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Litchfield National Park Merveilles naturelles et cascades


Par Jennifer Ennion

Direction le Territoire du Nord pour faire le vide dans votre tête et vous rafraîchir sous une cascade du magnifique Litchfield National Park. La multitude de cascades retentissantes et de piscines naturelles rafraîchissantes vous inciteront à vous poser un moment et respirer la sérénité de la forêt tropicale environnante. Pour vous promener, suivez les allées de la cascade, visitez les ruines historiques de l'époque des pionniers et admirez avec émerveillement les gigantesques termitières habitant le paysage.


Carte du Litchfield National Park, Territoire du Nord

Émerveillez-vous devant le paysage

Situé à environ 17 kilomètres de la limite est du parc, ce champ surréaliste, semblable à un cimetière, gorgé de termitières géantes est l'œuvre de véritables armées de termites. Admirez ces monticules, certains mesurant jusqu'à deux mètres de haut. Dirigez-vous ensuite vers la Cité perdue, un ensemble de formations rocheuses insolites créées par des milliards d'années d'érosion. La vue est impressionnante, mais vous aurez besoin d'un 4x4 pour traverser la route accidentée. Il est préférable de laisser conduire quelqu'un de la région habitué à ce type de route et de s'inscrire à une visite guidée. L'AAT Kings propose une excursion d'une journée entière à Litchfield, avec déjeuner compris, passant par les termitières, ainsi que les Florence Falls, Tolmer Falls et Wangi Falls. Adventure Tours propose des excursions de plusieurs jours permettant de découvrir les principales attractions de la région, y compris les cascades et les points d'eau pour se baigner.

Se rafraîchir au bord d'une cascade

Nagez sous les cascades des Florence Falls avant de pique-niquer sur la plate-forme d'observation en compagnie de la faune et de la flore locale. Gardez-vous du temps pour sillonner le kilomètre et demi de sentier appelé Florence Creek Walk qui vous mènera à Buley Rockhole, une alliance de spas et de bains à remous naturels. Plus loin, vous arriverez aux Tolmer Falls et au départ de la Tolmer Falls Walk, une randonnée de 45 minutes. Ne manquez pas non plus de vous rendre aux Wangi Falls, la cascade la plus grande et la plus facile d'accès de Litchfield, où vous pourrez vous baigner avant de repartir pour une promenade d'une heure (aller-retour) à travers la forêt tropicale en suivant la Wangi Falls Walk. Viator et Indigofera Ecotours organisent des excursions d'une journée aux cascades partant de Darwin. L'excursion de trois jours d'Indigofera comprend également une visite facultative des ruines de Blyth Homestead et de Bamboo Creek Tin Mine.

Sortez des sentiers battus

Admirez les Wangi Falls et l'escarpement vus du ciel lors d'un vol de six minutes avec Litchfield Helicopter Flights, ou passez un peu plus de temps dans les airs avec l'excursion de 15 minutes survolant les Tjaetaba Falls et les Tolmer Falls, ainsi que la Cité perdue. Vous pouvez aussi effectuer un vol de 30 minutes suivant le cours de la Reynolds River, et choisir une option d'une heure comprenant un atterrissage près d'une cascade privée pour une baignade. Si vous cherchez quelque chose d'un peu différent, jetez un coup d'œil à la mine d'étain abandonnée Bamboo Creek Tin Mine. Découvrez les liens unissant les aborigènes de la région à ce lieu ainsi que l'histoire des pionniers avec Northern Territory Indigenous Tours. À l'entrée ou à la sortie du parc, faites un arrêt à la Batchelor Butterfly Farm, le premier refuge de papillons du territoire. Des visites guidées sont organisées tous les jours.

Visitez Blyth Homestead

Datant du début des années 1920, Blyth Homestead reflète parfaitement la vie difficile des pionniers de l'arrière-pays australien. La propriété a été abandonnée au début des années 1960. Elle abritait également une ancienne mine d'étain, aujourd'hui en ruines. Le site a depuis été restauré, et il abrite aujourd'hui une exposition d'interprétation évoquant les épreuves et les tragédies subies par cet endroit isolé. L'entrée est gratuite, mais le site n'est accessible qu'en 4x4. La route n'est pas accessible de novembre à avril.

Séjournez à Darwin

L'une des façons les plus faciles de se rendre à Litchfield est d'effectuer une excursion d'une journée au départ de Darwin. Détendez-vous près d'un jardin tropical à l'établissement cinq étoiles Mandalay Luxury Stay. Proche du centre ville, cette villa indépendante offre une vue sur le port et sur l'esplanade. Pour les couples et les familles, Mindil Beach Casino & Resort vous conviendra parfaitement, surtout si vous souhaitez être près de la plage. Avec sa surface de 12 hectares, cet hôtel casino propose des divertissements 24 h/24 avec une piscine à débordement, un lagon artificiel, cinq restaurants et un spa. Lorsque vous êtes à Darwin, n'oubliez pas de faire un saut au marché nocturne de Mindil Beach, où vous pourrez manger une cuisine inspirée de l'Asie-Pacifique et acheter des œuvres d'art locales. Le marché a lieu tous les jeudis de mai à octobre.

Dormez dans le parc

Il y a beaucoup de choses à voir au Litchfield National Park. Si vous voulez prendre votre temps, il est pratique de séjourner à proximité. Le Litchfield Tourist Park est situé au nord-est du parc, à environ 14 kilomètres de Batchelor. Le parc touristique offre un vaste choix d'hébergements, en particulier pour les familles, les campeurs et les caravaniers. Les grands groupes et les voyageurs ayant un petit budget y trouveront également leur bonheur. Pour le dîner, rendez-vous au café pour y déguster des hamburgers au barramundi, au buffle ou au crocodile, et détendez-vous dans la piscine après une longue journée riche en aventures. Vous pouvez aussi séjourner au Litchfield Safari Camp, situé à l'extrémité ouest du parc, à environ quatre kilomètres des Wangi Falls. Réservez l'un des quelques emplacements basiques dédiés aux tentes, ou un emplacement de camping ou de caravane.

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Récits de voyageurs

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