Île Lord Howe, Nouvelle-Galles du Sud. © Trevor King, Destination New South Wales

Île Lord Howe

Par Stephanie Williams

Vous ne verrez pas de lignes électriques ni d'immeubles imposants sur l'île Lord Howe, un atoll qui ne mesure que 11 kilomètres de long et 2,8 kilomètres de large. Le chant des oiseaux emplit l'air pur et des montagnes luxuriantes s'élèvent tout autour. Avec seulement 400 visiteurs autorisés par an et 300 résidents permanents, le rythme de l'île est très paisible. Les vélos sont le seul mode de transport et les chaussures ne seront nécessaires qu'au moment de remonter dans l'avion. Vous pouvez louer des vélos (avec des sièges enfants et des chariots au besoin) à Wilson's Bike Hire.

Capella Lodge, île Lord Howe, NSW © Nathan Dyer

Profitez d'une escapade gastronomique

Loin de l'Australie continentale, les habitants de l'île Lord Howe ne peuvent compter que sur les ressources locales pour compléter les cargaisons bimensuelles qu'ils reçoivent. Régalez-vous des légumes locaux, de kingfishes et d'autres poissons et fruits de mer sauvages qui abondent par ici. Depuis 1848, six générations de la famille Rourke dirigent le Pinetrees Lodge, réputé pour sa cuisine gastronomique, dont une légendaire soirée Fish Fry hebdomadaire ainsi qu'un site d'observation du coucher du soleil. Capella Lodge est un havre de luxe cinq étoiles avec un menu saisonnier assorti - profitez des boissons au coucher du soleil et des canapés avec vue sur le Mont Gower. Arajilla Retreat allie la gastronomie, y compris les produits de son potager et les poissons pêchés à la ligne, à des soins ayurvédiques dans une yourte en bois.

Blinky Beach, île Lord Howe, NSW © James Vodicka

Admirez le paysage à pied

Apprenez à connaître l'île en parcourant ses nombreuses pistes. D'une simple promenade sur la plage à une randonnée d'une journée, vous n'aurez que l'embarras du choix. Kims Lookout et Malabar Hill sont un bon défi intermédiaire. En partant de Settlement Beach, vous marcherez jusqu'à Kims Lookout, où vous profiterez d'une vue incroyable, puis vous rejoindrez Malabar Hill pour découvrir la pyramide de Balls. Cet obélisque naturel s'élève à 551 mètres au-dessus de l'océan. Terminez la balade à la plage de Neds avec une baignade et un barbecue. Certains hôtels vous prépareront même un pique-nique. Si vous avez envie de plus, rendez-vous à Blinky Beach, un incroyable spot de surf.

Mont Gower, île Lord Howe, NSW © Destination NSW

Randonnée sur le Mont Gower

Si vous êtes en forme et prêt pour l'aventure, visez le sommet du Mont Gower. La randonnée aller-retour de 14 kilomètres dure environ 8h30 et nécessite la présence d'un guide certifié. Il faut prévoir cette activité à l'avance car il n'y en a que deux. Jack Shick est un guide expérimenté sur l'île Lord Howe, ayant atteint le sommet plus de 1800 fois. L'autre guide, Dean Hiscox a été garde-forestier sur l'île Lord Howe pendant 16 ans avant de partager ses vastes connaissances sur la faune et la flore locales avec les visiteurs. Serpentez Transit Hill pour profiter d'une vue panoramique sur l'île.

Snorkeling, île Lord Howe, NSW © Destination NSW

Admirez le fond vibrant du lagon en bateau

L'île Lord Howe se développe autour d'un magnifique lagon d'un bleu céleste, riche en poissons, coraux et autres formes de vie marine. Vous pouvez faire de la plongée avec masque et tuba dans le lagon depuis la plage, cependant, pour visiter certains des sites de plongée les plus spectaculaires, optez pour une excursion en bateau à fond de verre de deux heures avec Lord Howe Environmental Tours. Depuis le bateau, vous pourrez observer les mille nuances de bleu sans vous mouiller, mais si vous souhaitez un peu plus d'aventure, arrêtez-vous à Erscotts Hole et enfilez un masque et un tuba pour voir les coraux de près. Il est conseillé de réserver. L'agence de voyages vous fournira tout le matériel dont vous avez besoin.

Parcours de golf de l'île Lord Howe, île de Lord Howe, NSW © Destination NSW

Sortez des sentiers battus et tentez l'aventure

Les aventures sur l'île Lord Howe ne manquent pas. Si vous aimez la plongée, rendez-vous à Balls Pyramid pour explorer les grottes et leurs piscines naturelles. Outre les dauphins, les tortues et les marlins, il existe de nombreuses espèces rares, dont les danseurs espagnols, les baleiniers des Galapagos et les anges Ballina. Pro Dive organise des cours Open Water Diver sur l'île Lord Howe et emmène les plongeurs à Balls Pyramid. Les golfeurs seront comblés sur le pittoresque parcours de golf de 18 trous et les amateurs de pêche au gros ne seront pas en reste, un certain nombre de voyagistes proposant des vols charters. 

Observation des oiseaux, île Lord Howe, NSW © Destination NSW

Profitez d'une faune et d'une flore rares

Après une éruption volcanique il y a sept millions d'années, l'île nouvellement formée est devenue un refuge pour les plantes et les oiseaux marins. Vous y trouverez 64 espèces uniques de fleurs et plus de 130 espèces d'oiseaux, comme le râle sylvestre, un oiseau incapable de voler, aujourd'hui menacé. Observez les phaétons à bec rouge se courtiser en faisant des saltos arrière. L'île Lord Howe est le seul lieu de reproduction connu du pétrel de Solander. Juste aux pieds du Mont Gower, il suffirait de pousser de grands cris pour attirer les pétrels, comme en témoigne Sir David Attenborough naturaliste britannique qui a séjourné sur l'île pour ses recherches. Les pins de l'île de Norfolk poussent autour du lagon. De même, vous découvrirez des fougères luxuriantes et du lichen « à barbe » dans la forêt brumeuse au sommet du Mont Gower.

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