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Magnetic Island Paradis bordé de palmiers


Par Stephanie Williams

De Townsville, il ne faut que 25 minutes en ferry pour arriver au paradis. Le style de vie tropical décontracté de Magnetic Island, ses plages tranquilles et isolées, sa nature sauvage, sa faune et sa flore abondantes et son accès facile à la Grande Barrière de Corail en font un endroit merveilleux pour se détendre et se reposer.

Magnetic Island fait partie du parc marin de la Grande Barrière de Corail, classé au patrimoine mondial, mais son paysage diffère des forêts tropicales classiques que l'on trouve sur de nombreuses autres îles de la région. Il y a environ 275 millions d'années, les forces de la nature ont façonné un paysage extraordinaire de terres rocheuses et de blocs de roche géants. Les précipitations y sont moins importantes que sous les tropiques humides, au nord, ou que dans l'archipel des Whitsunday, au sud. Son climat est typique des tropiques sèches et l'île est recouverte d'eucalyptus.

Les propriétaires ancestraux de Magnetic Island, les aborigènes Wulgurukaba, peuplent l'île depuis des milliers d'années. Ils l'ont baptisée Yunbenun. Les coquillages, les outils de pierre et les sites d'art rappellent aujourd'hui le lien étroit qui les unit à l'île. Magnetic Island a été ainsi nommée par James Cook en 1770, lorsque l'île a semblé affecter le compas magnétique de son navire.

Les principales zones de Magnetic Island sont Horseshoe BayArcadia BayNelly Bay et Picnic Bay.


Carte de Magnetic Island, Queensland

Explorez la nature à pied

Le Magnetic Island National Park couvre plus de la moitié de la superficie de l'île et compte plus de 24 km de sentiers de randonnée. Le Forts Walk d'une heure et demie vous fait découvrir des forts de la seconde guerre mondiale, des vues incroyables et parfois même quelques koalas. Le mont Cook est le point culminant de l'île dont il marque le centre. Pendant les mois d'été (décembre à février), les tortues de mer viennent pondre sur les plages. Une excursion guidée en kayak de mer ou une virée décoiffante en jet-ski vous permettront d'explorer les magnifiques baies de l'île. Faites de l'équitation le long de la plage ou jouez au golf au Country Club à Picnic Bay. West Point est un endroit idéal pour regarder le soleil se coucher. Vous pouvez y aller à pied depuis Picnic Point. L'excursion est classée comme facile, mais il faut environ cinq heures pour revenir, de sorte que vous feriez bien d'emporter une lampe torche.

Découvrez les événements et festivals

Chaque année en septembre, le Magnetic Island Festival démarre pour un mois d'ateliers, d'événements artistiques et musicaux, de foires et de découvertes culinaires. De nombreux événements sportifs ont lieu, comme le Magnetic Island Swim annuel, une baignade en eau libre de huit kilomètres entre l'île et le Townsville surf life saving club, et le Adventurethon, où les participants enchaînent le canoë, le VTT et la course à pied sur l'île. Magnetic Island est aussi un endroit pour faire la fête. Chaque mois, Magnetic Island accueille la soirée Full Moon Down Under, au cours de laquelle jusqu'à 3 000 personnes, petits et grands confondus, se rassemblent pour danser sur une plage jusqu'au lever du soleil.

 

Profitez d'une aventure océanique

On y trouve de nombreux sites de plongée d'exception, notamment l'épave du SS Yongala, connue comme étant le meilleur spot de plongée d'épave d'Australie et l'un des cinq meilleurs au monde. Les eaux chaudes et peu profondes de l'île sont également idéales pour les débutants. Vous pouvez faire de la plongée avec tuba directement depuis la plage dans les baies d'Alma, Arthur et Florence, ou suivre l'un des fascinants Snorkel Trails de Nelly Bay et Geoffrey Bay. Magnetic Island est également célèbre pour ses activités de pêche sportive. Embarquez sur un bateau de pêche ou louez l'équipement et mouillez votre ligne à West Point ou depuis la jetée de Picnic Bay.

Détendez-vous dans une villa en bord de mer

Il existe de nombreux hébergements fantastiques sur Magnetic Island, des hôtels pour backpackers aux habitats de type appartement et aux maisons de luxe en bord de mer. La plupart des hébergements se trouvent autour de Horseshoe Bay, Picnic Bay et de la marina. Descendez au Lotus House, une villa privée de trois chambres avec accès à la mer, piscine et vue imprenable sur la plage, ou au Maggies Beachfront Apartments pour accéder à des appartements bien équipés avec vue sur la plage ou le jardin. Peppers Blue on Blue, à la marina, propose des studios et des appartements de style resort. À cela s'ajoute un grand choix de restaurants, cafés et pubs sur la plage ainsi qu'un supermarché.

Mettez les voiles

Offrez-vous un moment d'évasion ultime en dehors de l'île lors d'une croisière au coucher du soleil autour de Magnetic Island. Laissez-vous porter par les vagues, un verre à la main, en regardant le soleil disparaître dans la mer. Plusieurs opérateurs proposent des croisières d'une demi-journée, d'une journée complète ou au coucher du soleil. Découvrez Big Mama Sailing et Pilgrim Sailing pour commencer votre aventure maritime.

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