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12 Apôtres Côte du Victoria balayée par les vents


Par Sue Gough Henly

Se dressant au dessus de l'Océan Austral, le long de la célèbre Great Ocean Road australienne, vous trouverez les 12 Apôtres, des piliers de calcaire qui étaient autrefois reliés aux falaises du continent. Les vagues et le vent les ont sculptés en grottes, puis en arcs, et les ont finalement battus en colonnes de 45 mètres de haut. Il n'y a, en fait, que huit apôtres en ce moment, mais nul ne sait quand les prochains tronçons de falaise deviendront des piliers.


Carte des 12 Apôtres, Great Ocean Road, Victoria

Découvrez les 12 Apôtres depuis les airs

Profitez d'une vue du paysage côtier parmi les plus spectaculaire d'Australie avec un vol en hélicoptère au-dessus des 12 Apôtres. Les vols décollent tout au long de la journée de l'héliport derrière le centre d'accueil des 12 Apôtres. Selon la durée de votre vol, vous pourrez voir non seulement les célèbres cheminées de calcaire, mais aussi les gorges du Loch Ard, le pont de Londres, la grotte, la baie des îles et tout le Shipwreck Coast jusqu'au cap Otway, site du plus ancien phare d'Australie.

Prenez le temps d'explorer chacune des attractions naturelles

Admirez les 12 Apôtres depuis la plate-forme d'observation et admirez les panneaux explicatifs le long de la promenade. L'aube et le crépuscule sont le meilleur moment pour les observer, et vous verrez peut-être aussi de petits pingouins. Profitez des promenades autoguidées dans les gorges du Loch Ard, qui présentent l'histoire des naufrages, la géologie et l'écosystème côtier. C'est à cet endroit que le Loch Ard, probablement l'épave la plus célèbre du Victoria, s'est écrasée sur l'île Muttonbird en 1878 avec seulement deux jeunes survivants. Visitez la Grotte (où vous pouvez souvent voir des arcs-en-ciel faits de vagues et de soleil), l'Arche (avec ses vues spectaculaires sur les 12 Apôtres en fin d'après-midi), le pont de Londres (à l'origine une arche naturelle, qui s'est effondrée en 1990) et la Baie des Îles. Descendez les 86 marches de Gibson Steps jusqu'à la plage, qui est soutenue par des falaises de calcaire de 70 mètres de haut. Dirigez-vous vers les énormes amas de roches au large de Gog et Magog. Assurez-vous de vérifier l'heure des marées et les conditions océaniques avant de vous y rendre.

Terminez the Great Ocean Walk sur les 12 Apôtres

Arrivez aux 12 Apôtres en randonnant tranquillement. De Princetown, il s'agit d'une marche modérée de 7 kilomètres sur des trottoirs de bois, du gravier concassé, des marches d'escalier et des tuiles en caoutchouc. Profitez des vues côtières époustouflantes et recherchez les kangourous et l'avifaune. Si vous souhaitez profiter d'une promenade plus longue, marchez pendant les quatre jours de la 12 Apostles Lodge Walk dans un superbe hébergement écoresponsable ou portez vos pas sur la Great Ocean Walk longue de 104 kilomètres de plusieurs façons.

Découvrez les épaves de bateaux

Le détroit de Bass était une importante voie de navigation qui transportait les immigrants et le ravitaillement dans le Victoria. La plupart des premiers voiliers ont emprunté la route du Grand Cercle au sud de Cape Town avant de se diriger vers le nord-est par le Océan Austral vers le détroit de Bass. Ici, ils visaient la brèche du « trou de l'aiguille » entre le cap Otway et King Island, la partie la plus traîtresse de leurs long voyage. Visitez l'exposition historique de l'épave au Centre d'information touristique des 12 Apôtres à Port Campbell incluant une maquette du Loch Ard à l'échelle 1/60ème ainsi que son ancre de kedging. Explorez toute la Shipwreck Coast, qui compte plus de 200 épaves entre Port Fairy et Cape Otway. Le sentier historique des épaves compte 25 sites balisés menant à des plaques d'information qui surplombent les falaises où les naufrages se sont produits.

Prenez la mer

Faites une visite avec Port Campbell Boat Charters pour voir les 12 Apôtres de près. C'est un sentiment revigorant, une sensation de bout du monde que de voir ce littoral quand il est fouetté par des vents hurlants et des eaux démontées. Sentez les embruns sur votre visage, entendez le grondement des évents lorsqu'ils giclent et regardez l'océan mousser autour des cheminées. Pendant les jours plus calmes, vous pouvez voir les 12 Apôtres se transformer au soleil, passant de silhouettes de mauvais augure en de glorieux monuments de couleur sable. Vous apprendrez également l'histoire de la Shipwreck Coast et la géologie du littoral. D'autres offres incluent la pêche ainsi que la plongée en bouteilles ou avec masque et tuba sur certains des meilleurs sites d'épaves d'Australie.

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Récits de voyageurs

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