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Cairns Porte d'entrée de la Grande Barrière de Corail


Par Ellie Schneider

Visitez Cairns pour explorer la Grande Barrière de Corail et ses forêts tropicales humides classées au patrimoine mondial, mais ne ratez pas les nombreuses choses à faire et à voir autour de la ville. Vous y trouverez d'excellents cafés, des marchés animés et de nombreuses plages à proximité. Détendez-vous au bord de la piscine d'un complexe touristique ou passez vos journées à explorer cette oasis tropicale.


Carte de Cairns, Queensland

Explorez la Grande Barrière de Corail

Un voyage à Cairns ne serait pas complet sans avoir visiter la Grande Barrière de Corail, le plus grand système de récif corallien au monde. Elle est constituée de plus de 3 000 barrières de corails, de 600 îles continentales et de 300 îles de sable de corail. Réservez une croisière d'une journée avec un opérateur comme Passions of Paradise ou Quicksilver Cruises pour découvrir les jardins coralliens débordant de couleurs vives et de poissons multicolores, au cours d'une séance de plongée sous-marine ou avec masque et tuba. Si vous souhaitez prolonger votre séjour, embarquez sur une croisière de trois jours et profitez d'activités telles que la plongée sous-marine ou avec masque et tuba grâce à ProDive Cairns. Dreamtime Dive & Snorkel propose une croisière d'une journée complète autour de la Grande Barrière de Corail, ponctuée d'histoires culturelles aborigènes racontées par les propriétaires traditionnels qui sont historiquement liés à ce pays maritime. La croisière vous donne la rare opportunité d'explorer cette barrière sous un angle éducatif grâce aux gardes-côtes du nord du pays maritime du Queensland, lequel s'étend des Frankland Islands à Port Douglas. Réservez un vol panoramique et profitez d'une vue imprenable sur la Grande Barrière de Corail.

Passez d'une île à l'autre

Découvrez certaines îles préservées de la barrière en partant de Cairns. Embarquez à bord d'un ferry à grande vitesse pour accéder à l'île sauvage de Fitzroy Islanden 45 minutes. Sur place, vous pourrez explorer les sentiers de la forêt tropicale, plonger avec masque et tuba directement depuis la plage à Welcome Bay et Nudey Beach, mais aussi admirer la beauté de la Grande Barrière de Corail en kayak de mer. Réservez une excursion d'une journée à Green Island, une île de sable de corail entourée de plages blanches et d'eaux saphirs, située à seulement 30 kilomètres des côtes de Cairns. Quittez les sentiers battus pour parcourir Hinchinbrook Island, la plus grande île classée parc national en Australie, et découvrez un paysage composé de mangrove, de plages isolées et de baies abritées. Pour une expérience vraiment unique, réservez un hébergement au bord du récif à Bedarra Island ou à Lizard Island

Faites le plein de bonnes choses

Cairns dispose d'un large choix de café, avec de nombreux établissements à la mode situés le long de Grafton Street et Spence Street. Commencez votre journée avec un petit-déjeuner chez Caffiend. Ce café, situé dans une petite allée, propose des assiettes d'œufs aux piments et du pain perdu accompagnés de cafés infusés à froid ou de cafés latte à la noix de coco. Proposant des cafés et des mets végétaliens savoureux, le Sing Sing Espresso constitue également un établissement de choix. Mangez sainement en savourant les salades du Silk Caffe avant de vous accorder un extra avec son café glacé au Nutella. Profitez du doux climat de Cairns pour dîner en plein air à The Esplanade. Vous y trouverez des plats grecs rustiques cuisinés par le Yaya's Hellenic Kitchen et une cuisine moderne de fusion asiatique au The Raw Prawn. Mêlez-vous aux habitants de la ville au Rusty's Markets (du vendredi au dimanche), et faites le plein de produits frais parmi les fruits exotiques, les produits laitiers, ainsi que les poissons et fruits de mer proposés dans les 180 étals.

Découvrez la culture aborigène et la culture des insulaires du détroit de Torres

Seule ville au monde comptant deux sites classés au patrimoine mondial, Cairns est une passerelle vers les cultures aborigènes et insulaires du détroit de Torres. Situés à proximité, le centre culturel de Tjapukai et le Rainforestation Nature Park organisent des présentations interactives des armes, des outils, des chants et des danses traditionnels de la région, ainsi que du « Bush tucker » (nourriture du bush). La forêt tropicale de Daintree, située au nord de Cairns est empreinte de l'ancienne culture aborigène. L'agenceAdventure North Australia vous apprendra à harponner les crabes, que vous dégusterez ensuite autour d'une table et le Walkabout Cultural Adventures vous aidera à trouver des plantes médicinales. L'Aboriginal Cultural Experience de Flames of the Forest vous emmènera quant à lui dans la forêt tropicale, à proximité de Port Douglas, afin d'y déguster un banquet composé de sept plats au cours duquel vos hôtes de la tribu Kuku Yalanji partageront musiques, cérémonies et récits.

Traversez la forêt tropicale...

Classée au patrimoine mondial, la forêt tropicale de Daintree se trouve à environ deux heures de route du nord de Cairns. Visitez-la lors d'une excursion d'une journée ou sur deux jours, en passant la nuit dans l'un de ses lodges sauvages. La forêt tropicale abrite l'une des plus grandes diversités de plantes et d'animaux sur terre, notamment le très rare kangourou arboricole et le casoar en voie de disparition. Commencez votre journée au Daintree Discovery Centre et parcourez les 125 mètres de chemin suspendu au niveau intermédiaire de la forêt tropicale, ou promenez-vous sans guide dans la forêt tropicale. Profitez d'une croisière reposante le long de la Daintree River pour observer la faune et la flore dans leur habitat naturel, dont les crocodiles marins. À pied, vous découvrirez que la forêt tropicale rejoint le récif à Cape Tribulation, où vous pourrez facilement passer des heures à marcher à basse altitude dans la forêt tropicale ou le long d'étendues de sable blanc.

...puis profitez-en depuis la canopée

Niché dans la forêt tropicale, le village de montagne de Kuranda est connu pour sa communauté artistique dynamique. Des marchés locaux sont ouverts tous les jours, proposant des bijoux, des articles en cuir et des objets d'art aborigène, tandis que des librairies, des galeries et des boutiques parsèment les rues de la ville. Le voyage vers et depuis Kuranda est sans aucun doute le point culminant de cette expérience. Le téléphérique Skyrail Rainforest Cableway plane au-dessus de la canopée de la forêt tropicale puis redescend dans ses profondeurs. Les 90 minutes de ce trajet comprennent deux arrêts dans la forêt tropicale, à Red Peak et à Barron Falls, où vous pourrez marcher au milieu des palmiers luxuriants et des fougères géantes. En rentrant à Cairns, vous pourrez monter à bord du train panoramique historique du Kuranda Scenic Railway. Le voyage en train dure deux heures. Il traverse la forêt tropicale dense, serpente le long des montagnes escarpées, contourne des points d'eau et sillonne le long des impressionnantes gorges de Barron.

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