(Birds of Christmas Island) 무료 앱을 다운로드하세요. 버드 앤 네이처 위크(Bird'n'Nature Week)(매년 9월에 개최)에는 전 세계에서 연구자들과 전문가들이 모여듭니다. 

인기 일정

여행자들의 이야기

크리스마스 아일랜드 주변의 다양한 체험 

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