Canberra Balloon Spectacular, National Arboretum Canberra, ACT © Matt Evans, VisitCanberra

Guide de Canberra

Par Georgia Rickard

En tant que capitale de l'Australie et maison du Parlement, Canberra accueille une communauté d'australiens issus de plus grandes villes comme Melbourne et Sydney, venus pour travailler dans la politique, pour les instances gouvernementales et dans les secteurs connexes tels que les médias. Ajoutez à cela un nombre élevé d'étudiants, certaines des universités les plus prestigieuses d'Australie étant situées ici, ainsi que de nombreux musées et galeries de renom, et vous obtiendrez une petite ville très cosmopolite abritant de très bons restaurants et regorgeant de créativité.

The Cupping Room, Canberra, ACT © Visit Canberra

Régalez-vous à Canberra et dans ses environs

La réputation de Canberra, faisant d'elle une destination culinaire, n'est que très récente. Depuis des décennies, la ville abrite des restaurants gastronomiques tels que Chairman & Yip. Au cours des 10 dernières années, Canberra a cependant développé une nouvelle identité culinaire basée sur l'émergence d'une région viticole au climat frais, (notamment avec le remarquable domaine de Lerida Estate), et sur l'explosion des restaurants intermédiaires, lesquels reflètent l'évolution des préférences des locaux. Rendez-vous à l'ONA Coffee pour déguster un délicieux café « flat white ». Cet établissement est tenu par une locale, Sasa Sesic, qui a remporté le Championnat du Monde de Barista en 2015. Le Eightysix propose une cuisine australienne haut de gamme et moderne dans un décor branché. Si vous souhaitez découvrir les dernières tendances gastronomiques à Canberra, réservez une table à l'avance au restaurant le plus prisé de la ville Monster

Marchés d'Old Bus Depot, Canberra, ACT © VisitCanberra

Shop at the Old Bus Depot Markets

Canberra's large student population and flourishing media industry has resulted in a lively creative scene, and one of the best ways to experience this is at the weekly Old Bus Depot Markets. From hipster clothes and homewares to delicious organic produce and excellent coffee, the markets are packed with interesting things to buy, eat and sample, and are a wonderful place to socialise with locals every Sunday from 10am to 4pm. The handmade ice cream at Home Made Sweet Delights is a standout. If it's not market day, head toward Lonsdale Street, Braddon, where you'll find locally designed art, jewellery, homewares and fashion on a lively strip.

QT Canberra, © HeyGents

Séjournez dans un hôtel design

Plusieurs hôtels tendances ont récemment ouvert à Canberra, notamment le Ovolo Nishi, un hôtel luxueux au style australien rétro situé dans l'immeuble Nishi, un bijou d'architecture. Juste à côté se trouve le QT Canberra, un hôtel cinq étoiles présentant une conception artistique pop-art au côté ludique dédié au monde politique. Le Little National est un hôtel d'affaires minimaliste en béton poli comptant 120 chambres, tandis que l'hôtel cinq étoiles Hotel Realm possède son propre style, avec plusieurs restaurants et bars haut de gamme. 

Réserve naturelle de Tidbinbilla, Canberra, ACT © VisitCanberra

Escape to nature near the city

The heavily forested valley of Tidbinbilla Nature Reserve is only 40 minutes from Canberra, but it teems with wildlife, including emus, kangaroos and cockatoos. Even closer to the city (20 minutes away) is Uriarra Crossing. Walk, picnic or fish on this short, lovely section of the Murrumbidgee River's epic 1,600-kilometre (994-mile) journey from the Australian Alps. If you really want to get up close and personal with wildlife however, consider a stay at Jamala Wildlife Lodge. This incredible hotel - located within Canberra's National Zoo and Aquarium in the centre of the city - has bungalows with glass walls that look onto animal enclosures, and suites in treehouses, with balconies that overlook the zoo's giraffes.

Galerie nationale d'Australie, Canberra, ACT © Tourism Australia

Explore beautiful galleries

As Australia's capital city, Canberra houses many of the nation's most important art, including a priceless collection of Aboriginal art. The National Gallery of Australia is Australia's pre-eminent public compiler of art, housing more than 7,500 Australian, Asian and Aboriginal artworks across 13 different galleries. Nearby is the very cool National Portrait Gallery, featuring a wildly varied body of portraiture (from Mick Jagger to Barry Humphries), which originally came into being as a temporary exhibition called Uncommon Australians.

Parliament House, Canberra, ACT © Tourism Australia

Observez la démocratie en pleine action au Parlement

Le Parliament House d'Australie est un magnifique exemple d'architecture moderne, qui n'a été dévoilé qu'en 1988. Les visiteurs peuvent faire une visite guidée gratuite du bâtiment tous les jours à 9 h 30, 11 h 00, 13 h 00, 14 h 00 et 15 h 30. Lorsque le parlement est en session, vous pouvez assister au temps de questions (à partir de 14 h 00), au cours duquel les membres du parlement questionnent les ministres. Le bâtiment abrite également de nombreuses expositions et des galeries publiques. 

Floriade, Canberra, ACT © Australian Capital Tourism

Admirez de magnifiques compositions florales lors du festival Floriade

Le festival annuel Floriade dure un mois et a lieu entre septembre et octobre (les dates exactes varient). Ses expositions riches en couleur attirent les amoureux des fleurs et les experts du jardinage du monde entier. Au sein de ces 8 000 mètres carrés de parcs entièrement concentrés à l'intérieur de la ville, plus d'un million de bulbes s'ouvrent de façon synchronisée et minutieusement orchestrée pour révéler de splendides mélanges de couleurs et de textures. Cet événement est considéré comme la plus grande célébration du printemps en Australie. À l'occasion du Floriade NightFest, le festival propose également une animation nocturne et expose des parterres de fleurs somptueusement illuminés. L'entrée pour l'exposition de fleurs est gratuite pendant toute la durée du festival.

Arboretum national de Canberra, ACT © Carol Elvin

Visitez l'Arboretum national

Si vous appréciez la beauté de la nature, le magnifique Arboretum national de Canberra vaut également le détour. Cet espace de verdure de 250 hectares a été décimé par des feux de bush entre 2001 et 2003. La ville a alors lancé un appel national aux architectes pour réaménager l'endroit. La proposition retenue inclut 100 forêts et 100 jardins et met en avant la collection nationale de bonsaïs australiens, ainsi que des espèces menacés, rares et symboliques venant de partout dans le monde. L'Arboretum abrite également un café et un restaurant, de nombreuses aires de pique-nique et plusieurs œuvres d'art public dignes d'Instagram, dont une phrase d'un célèbre poème australien écrite en gros caractères : My Country, scrawled across the landscape in letters that stand taller than the average adult. (En français : Mon pays a gribouillé dans le ciel des lettres plus grandes que la taille moyenne d'un adulte.)

Musée national de l'Australie et lac Burley Griffin, Canberra, ACT © Tourism Australia

Laissez-vous porter sur la magie du lac

Le lac Burley Griffin, situé à Canberra, est une immense étendue d'eau dédiée à la pratique d'activités de loisir telles que la voile, le kayak, le paddle, la planche à voile et des tours en montgolfière. Rares sont les villes du monde qui peuvent être survolées en montgolfière toute l'année. Grâce à ses nombreux parcs et espaces verts, Canberra se prête à cette activité, quelle que soit la direction du vent. Faites un tour en montgolfière avec Balloon Aloft ou Dawn Drifters et survolez des sites comme le Parliament House et l'Arboretum national. Vous pouvez également louer un vélo et parcourir les 35 kilomètres de piste qui entourent le lac : un chemin facile et relativement plat longeant des cafés et certains sites importants de Canberra comme la galerie nationale d'Australie. Découvrez Canberra sous différents angles grâce aux nombreuses pistes cyclables autour du lac Burley Griffin. Cycle Canberra propose une large gamme de vélos, pouvant être livrés directement à votre hôtel.

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