Paul's Place, Stokes Bay, Kangaroo Island, SA. © Tourism Australia

Guide de Kangaroo Island

Par Marc Llewellyn

Kangaroo Island, à 13 kilomètres au sud de la côte de l'Australie du Sud et 30 minutes en avion d'Adélaïde, regorge d'animaux endémiques, dont certains ne se trouvent qu'ici. Kangaroo Island abrite aussi un des meilleurs hôtels au monde et offre d'excellentes spécialités culinaires. Plus d'un tiers de l'île est protégée par des zones de conservation et des parcs nationaux. Le reste est constitué de terres agricoles fertiles et de petites villes. L'île, connue des locaux sous le nom de « KI » est divisée en sept régions avec quatre grandes villes : Kingscote (la capitale décontractée de l'île), Penneshaw (où les ferries arrivent tous les jours), American River et Parndana. La plupart des régions sont reliées entre elles par des routes goudronnées, et des routes de gravier pour les autres.

Seal Bay Conservation Park, Kangaroo Island, SA © South Australia Tourism Commission

Walk among rare sea lions

The Seal Bay Conservation Park on Kangaroo Island's south coast is the only place in the world where you can walk among endangered Australian sea lions. You can walk along a 900-metre (2950-foot) wooden boardwalk on a Boardwalk Tour and see the animals on the sand and in the surf, or you can take a guided 45-minute Seal Bay Experience tour onto the beach itself. There is also a two-hour Twilight Beach Tour. As well as being longer, this tour has fewer people. If you feel like taking to the water yourself, the safest swimming spots are off the north coast. Emu Bay, near Kingscote, is one of the most popular thanks to its clear waters and long shoreline. Stokes Bay offers a good camping spot and a sea pool enclosed by rocks.

Kangaroo Island Spirits, Kangaroo Island, SA © Adam Bruzzone

Dégustez d'excellents produits

Kangaroo Island est une destination gastronomique particulièrement célèbre pour ses poissons et fruits de mer pêchés le jour même, ses fromages et ses vins. Dégustez une bière artisanale à la Kangaroo Island Brewery, ou goûtez dans les caves des vignobles de l'île, notamment la cave Dudley Wines proche de Penneshaw et la cave Bay of Shoals Wines proche de Kingscote. Kangaroo Island Spirits fabrique artisanalement des petites bouteilles de gin, vodka et liqueurs que vous pouvez déguster dans une cave aux allures rustiques. Pour les produits locaux à base d'eucalyptus, essayez la Emu Ridge Eucalyptus Oil Distillery. Le ART FEASTivle de Kangaroo Island présente l'art et la gastronomie locale dans toute l'île de septembre à octobre.

The Oyster Farm Shop, Kangaroo Island, SA © South Australia Tourism Commission

Savourez d'excellents poissons et fruits de mer

Suivant la saison, faites-vous plaisir pour votre déjeuner avec des huîtres locales, des ormeaux et du merlan bleu de King George à la Oyster Farm Shop d'American River. En été, dégustez des produits locaux sous un figuier géant dans un restaurant éphémère appelé le Enchanted Fig Tree, à côté de Stokes Bay. Ou essayez un repas composé d'écrevisses d'eau douce australiennes au Marron Café au centre de l'île. Autre endroit prisé pour les poissons et fruits de mer : Kangaroo Island Fresh Seafoods and Takeaway à Kingscote. Il y a également des marchés fermiers proposant des produits locaux, le premier dimanche du mois à Penneshaw et le deuxième et le quatrième dimanche du mois à Kingscote. 

Southern Ocean Lodge, Kangaroo Island, SA © Southern Ocean Lodge

Stay at one of the world's best hotels

One of the best places to stay anywhere in the world is the breathtaking Southern Ocean Lodge. Located on a sea cliff on a rugged stretch of coastal wilderness, it's a regular on best hotel lists around the world. Designed by architect Max Pritchard, the hotel features 21 spacious suites with limestone floors, local artwork and expansive outdoor terraces. If you'd prefer a self-catered experience, the luxurious Kangaroo Beach Lodges are also set on rugged cliffs, with spectacular ocean views. There is a wide range of other accommodation available on the island.

Réserve naturelle d'Hanson Bay, Kangaroo Island, SA © Tourism Australia

Observez les koalas sauvages, les kangourous et bien d'autres animaux

Vous verrez certainement des animaux et des oiseaux typiquement australiens où que vous soyez sur Kangaroo Island. Cependant, il y a des endroits bien précis où les animaux endémiques de l'Australie se rassemblent régulièrement. En vous promenant le long du Koala Walk du Hanson Bay Wildlife Sanctuary, vous avez toutes les chances de pouvoir repérer des koalas. Vous pouvez trouver des échidnés à bec court et de gros goannas partout sur l'île, et observer les cygnes noirs dans l'estuaire autour d'American River et les douzaines de pélicans australiens sur le quai à Kingscote. Ils sont là tous les jours à 17 heures pour se nourrir de poissons. Pour observer la faune et la flore, n'hésitez pas à choisir les guides de Kangaroo Island Odysseys. Puis, partez en mer avec Kangaroo Island Marine Adventures ou Kangaroo Island Ocean Safari pour voir les phoques, les grands dauphins et les baleines.

Remarkable Rocks, Flinders Chase National Park, Kangaroo Island, SA © Adam Bruzzone/South Australia Tourism Commission

Admirez les Remarkable Rocks de l'île

Sur les rives ouest de Kangaroo Island, Flinders Chase National Park est un immense sanctuaire naturel où vivent de nombreuses espèces d'animaux originaires d'Australie, comme les wallabies tammar et les fameux ornithorynques. Remarkable Rocks est l'une des principales attractions. C'est un ensemble de blocs de granit aux teintes orangées sculptés par des millions d'années d'érosion qui plongent dans l'océan. Autre site intéressant : Admirals Arch. Il s'agit d'une arche impressionnante creusée par les vagues et couverte de stalactites où se prélassent parfois des otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande. De par leurs caractéristiques, ces deux sites sont très touristiques. Ils attirent un grand nombre de groupes et de visiteurs. N'oubliez pas votre appareil photo !

Cacatoès de Latham mâle, Kangaroo Island, SA © Tourism Australia

Visitez un parc naturel

Kangaroo Island abrite plusieurs parcs naturels, qui sont le refuge de la faune et la flore locales. Les kangourous et les wallabies tammar sont relativement communs dans plusieurs réserves de l'île, y compris Black Swamp dans le Flinders Chase National Park et le Lathami Conservation Park. Plusieurs espèces d'oiseaux rares vivent sur Kangaroo Island, notamment l'espèce de cacatoès de Latham en voie de disparition, qui n'existe qu'ici. Arrêtez-vous au Lathami Conservation Park et au Baudin Conservation Park. Si l'observation de la faune et de la flore est une des activités principales, vous pouvez aussi faire du VTT, une promenade dans le bush, ou visiter une grotte de calcaire au Kelly Hill Conservation Park.

Cape du Couedic, Kangaroo Island, SA © Tourism Australia

Take a walk through the wilderness

A lot of Flinders Chase National Park is rugged wilderness, but it is accessible by normal cars and is cut by plenty of walking trails. One of the best is the 3.5-hour Ravine des Casoars Hike, which goes through a wooded valley to a remote sandy beach. Try to spot a platypus on the two-hour Platypus Waterholes Walk, or weave your way through remote bushland on the Kangaroo Island Wilderness Trail. There are four secluded campgrounds within the park, but you can also stay in charming lighthouse keeper’s quarters at Cape du Couedic Lighthouse. Wherever you stay, you’ll be surrounded by the steep cliffs and remote beaches that make the park so unique.

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