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Parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair Escapade dans les contrées sauvages alpines d'Australie


Par Jennifer Ennion

Le parc national Cradle Mountain-Lake St Clair est sans aucun doute le joyau de la sauvage région de la Tasmanie classée au patrimoine mondial, et de manière indéniable, l'un des plus beaux parcs nationaux australiens. Depuis les cimes déchiquetées de Cradle Mountain aux eaux miroitantes de Crater Lake, c'est une expérience dans les contrées sauvages qui vous marquera à jamais.


Carte du parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair, Tasmanie

Suivez la randonnée d'Overland Track

Avec de magnifiques paysages alpins et de majestueuses montagnes, il n'est pas étonnant que l'Overland Track demeure le meilleur moyen d'explorer ce parc national spectaculaire. Cette célèbre randonnée de 65 kilomètres rejoignant le Lake St Clair en six jours est un véritable défi et une bonne manière de s'immerger dans le paysage toujours changeant de la région. Observez des wallabies, des wombats et des opossums tandis que vous randonnez depuis Cradle Valley jusqu'au sommet de Cradle Mountain, descendez en traversant de hauts plateaux accidentés, arrêtez-vous près des points d'eau et explorez les forêts de myrte, dans laquelle se trouvent des hêtres vieux de plus de 60 millions d'années. Les randonneurs expérimentés peuvent suivre le sentier seul, mais si vous voulez vous laisser guider, inscrivez-vous pour la randonnée tout compris de Cradle Mountain Huts Walk. Des guides passionnés et intéressants vous ouvriront le chemin et vous séjournerez dans des huttes privées, tout en dégustant la gastronomie et les vins de Tasmanie.

Contempler une galaxie remplie d'étoiles

Comme son homologue de l'hémisphère Nord (Aurore boréale), les lumières méridionales (Aurore australe) illuminent le ciel nocturne de nuances scintillantes de vert, bleu, violet et rouge. Contrairement à l' Aurore boréale, qui sont sujettes à des variations saisonnières extrêmes, peuvent être observées toute l'année, mais le plus souvent en hiver, de mai à août, et à l'équinoxe du printemps en septembre. La Tasmanie est le meilleur endroit en Australie pour assister à un spectacle de lumière époustouflant, et le parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair, avec sa série de lacs plats et miroitants, est un excellent décor pour les aurores australes. Dirigez-vous vers les eaux calmes de Cradle ou de Dove Lake et prenez place pour le spectacle. Vous serez heureux avec ou sans les aurores australes car le parc est généralement considéré comme l'un des meilleurs endroits d'Australie pour l'observation des étoiles. 

Assistez au « retournement du fagus »

Si vous visitez la Tasmanie en automne (fin avril et mai), rendez vous à Cradle Mountain pour voir ce que les habitants appellent « le retournement du Fagus ». Un délice pour les amoureux de la nature et les photographes, il n'y a qu'une courte fenêtre lorsque le hêtre à feuilles caduques de Tasmanie se métamorphose du vert au rouge, orangé et doré. Le Fagus préfère les endroits frais et humides, c'est pourquoi il est plus souvent répandu dans les hauts plateaux. Le Loop Track, qui tourne autour de Dove Lake, est une promenade facile de deux heures qui passe à travers quelques parcelles de fagus. Le Weindorfers Forest Walk, encore plus facile d'accès, propose également des fagus facilement accessibles, y compris des arbres beaucoup plus hauts que la forme alpine rabougrie la plus courante. L'une des expositions les plus spectaculaires de fagus se trouve dans les environs de Crater Lake. Même s'il s'agit d'un aller-retour de quelques heures à pied depuis le parking de Dove Lake, la vue des pentes abruptes du lac en forme de coupelle recouvert de fagus aux couleurs éclatantes en vaut bien la peine.

Faites un vol panoramique

Appréciez l'époustouflante beauté du parc national depuis un hélicoptère. Cradle Mountain Helicopters propose plusieurs vols panoramiques, dont des vols au-dessus de Dove Lake, Fury Gorge, la plus profonde gorge d'Australie, Mount Ossa, la plus haute montagne de Tasmanie, à 1 617 mètres, le parc national de Jérusalem et bien évidemment Cradle Mountain. Tous les vols partent du Cradle Mountain Visitor Centre

Participez à une excursion pleine d'aventures

La randonnée n'est pas la seule manière d'apprécier le paysage spectaculaire de ce parc national. Beaucoup d'entreprises offrent des alternatives, souvent avec des aventures palpitantes. Si vous voulez faire battre votre cœur, descendez en rappel à 50 mètres dans Dove Canyon avec Cradle Mountain Canyons. Vous n'avez besoin d'aucune expérience en canyoning ou en descente en rappel, mais il faut être prêt pour ce défi. Vous pouvez également découvrir la région à cheval avec Cradle Country Adventures. Chevauchez le long de Speeler Plain pendant une heure et demie tout en profitant de la vue incroyable sur Cradle Mountain, Barn Bluff et Mount Roland. 

Séjournez dans un boutique hôtel

Pumphouse Point est l'un des hôtels australiens dont on parle le plus, et vous comprendrez bien vite pourquoi lorsque vous le visiterez. Ce refuge incroyable se trouve au bout d'une jetée bâtie au-dessus de l'eau à Lake St Clair, et se trouvait être anciennement une sous-station hydroélectrique. Détendez vous toute la journée au coin du feu dans le confortable salon, promenez-vous dans les forêts de myrtilles géantes et pique-niquez sur une plage tranquille, avant de vous joindre à d'autres convives pour un dîner de produits locaux servis sur différentes tables communes. Vous pouvez aussi séjourner au fantastique Peppers Cradle Mountain Lodge, ou à prenez l'option de l'hébergement familial du Cradle Mountain Hotel, à Cradle Mountain. Les chambres sont confortables, le poêle à bois apporte une atmosphère chaleureuse, le spa invite à la détente et le bar est accueillant. En remontant la rue depuis là se trouve Cradle Mountain Wilderness Village, un mélange de cottages et de chalet privés tout équipés au milieu de la forêt tropicale.

Faites-vous plaisir dans un spa

Après de grandes aventures en plein-air, faites-vous plaisir avec un soin au Waldheim Alpine Spa au Peppers Cradle Mountain Lodge. Entouré de contrées sauvages et à juste deux heures de route de Launceston, le lodge est une véritable expérience dans un parc. Passez un moment dans le sanctuaire de spa thérapeutique, et détendez-vous dans la chaleur du hammam, du sauna ou encore dans un bain chaud, avant de réserver un massage exfoliant du visage ou du corps. Après cela, retirez-vous dans la suite de votre lodge de luxe.

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Récits de voyageurs

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