Bathing Boxes, Mornington Beach, VIC © Ewen Bell, Tourism Australia

Guide de la Mornington Peninsula

Par Ellie Schneider

Avec ses successions de domaines viticoles, ses villages animés dans la baie et ses magnifiques randonnées le long de la côte, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi la Mornington Peninsula est le terrain de jeux estival des habitants de Melbourne.

Montalto Vineyard and Olive Grove, Mornington Peninsula, VIC © Tourism Australia

Sirotez du vin local et de la bière artisanale

La Mornington Peninsula abrite plus de 50 caves. Le pinot noir et le chardonnay sont les spécialités de la région, toutefois le shiraz, le pinot gris et le pinot grigio commencent à avoir un certain succès. Montalto constitue une attraction locale populaire, abritant une cave et un restaurant exceptionnels. Ten Minutes by Tractor est un domaine composé de trois vignobles distants de 10 minutes en tracteur, chacun avec des qualités et un caractère uniques exprimés dans sa gamme de vins. Vous pouvez commander un assortiment soigneusement élaboré de vins, cinq vins centrés autour d'un thème, auprès du petit producteur Crittenden Wine Centre, ou composer votre propre vin pétillant à Foxeys Hangout. Certaines des premières brasseries artisanales d'Australie se trouvent ici, comme Red Hill Brewery, Mornington Peninsula Brewery et St Andrews Beach Brewery. Suivez le Beer Cider and Spirits Trail pour éveiller vos papilles gustatives en goûtant aux bières, cidres et spiritueux locaux.

Laura à Point Leo Estate, Merricks, VIC © Jason Loucas

Dînez avec vue sur les vignes

La plupart des domaines viticoles de la péninsule sont tout aussi appréciés pour leurs vins que pour leurs restaurants raffinés surplombant les vignes, les collines vallonnées et les lacs. Réservez une table au restaurant primé Laura à Point Leo Estate et, après le repas, promenez-vous dans le parc de sculptures en constante évolution du domaine. Ou plongez-vous dans les délices d'un menu à deux ou trois plats au Dining Room à Port Phillip Estate, où le chef Stuart Deller sert une cuisine de saison avec des notes européennes. Sur Willow Creek Vineyard, domaine viticole de 11 hectares, se trouve le prodigieux Jackalope Hotel, qui abrite l'un des restaurants les plus exaltants de la région. Au Doot Doot Doot, les produits sont soit cultivés dans le potager du restaurant, soit produits localement dans la région, ce qui permet au chef Guy Stanaway de donner libre cours à une cuisine 100 % locale de la Mornington Peninsula.

Sunny Ridge Strawberry Farm, Mornington Peninsula, VIC © Visit Victoria

Savourez les produits de la ferme

La Mornington Peninsula fourmille de producteurs et cultivateurs locaux. Rendez-vous à Green Olive at Red Hill pour une expérience complète à la ferme. Visitez la ferme avant de vous asseoir pour déguster un assortiment de tapas accompagné de vin. Pour une dégustation de fromages locaux inoubliables, arrêtez-vous à Main Ridge Dairy. Partez ensuite à la chasse aux truffes noires d'été très recherchées à Red Hill Truffles. Pour finir par une touche sucrée, visitez la Sunny Ridge Strawberry Farm, le plus grand producteur de fraises d'Australie. Vous pourrez cueillir vos propres fruits de novembre à juin, après avoir consulté le calendrier des fruits de saison.

Mt Martha, Mornington Peninsula, VIC © Visit Victoria

Allez à la plage

Déroulez votre serviette sur les rives dorées de Port Phillip Bay. Les longues et vastes plages de Frankston sont idéales pour nager, faire de la plongée avec masque et tuba et faire de la voile. Entre Mount Eliza et Mornington, de petites criques parsèment le littoral, tandis que plusieurs plages de sable sécurisées se trouvent autour de Mount Martha. Des cabines de plages colorées, véritables attractions, s'alignent sur les rives entre Mount Martha, Dromana, Rosebud et Portsea. Sur les plages reculées situées dans les eaux non abritées du détroit de Bass, vous observerez les vagues créées par les puissants vents d'ouest, les fameux Quarantièmes rugissants. Prenez les vagues et surfez sur les plages de Point Leo, Flinders, Portsea et Sorrento, ou si vous débutez, réservez un cours avec Salty Surf School.

Cave Pool, Peninsula Hot Springs Bath House, Mornington Peninsula, VIC © Visit Victoria

Faites-vous chouchouter

Un moment de repos et de détente bien mérité. Au Peninsula Hot Springs, des eaux thermales minérales naturelles s'écoulent depuis le sous-sol dans des piscines et des thermes privés de deux établissements : Bath House et Spa Dreaming Centre. Le Bath House comprend plusieurs options de baignade, dont une piscine dans une grotte, un hammam (bain turc), des piscines d'eaux froides et des douches d'eaux thermales et minérales. Le Spa Dreaming Centre (réservé aux personnes de plus de 16 ans) dispose de piscines privées et de soins de spa. Participez à l'expérience Fire, Ice and Bathe (feu, glace et bain), où vous expérimenterez la thérapie par le chaud et le froid dans des saunas et des grottes de glace. La Mornington Peninsula compte d'autres spas de jour, tels que Red Hill Spa et Endota Spa.

Cape Schanck Boardwalk, Mornington Peninsula, VIC © Mornington Peninsula Regional Tourism

Faites une balade

Des vues sur le littoral à couper le souffle et l'observation de la faune et la flore font de la randonnée en haut des falaises du Mornington Peninsula National Park une expérience unique. Suivez le sentier d'un kilomètre de Fort Nepean Walk, dépassez les fortifications militaires datant des années 1880 et admirez la vue sur Port Phillip Bay. Ou suivez la randonnée de 40 minutes de Bushrangers Bay Trail depuis Cape Schanck Lighthouse jusqu'à Bushrangers Bay, et essayez d'apercevoir des kangourous. Grimpez les 300 mètres de la colline de granite d'Arthurs Seat pour une vue spectaculaire sur la baie, la Mornington Peninsula et la Bellarine Peninsula. Vous apercevrez au loin la silhouette de Melbourne. Véritable challenge, le Mornington Peninsula Walk de 100 kilomètres enchaîne plusieurs randonnées le long de la côte de Port Phillip. 

Red Hill Community Markets, Mornington Peninsula, VIC © Visit Victoria

Rejoignez la communauté

La Mornington Peninsula organise des évènements communautaires fantastiques, véritables célébrations des arts, des sports et de la gastronomie de la région. Profitez de l'abondance de produits frais de la péninsule lors du Winter Wine Weekend en juin ou du Main Street Mornington Festival en octobre. Admirez les œuvres des artistes locaux et internationaux majeurs lors de l'exposition Montalto Sculpture Prize entre février et octobre, ou promenez-vous parmi les allées d'étals d'art et d'artisanat, de bijoux originaux et de produits frais au Red Hill Community Market, qui se tient le premier samedi du mois (entre septembre et mai). L'Enchanted Adventure Garden offre tous les jours des heures d'amusement en famille, avec ses toboggans géants, ses labyrinthes, ses tyroliennes et ses parcours d'accrobranche.

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