Gunlom Falls, Kakadu National Park, NT © Tourism Australia

Guide du Kakadu National Park

Dans le plus grand parc national australien, vous découvrirez des escarpements sauvages, une forêt tropicale luxuriante et des galeries d'art rupestre vieilles de plus de 20 000 ans. Apprenez-en davantage sur la culture aborigène auprès des propriétaires traditionnels, les Bininj/Mungguy. Admirez les cascades retentissantes et observez des millions d'oiseaux migrateurs dans les marais. Vivez la magie de Kakadu à travers 6 saisons radicalement différentes.

Art rupestre aborigène ancien, Kakadu National Park, Top End, NT © Tourism Australia

Découvrez l'art rupestre aborigène

Kakadu abrite un art rupestre aborigène datant de plus de 20 000 ans, l'une des plus anciennes traces historiques de n'importe quelle civilisation au monde. Les sites artistiques d'Ubirr, situés à 39 kilomètres de la ville de Jabiru, dans le comté de Kakadu, sont facilement accessibles via une boucle pédestre d'un kilomètre. Les galeries révèlent certains des plus beaux exemples de l'art « rayon X » traditionnel. Depuis Ubirr, suivez l'ascension moyennement escarpée de 250 mètres vers Nadab Lookout, offrant une vue incroyable sur les zones inondables, surtout au coucher du soleil. Les peintures rupestres de Nourlangie sont tout aussi impressionnantes. Empruntez le chemin Nourlangie Rock Art Walk, long de 1,5 kilomètre, afin de découvrir un ancien refuge aborigène et de sites artistiques exceptionnels. Le site principal d'Anbangbang Gallery dévoile les légendes des ancêtres du Temps du Rêve, dont celle de Namarrgon, le « Lightning Man » (« l'homme-lumière »), qui, selon la croyance, contrôle les orages violents et les éclairs qui se produisent pendant la saison des pluies. 

Yellow Water Billabong, Kakadu National Park, NT © Tourism Australia

Embarquez à bord d'une croisière

Au cœur de Kakadu s'étendent d'impressionnants marais, regorgeant d'une faune et d'une flore rares. Le Yellow Water billabong, qui se trouve à l'extrémité de Jim Jim Creek, un affluent de la South Alligator River, est considéré comme l'un des meilleurs endroits pour observer la faune et la flore australienne dans son habitat naturel. Embarquez à bord d'une croisière Yellow Water Cruise pour profiter d'une expérience unique dans les contrées sauvages. Un bateau à auvent vous guidera à travers les eaux tranquilles, où vous pourrez apercevoir des crocodiles marins, des pygargues, des canards siffleurs et des buffles dans les zones inondables. Des bateaux partent tous les jours de Cooinda et l'excursion dure entre 90 et 120 minutes. Réservez une croisière suffisamment en avance au lever ou au coucher du soleil, afin d'assister au spectacle fantastique des couleurs qui miroitent sur les marais. 

Twin Falls, Kakadu National Park, Top End, NT © Tourism Northern Territory

Nagez sous les cascades ou surplombez-les

De toutes les cascades de Kakadu, les Jim Jim Falls et les Twin Falls sont les plus impressionnantes. C'est un territoire réservé aux 4x4. Jim Jim Falls n'est accessible que par une route non goudronnée, généralement ouverte de juin à novembre. Partez du parking, puis parcourez 900 mètres dans la forêt tropicale et entre les rochers pour rejoindre les profondes piscines naturelles bordées de magnifiques falaises de 150 mètres de haut. Avec ses plages de sable blanc et ses eaux tièdes, c'est un lieu de baignade très prisé. La Twin Falls est une chute d'eau scindée en deux qui tombe du haut de la falaise. La meilleure façon de voir ces chutes est de le faire à bord d'un bateau remontant la gorge ou d'un vol panoramique. Les billets pour le ferry sont disponibles au Garnamarr Campground, tandis que les vols panoramiques partent de l'aéroport de Jabiru au Kakadu National Park et survolent les Jim Jim Falls et les Twin Falls.

Ubirr, Kakadu National Park, NT © Tourism Northern Territory

Observez les spectaculaires changements de saisons de Kakadu

Vous devrez visiter Kakadu plus d'une fois pour en apprécier ces spectaculaires saisons. Les Bininj/Mungguy reconnaissent six saisons, commençant avec les cascades retentissantes et les éclairs de la saison des pluies de Gudjewg, entre janvier et mars, jusqu'à la saison chaude et sèche de Gurrung d'août à octobre. En avril, pendant la saison de Bang Gereng, admirez les niaoulis en fleurs et les billabongs (trous d'eau) couverts d'oiseaux aquatiques. Les saisons de Yegge, de mai à juin, et de Wurrgeng, de juin à août, correspondent à la haute saison touristique, s'expliquant par les températures plus fraîches et le ciel dégagé à Kakadu. La saison de Gungmeleng se produit d'octobre à décembre, lorsque le taux d'humidité commence à croître avant l'arrivée de la saison des pluies. Vous pouvez admirer le paysage de Kakadu depuis un vol panoramique offrant une vue d'ensemble, ou bien l'observer de plus près en vous promenant dans le bush ou en naviguant sur le billabong (trou d'eau) ou la rivière.

Litchfield National Park, NT © Tourism Northern Territory/Jackson Groves

Prenez la route

Vous pouvez visiter Kakadu en parcourant les 550 kilomètres de l'itinéraire de Nature's Way, qui démarre à Darwin et traverse les marais, les gorges et les cascades au cœur d'une terre empreinte de la culture aborigène. Prenez votre temps. Si vous y restez entre quatre et sept jours, visitez non seulement Kakadu National Park, mais aussi la ville de Katherine, le Nitmiluk National Park et le Litchfield National Park, afin de profiter pleinement de la beauté naturelle du Top End. Escaladez les Gunlom Falls jusqu'au sommet. Une fois arrivé(e), vous pourrez nager dans une piscine naturelle à débordement, et faire du canoë dans la Nitmiluk (Katherine) Gorge. L'itinéraire suit une route goudronnée adaptée aux véhicules à deux roues motrices.

Mt Borradaile, Arnhemland, NT © Tourism Australia

Laissez quelqu'un d'autre prendre le volant

Si vous voyagez avec un plus grand groupe ou si vous préférez laisser quelqu'un d'autre conduire, Venture North propose plusieurs types de visites guidées pouvant être adaptées à vos besoins. Explorez le meilleur de Kakadu, de la terre d'Arnhem et de la péninsule de Cobourg, et choisissez votre niveau de confort : du camping sous le ciel de l'arrière-pays aux lodges de luxe entièrement équipés.

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