Excursion à dos de chameau, Centre Rouge, NT © Tourism NT

Guide d'Alice Springs

Par Stephanie Williams

Alice Springs, ville d'arts organisatrice d'événements, se dresse au cœur du désert rouge et au milieu des chaînes rocheuses d'une beauté troublante. Alice Springs, simplement appelée « Alice » par les locaux, est le cœur vivant du Centre Rouge en Australie. C'est un excellent point de départ pour explorer l'outback du Territoire du Nord, notamment UluruKata TjutaKings Canyon, les West MacDonnell Ranges et l'emblématique Larapinta Trail, le sable rouge du Simpson Desert et l'incroyable vue des Devils Marbles. C'est aussi un endroit fascinant pour découvrir la culture aborigène.

Artiste de Papunya, Australie centrale, NT © Tourism NT

Visitez les galeries d'art aborigène

L'art aborigène australien est la tradition artistique la plus ancienne ayant survécu dans le monde d'aujourd'hui. C'est grâce aux dessins sur le sable, à la peinture corporelle et aux sculptures rupestres que la culture aborigène et ses légendes ont parcouru les siècles. C'est en 1971, que Geoffrey Bardon, alors instituteur en poste à Papunya au nord-ouest d'Alice Spring, s'est intéressé de prêt à cet art éphémère. Il a alors fourni à la communauté des peintures, des panneaux d'aggloméré et autres supports pour qu'elle puisse s'exprimer librement. Aujourd'hui, les œuvres sont exposées dans les galeries d'Alice Springs, comme la galerie Papunya Tula dirigée et appartenant aux aborigènes de Western Desert. Visitez les galeries qui bordent le Todd Mall, une zone commerciale réservée aux piétons dans le centre-ville, ou découvrez la collection du Araluen Arts Centre. Tjanpi Desert Weavers est une entreprise sociale qui va bien au delà de la simple confection de paniers.

RT Tours Australia, NT © Tourism Australia

Découvrez la culture de l'outback en ville

Savourez votre petit-déjeuner dans l'un des cafés animés le long du Todd Mall, puis prenez l'autobus pour voir les principales attractions de la ville, comme la Telegraph Station Historical Reserve et le Centre d'accueil de la School of the Air qui propose un cours virtuel avec des enfants australiens qui vivent dans les régions les plus reculées du centre de l'Australie. Promenez-vous jusqu'au centre culturel Araluen Cultural Precinct, qui vous dévoilera la culture, l'art et l'histoire de l'Australie du centre. Parmi les choses à voir : la Albert Namatjira Gallery et Museum of Central Australia. Pour le souper, dînez sous les étoiles de la voie lactée avec RT Tours. Profitez du Mbantua Sunset and Starlight Bush Dinner, où vous dégusterez un délicieux repas composé de trois plats préparés avec des ingrédients locaux par le chef aborigène Bob Pernuka Taylor. C'est un repas et une atmosphère que vous n'oublierez jamais.

Ellery Creek Big Hole, West MacDonnell Ranges, NT © @tscharke

Explorez les MacDonnell Ranges

Les MacDonnell Ranges s'étendent d'Est en Ouest sur des centaines de kilomètres de chaque côté d'Alice Springs. Ces paysages regorgent de vues incroyables, de randonnées pédestres, de pistes de 4x4, de piscines naturelles d'eau douce et de campings. Passez une journée dans les West MacDonnell Ranges (qui abritent le célèbre Larapinta Trail) et découvrez le Simpsons Gap et les marsupiaux de couleur noire, les wallabies des rochers. Admirez les falaises rouges et les piscines naturelles à Ormiston Gorge and Pound, ou visitez le Finke Gorge National Park. Vous pouvez aussi découvrir la région vous-même en louant une voiture, faire une excursion d'une journée ou profiter d'une vue panoramique en survolant la région.

Larapinta Trail, West MacDonnell Ranges, NT © Tourism NT

Trek the Larapinta Trail

Starting just outside Alice Springs city centre, the 223-kilometre (139-mile) Larapinta Trail has 12 sections that can be walked in part or in full. A number of companies, such as World Expeditions and Trek Larapinta, offer guided multi-day walking adventures along the trail. You'll find varying grades and terrain along the trail, which is dotted with freshwater swimming holes at various points, and takes in several stunning gorges and scenic mountain peaks. The best time of year on the trail is from May to August. 

Kings Canyon, Watarrka National Park, NT © Tourism NT

Découvrez la splendeur du Kings Canyon

Entre Alice Springs et Uluru se trouve le Kings Canyon, une formation de grès rouge millénaire qui domine d'épaisses forêts de palmiers. Environ 600 espèces de plantes et d'animaux vivent ici, aux côtés des aborigènes Luritja, qui vivent dans le Watarrka National Parkdepuis plus de 20 000 ans. Grimpez jusqu'au sommet de Kings Canyon au lever ou au coucher du soleil. La Kings Canyon Rim Walk est une randonnée de trois à quatre heures sur six kilomètres très escarpés. Si vous prenez la Kings Creek Walk, randonnée en bas du canyon, vous traverserez des forêts de fougères luxuriantes pour arriver à une magnifique vue sur les parois du canyon. Vous pouvez aussi découvrir le paysage à dos de chameau, à bord d'un hélicoptère ou sur un quad. Près de Kings Creek Station, Karrke Aboriginal Cultural Experience & Tours offre une expérience à ne pas manquer. Vous pourrez découvrir des aliments originaux comme la prune du bush et les fourmis mellifères, en savoir plus sur la peinture à points et voir comment le bois de mulga peut être transformé en armes et en artefacts et les graines en bijoux.

Longitude 131, Yulara, Uluru-Kata Tjuta National Park, NT © Longitude 131

Spend some time at Uluru

There really is nothing else on earth like Uluru or its sister rock formation, Kata Tjuta. Stay at Ayers Rock Resort, which offers a wide range of accommodation styles. Or check in to the exclusive Longitude 131, which is so close to Uluru that you don't even have to lift your head from your pillow to see it. Join a Maruku Arts dot-painting workshop at Ayers Rock Resort to learn about the Tjurkurpa creation symbols and then paint your own creation story. Inside the Uluru-Kata Tjuta National Park Cultural Centre view an impressive array of art and wooden sculpture at Maruku Arts Gallery. After you’ve explored the famous sites at Uluru-Kata Tjuta National Park, go deep into the heart of the Red Centre with SEIT Outback Australia to visit places like Cave Hill, site of the Seven Sisters creation stories, which is possibly the most significant art site in Central Australia. 

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