Sal Salis Ningaloo Reef, Coral Coast, WA © Tourism Western Australia

Guide de Ningaloo Reef

Par Fleur Bainger

Le Ningaloo Marine Park qui figure au patrimoine mondial se trouve à mi-chemin de la côte ouest de l'Australie. Ses eaux cristallines abritent le plus grand récif au monde, un récif de corail de 260 kilomètres de long fourmillant de tortues de poissons tropicaux, de raies manta, de baleines à bosse et de l'insaisissable requin baleine. Nulle part ailleurs ces impressionnantes créatures se rassemblent en si grand nombre qu'ici, à Ningaloo Reef.

Nager avec des requins baleines, Ningaloo Reef, Exmouth, WA © Tourism Australia

Nagez au côté des paisibles requins baleines

Plus de 500 espèces de poissons tropicaux se partageant les eaux du Ningaloo Marine Park, mais une espèce en particulier fait battre les cœurs : le géant bien qu'inoffensif requin baleine. Nager avec l'une de ces magnifiques créatures est l'une des expériences les plus marquantes de toute une vie. Ningaloo est le seul endroit connu sur la planète où un grand nombre d'entre eux se retrouve tous les ans d'avril à juillet, si proche du rivage. Des protections rigoureuses sont en place pour protéger les espèces en voie de disparition et tous les bateaux de tourisme recueillent des données pour les scientifiques et les conservateurs pour s'assurer que ces visiteurs aquatiques sont préservés. Rejoignez une excursion à Exmouth ou à Coral Bay et choisissez un bateau avec son propre avion de repérage pour avoir les meilleures chances d'observer la vie aquatique. L'Exmouth Visitor Centre vous fournira de nombreuses options d'excursion disponibles. 

Baleine à bosse, Denham, Australias Coral Coast, WA © Tourism Western Australia

Suivez l'« autoroute des bosses »

Des milliers de baleines à bosse migrent le long de la côte ouest de l'Australie tous les ans, un itinéraire souvent désigné comme l'autoroute des bosses. De juillet à octobre, les visiteurs du Ningaloo Reef peuvent plonger et nager avec elles tandis qu'elles glissent le long du récif. Seuls cinq nageurs sont autorisés à nager avec les baleines en même temps. Une législation protectrice stricte stipule que les nageurs ne peuvent s'approcher à moins de 30 mètres des cétacés joueurs, mais c'est une autre histoire s'ils choisissent de s'approcher de vous, ce qui arrive souvent. Si vous n'êtes pas là pendant la saison, ne vous inquiétez pas. Il y a aussi des raies manta, des tortues, des dauphins, des dugongs et des poissons tropicaux pour nager en votre compagnie toute l'année. 

Vue aérienne de la Turquoise Bay, Cape Range National Park, Ningaloo Reef, WA © Tourism Western Australia

Survolez la vie marine en ULM

Un ULM est un deltaplane équipé de deux sièges et d'un moteur, mais ceux d'Exmouth sont équipés d'un pilote qualifié prénommé Gavin, de Birds Eye View, qui déborde d' enthousiasme sans limites pour la région de Ningaloo. Il vous emmènera au-dessus des requins baleines, des baleines à bosse et des dauphins tandis qu'ils nagent à la surface de l'océan bien en vue. L'ULM offre une perspective qui s'apparente à celle d'un drone et vous donne l'impression d'être réellement en train de voler. Gavin est également formateur, et si vous êtes intéressé, il vous apprendra à voler en ULM, dans un premier temps avec le moteur en marche et ensuite en l'éteignant.

Turquoise Bay, Ningaloo Reef, WA © Tourism Western Australia

Laissez-vous dériver en faisant de la plongée avec masque et tuba à Turquoise Bay

Si vous ne devez sauter dans l'eau qu'à un endroit, c'est à Turquoise Bay. À 63 kilomètres d'Exmouth, l'eau limpide est peu profonde et un agréable courant vous pousse doucement à la surface de l'eau. Vous n'avez plus qu'à vous laisser flotter et admirer le paysage corallien juste en dessous de vous. Marchez pendant 300 mètres vers la gauche de l'entrée de la plage de sable blanc et laissez-vous dériver équipé de votre matériel pour faire de la plongée avec masque et tuba. Vous verrez des douzaines de coraux colorés, et une profusion de poissons. Faites attention lorsque vous arrivez au bout de la plage, car vous devrez revenir à la nage avant d'être entrainé par le courant vers des eaux plus profondes. En cas de doute, demandez conseil aux guides touristiques locaux. 

Sal Salis, Ningaloo Reef, WA © Tourism Western Australia

Découvrez le glamping en séjournant dans des tentes de luxe à Sal Salis

Un camping de luxe situé à l'écart Sal Salis est niché dans les dunes à côté de la côte de Ningaloo, avec le récif à seulement quelques pas de la plage. Chacune des 16 tentes de safari, aux teintes naturelles, est équipée d'un plancher dur, un vrai lit, une douche privée écologique chauffée par le soleil, mais la meilleure partie du séjour se trouve peut-être dans les délicieux canapés préparés par le chef au coucher de soleil, suivis d'un dîner sous les étoiles (tous les repas sont compris dans le tarif). Cette retraite unique, qui propose également plusieurs excursions guidées incluses dans le prix, peut organiser les transferts. 

Emus, Ningaloo Reef, Australia's Coral Coast, WA © Tourism Western Australia

Visitez la ville où les émeus font la loi

Exmouth se trouve à l'extrémité du Ningaloo Marine Park et permet d'accéder aux gorges et aux canyons du Cape Range National Park (où se situe Sal Salis). Cette ville balnéaire de vacances est un excellent endroit pour faire le plein de provisions, de boissons et de poissons, réserver des excursions, découvrir la région au centre de visiteurs et se détendre dans l'un des nombreux hôtels et complexes touristiques. Ici, si vous apercevez un émeu sur la route, vous devez vous arrêter, les émeus ont la priorité. C'est également un endroit sans sacs plastique, alors pensez à prendre un ou deux sacs réutilisables avec vous.

Coral Bay, Coral Coast, WA © Tourism Western Australia

Séjournez dans une station balnéaire où les chaussures sont facultatives

Coral Bay est l'autre ville importante de la région de Ningaloo, à 155 kilomètres au sud d'Exmouth. Elle offre peut-être moins d'options d'hébergements et de boutiques, mais le village a beaucoup de charme. Les gens ont tendance à préférer marcher plutôt que conduire (l'endroit est petit) et la plupart d'entre eux laissent leurs chaussures à la maison. Le village est concentré autour de la principale plage, où vous pourrez explorer et nager jusqu'au récif qui est à seulement 50 mètres de distance. La mer est calme et plate comme une galette et c'est ici que vous verrez probablement le plus de raies manta, réservez une excursion pour faire de la plongée avec masque et tuba ou montez à bord d'un bateau à fond de verre pour admirer le corail.

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