The Arkaba Walk, Elder Camp, Flinders Ranges National Park, SA © Adam Bruzzone, South Australian Tourism Commission

Par Lee Atkinson

Les sommets escarpés et érodés et les gorges rocheuses du Flinders Ranges dans l'arrière-pays de l' Australie du Sud forment certains des paysages les plus spectaculaires et les plus beaux du pays. C'est un endroit riche en histoire aborigène et qui abrite une faune très diversifiée. En suivant les routes panoramiques, les sentiers de randonnées en 4x4 qui sillonnent cette campagne sauvage vous emmèneront dans une aventure remarquable.

Pichi Richi Railway, SA © SATC, Peter Fisher

Monter à bord du Coffee Pot

Remontez le temps sur les rails pendant l'un des voyages en train à vapeur les plus connus d'Australie. Exploité par des bénévoles passionnés, le chemin de fer Pichi Richi exploite des locomotives à vapeur et diesel et des wagons en bois magnifiquement restaurés, y compris le train à vapeur centenaire surnommé le Coffee Pot qui est l'un des favoris des observateurs et qui serait le dernier de ce genre dans le monde. Ils circulent sur la dernière partie opérationnelle de la ligne de chemin de fer historique à voie étroite du Ghan. Construite dans les années 1870, cette section de la ligne traverse de profondes tranchées rocheuses, des remblais de murs de pierre et de spectaculaires ponts de fer. Les excursions partent de Quorn et de Port Augusta. 

Vol panoramique des pilotes de brousse, Wilpena Pound, Flinders Ranges National Park, SA © SATC

Explorez Wilpena Pound

Vu du ciel, Wilpena Pound ressemble à un cratère, comme un bol massif de près de 100 kilomètres de large qui se dresse au-dessus des plaines environnantes. Mais le rebord est en fait constitué de souches d'immenses montagnes, dont on pense qu'elles étaient aussi hautes que l'Himalaya, et ont subi l'érosion au cours des millénaires. Il n'y a qu'une seule entrée : à travers une gorge de 11 kilomètres de long et huit kilomètres de large. Pensant qu'il s'agissait d'une bergerie traditionnelle, les premiers colons l'ont appelée une fourrière (« Pound ») dans les années 1850. La meilleure façon de voir la forme distinctive est d'embarquer à bord d'un vol panoramique de Wilpena Resort à l'intérieur du Pound. Il offre une gamme d'hébergement allant des chambres de style motel aux chambres vitrées, en passant par un terrain de camping, des promenades culturelles autochtones et des excursions en 4x4. Vous pouvez également faire une randonnée à l'intérieur du Pound et grimper jusqu'au dessus de la crête.

The Prairie Hotel at Parachilna, Flinders Ranges, SA © Adam Bruzzone

Goûtez une Feral Mixed Grill

Si vous n'avez jamais goûté au kangourou, à l'émeu ou même au chameau, le célèbre Prairie Hotel de Parachilna est le meilleur endroit pour remédier à cela. L'un des hôtels les plus emblématiques de l'arrière-pays, le Prairie est un authentique pub avec une carte originale, célèbre pour son utilisation créative des aliments locaux. Le Feral Mixed Grill (un plat de viandes grillées) à base d'émeu, de kangourou, de chèvre et de chameau est le plat emblématique de l'hôtel, mais n'oubliez pas de goûter la tarte quandong, faite à partir dune sorte de pêche locale, c'est acidulé mais délicieux. Passez la nuit dans l'une des chambres élégantes à l'arrière. 

Ridgetop Tour, Arkaroola, Flinders Ranges, SA © SATC

Faites le tour des crêtes à Arkaroola

Arkaroola est un sanctuaire sauvage privé de 610 kilomètres carrés situé à l'extrémité nord des Flinders. Le paysage est tout simplement impressionnant, avec des sommets de granit, des gorges profondes et des points d’eau, et c'est l'un des meilleurs endroits pour voir le rare wallaby des rochers à pieds jaunes. Il y a des sentiers en 4x4 sans guide, mais la meilleure façon de voir la campagne reste le circuit de quatre heures au sommet d'une crête qui longe l'épine dorsale des montagnes jusqu'à un magnifique panorama. Séjournez dans l'une des confortables chambres de motel ou installez votre campement sur le terrain de camping et profitez des étoiles. L'absence de lumière ambiante rend le lieu idéal pour observer le ciel nocturne et il y a deux observatoires sur la propriété.

Rawnsley Park Eco Station, SA © Stephen Gray, SATC

Regarder le coucher du soleil depuis le haut de la chaîne

L'un des plus anciens élevages de mouton des Flinders, Rawnsley Park, sur la face sud de Wilpena Pound, a été fondée en 1851. C'est une ferme toujours en activité, mais l'endroit est également idéal pour y séjourner Il y a un camping, des chalets simples et des villas écologiques luxueuses avec une vue imprenable sur les chaînes de montagnes environnantes, et un panneau vitré au plafond de la chambre à coucher, pour vous permettre de regarder les étoiles depuis votre lit. Passez vos journées à explorer la région sur le réseau de sentiers de promenades dans le bush qui traversent la propriété, faites un tour en 4x4 jusqu'au sommet de la Chace Range et admirez le coucher du soleil avec un verre de vin mousseux local et quelques canapés avant de déguster un repas d'agneau de salaisons de la station au restaurant Woolshed. 

Arkaba, Flinders Ranges, SA © Tourism Australia

Dormir à la belle étoile à Arkaba Station

Visitez les Flinders en toute élégance à Arkaba, une ancienne bergerie au bord de Wilpena Pound devenu un parc privé de conservation de la faune et de la flore. Il offre un hébergement cinq étoiles dans la ferme historique et les campements dans le bush avec des sacs de couchage de luxe (des « swags », ce sont des sacs de couchage traditionnels australiens en toile avec un matelas intérieur) sur des terrasses en bois surélevées, offrant une vue imprenable sur les montagnes et le ciel nocturne. Vous apprécierez les douches chaudes et les repas préparés par un chef privé. Participez à une marche guidée de quatre jours, partez en 4x4, prenez un vol panoramique au-dessus de la chaîne de montagne, ou faites un safari en hélicoptère à Parachilna pour déjeuner à l'hôtel Prairie. 

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