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Îles Whitsunday Îles paradisiaques au beau milieu de la Grande Barrière de Corail


Par Paul Chai

Composé de 74 îles tropicales, l'archipel des Whitsundays se situe juste au large du Queensland à proximité de la Grande Barrière de Corail. Les gens viennent ici du monde entier pour admirer le sable blanc de Whitehaven Beach et la beauté époustouflante du Heart Reef, et pour séjourner dans certains des meilleurs hôtels au monde, dont qualia. La Grande Barrière de Corail protège les îles de la forte houle, en faisant un endroit idéal pour faire de la voile, se baigner, faire de la plongée avec masque et tuba et se détendre sur des plages recluses ou dans des criques cachées.


Guide des îles Whitsunday, Queensland

Goûtez au luxe façon Hamilton Island

Hamilton Island est la plus grande, la plus animée et la plus prisée des îles habitées dans les Whitsundays. On y trouve des magasins, une poste, un aéroport, des restaurants, bars et plusieurs types d'hébergement. Les activités aquatiques proposées incluent la possibilité de faire de la voile, de la plongée avec masque et tuba, du kayak et du jet-ski. Hamilton Island Golf Club dispose de sa propre île à une courte distance en bateau. Essayez de ne pas vous laisser distraire par les paysages sur ce parcours de championnat de 18 trous. L'île abrite également l'établissement de luxe qualia, un complexe de 60 pavillons reclus dissimulés à l'extrémité nord de l'île. C'est une retraite uniquement pour les adultes avec un spa récompensé, deux superbes restaurants réservés uniquement aux invités, deux bars et une excellente sélection d'activités aquatiques. Qualia accueille également des événements exceptionnels notamment la régate annuelle de voiliers Hamilton Island Race Week.

Explorez Hayman et Daydream Islands

Bien que l'archipel des Whitsundays comptent 74 îles, seules quatre abritent des complexes hôteliers. Située dans la partie la plus au nord de l'archipel, Hayman Island jouit d'un emplacement idéal pour accéder à Whitehaven Beach et au récif extérieur. Offrez-vous une arrivée en yacht privé, en hélicoptère ou en hydravion depuis Hamilton Island et profitez d'un séjour au calme à l'InterContinental Hayman Island. Sur Daydream Island, vous trouverez tout le confort des meilleurs complexes hôteliers et pourrez participer à des activités pratiques, tel que le Living Reef éducatif. Rencontrez les biologistes marins et découvrez les espèces uniques de la faune marine, dont les raies pastenagues, les étoiles de mer et les concombres de mer qui cohabitent sur le récif. Accédez à Daydream Island depuis Hamilton Island ou Shute Harbour (à dix minutes d'Airlie Beach sur le continent). 

Laissez-vous entraîner dans les eaux tourbillonnantes de Whitehaven Beach

Whitehaven Beach est considérée par beaucoup comme étant la plus belle plage sur terre. Son sable est composé à 98 pour cent de silice, et il est si blanc qu'il semble irréel. Elle se trouve sur l'île inhabitée de Whitsunday, et elle est uniquement accessible par hydravion, hélicoptère ou bateau. Des excursions d'une journée partent de Hamilton Island et Airlie Beach. Ne manquez pas Hill Inlet à l'extrémité nord de Whitehaven Beach. C'est une anse incroyable, étroite, où les changements de courants créent de superbes mélanges de sable blanc et d'eau turquoise.

Survolez le romantique Heart Reef

À un endroit de la Grande Barrière de Corail, le corail s'est développé sous la forme d'un grand cœur. Étonnamment, cet étrange phénomène est entièrement naturel et a été découvert pour la première fois en 1975 par un pilote local. Vous pouvez le voir grâce à un vol panoramique au départ de Hamilton Island ou depuis la ville sur le continent d'Airlie Beach en hélicoptère ou en hydravion. Si vous choisissez l'option en hydravion, vous pourrez également amerrir sur les eaux proches et faire de la plongée avec masque et tuba sur la Grande Barrière de Corail après avoir sauté directement dans l'eau depuis l'avion. La plupart de vols offre également la possibilité d'amerrir à côté de Whitehaven Beach.

Faites du bareboating autour des îles

Soyez le seul capitaine sur votre bateau lors de vacances en « bareboating », durant lesquelles vous louez un bateau et naviguez seul autour des îles Whitsunday (le terme « bareboat » décrit les bateaux qui sont loués sans équipage). Vous n'avez pas besoin de permis bateau pour louer un bareboat. Un permis de conduire et du bon sens suffisent. Après une explication minutieuse, vous êtes libre d'explorer les lieux idylliques et les complexes touristiques des Whitsundays. La plupart des bateaux peuvent accueillir entre six et douze personnes.

Faites de la plongée avec masque et tuba dans la Grande Barrière de Corail

Vous serrez entouré par Nemo et ses amis colorés, et vous émerveillerez des couleurs et de la variété de coraux lorsque vous enfilerez un masque ou ferez de la plongée avec masque et tuba et explorerez la Grande Barrière de Corail. Des excursions d'une journée pour faire de la plongée avec masque et tuba ou de la plongée sous-marine sur la Grande Barrière de Corail partent de Hamilton Island et d'Airlie Beach. Certains des endroits les plus beaux et les plus prisés à découvrir incluent notamment Manta Ray à côté de Hook Island et Black Island (ou Bali Hai). Pour vivre une expérience hors du commun, passez la nuit sur le récif dans un sac de couchage traditionnel au ReefSleep, un ponton amarré sur Hardy Reef. Cruise Whitsundays vous emmènera faire de la plongée avec masque et tuba à bord d'un luxueux catamaran, sur lequel une fois la foule dispersée, vous et 17 autres privilégiés aurez la chance de dîner et de vous offrir une plongée de nuit avec masque et tuba ou sous-marine, avant de passer la nuit à la belle étoile.

Sautez en parachute au-dessus de la Grande Barrière de Corail

Offrez-vous une découverte des îles Whitsunday vues du ciel. Sautez en parachute en tandem et contemplez un panorama exceptionnel grâce à Skydive Airlie Beach. Après une chute libre de 15 000 pieds pendant 60 secondes, vous vous laisserez porter au gré du vent pendant cinq à sept minutes jusqu'à votre zone de saut. Profitez de cette expérience unique pour admirer les eaux cristallines de la Grande Barrière de Corail, des îles Whitsunday et d'Airlie Beach.

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