Vol touristique au-dessus des Jim Jim Falls, Kakadu National Park, NT © Jarrad Seng

Territoire du Nord

Par Jennifer Pinkerton

Le Territoire du Nord est vaste. Il s'étend du centre de l'Australie, près d'Uluru et de la ville de Alice Springs, jusqu'à la capitale côtière de Darwin et ses îles avoisinantes.

Malgré sa taille gigantesque, il s'agit d'un territoire plutôt que d'un état en raison de sa faible densité de population. À peine plus de 250 000 personnes vivent ici, moins de la moitié de la population recensée en Tasmanie.

Ce sentiment d'appartenir à un grand village confère aux habitants du Territoire un sens de l'hospitalité des plus développés. Les cultures indigènes vivaces s'épanouissent dans les pratiques artistiques, l'art ancien du conte et une tradition spirituelle profondément ancrée, tandis que les divers parcs nationaux dévoilent des paysages à couper le souffle.

Par-dessus tout, le Territoire du Nord est un endroit divertissant. S'aventurer au-delà des grandes villes australiennes dans l'outback du Centre Rouge et les tropiques du Top End, c'est comme si vous embarquiez pour un voyage extraordinaire. Le Territoire du Nord est un endroit qui reste en vous.

Uluru, Uluru-Kata Tjuta National Park, NT © Tourism Australia

Admirez le coucher de soleil à Uluru

Haut de 350 mètres, entouré d'eucalyptus et de points d'eau, Uluru est un rocher géant en grès et un site spirituel du rêve pour les Aborigènes locaux, les Anangu. Uluru est plus particulièrement impressionnant au coucher du soleil lorsque la surface du rocher passe par tout un éventail de couleurs. Passez une après-midi à parcourir les 10,6 kilomètres de la piste de base avant de vous détendre dans l'une des deux zones spécialement aménagées pour observer le coucher de soleil.

Ellery Creek Big Hole, West MacDonnell Ranges, Red Centre, NT © Shaana McNaugh, Tourism NT

Parcourez les West MacDonnell Ranges

Roulez pendant 110 kilomètres au-delà d'Alice Springs en direction des délicats West Macs, un paysage de terres ocres, de falaises et de ciels d'un bleu royal. Les criques où vous pourrez nager et les randonnées dans le désert semi-aride abondent. Ormiston Gorge est un joyau sur la couronne des West Macs. Sa randonnée de quatre heures, Pound Walk, conduira les visiteurs dans une ancienne vallée, au travers du lit d'un ruisseau asséché et le long d'un point d'eau miroitant encadré d'eucalyptus. 

Bitter Springs, Elsey National Park, NT © Tourism Northern Territory

Nagez dans la piscine thermale de Mataranka

Plus au nord, à 420 kilomètres de Darwin, le Elsey National Park abrite des eaux merveilleusement chaudes dont la teneur en minéraux renvoie un éclat turquoise. La piscine thermale de Mataranka aux fonds sablonneux regorge de poissons et de tortues d'eau douce. Explorez-la en faisant de la plongée avec un masque et un tuba. Un lagon semblable, celui de Bitter Springs, est situé à 10 minutes de là en voiture. 

Wangi Falls, Litchfield National Park, NT © Tourism NT - Jackson Groves

Détendez-vous dans le Litchfield National Park

À environ 115 kilomètres de Darwin, le Buley Rockhole du Litchfield National Park dissimule une cascade de piscines aux eaux cristallines reliées entre elles. Choisissez un emplacement pour vous seul et détendez-vous dans le bouillonnement du ruisseau. De là, continuez vers les piscines emblématiques du parc, Wangi et Florence Falls

Katherine Gorge, Nitmiluk National Park, NT © Shaana McNaught 2012

Faites du canoë dans le Nitmiluk National Park

Avec un réseau de 13 gorges entourant la Katherine River, le Nitmiluk National Park se prête merveilleusement aux excursions en canoë, grâce à ses eaux calmes, ses paysages pittoresques et ses plateaux rocheux de faible hauteur. Louez un canoë chez Nitmiluk Tours et pagayez jusqu'à Butterfly Gorge pour organiser un pique-nique et profiter d'une baignade. Vous pouvez aussi partir pour une excursion de deux jours et vous immerger en pleine nature.

 

Tissage, îles Tiwi, NT © Tourisme NT

Plongez-vous dans l'art sur les Tiwi Islands

Baptisées « îles du sourire », les Tiwi - à 70 kilomètres au nord de Darwin - sont accessibles par avion charter et bateau. Choisissez une excursion de trois jours avec Sail Darwin et visitez les principaux centres d'art des îles. Les Tiwi se spécialisent dans les sculptures en bois, les peintures traditionnelles et la fabrication de tissus modernes aux motifs de couleurs vives. Les artistes sont souvent présents pour discuter et fournir des explications sur l'origine de leurs créations. 

Jim Jim Falls, Kakadu National Park, NT © Kieran Stone

Effectuez un vol touristique au-dessus de Kakadu

Le Kakadu National Park inscrit au patrimoine mondial de l'humanité, est célèbre pour ses chutes d'eau spectaculaires et abrite l'ensemble des six écosystèmes du Top End : pays de pierre, zones humides, forêts de savane, plaines marécageuses, collines et bassins et plaines inondables. Admirez-les depuis les airs en effectuant un vol touristique

Mindil Beach Sunset Markets, Darwin, NT © Shaana McNaught 2012

Déjeunez au Mindil Market de Darwin 

Le très animé Mindil Beach Sunset Market se tient les jeudi et dimanche soirs d'avril à novembre et propose des performances d'artistes de rue, des jeux pour les enfants, des musiciens, des stands d'artisanat et un mélange éclectique de stands de cuisine asiatique. Testez les spécialités locales les plus appréciées comme la salade de papaye thaïlandaise, ou soyez aventureux et partez en quête d'un étal servant du kangourou, du crocodile et du buffle. 

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