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7 des meilleures excursions d'une journée sur la Grande Barrière de Corail

Whitehaven Beach et Heart Reef

est une étendue de sept kilomètres de sable de silice d'un blanc pur, avec Hill Inlet à l'une des extrémités. Des touristes des quatre coins du monde viennent s'émerveiller devant sa beauté. Elle se trouve dans la même zone que le Heart Reef de la Grande Barrière de Corail, un magnifique récif corallien en forme de cœur. Vous pourrez les admirer tous les deux lors d'une aventure d'une demi-journée avec Air Whitsunday. Vous décollerez en hydravion de Airlie Beach, vous élevant au-dessus des Whitsunday Islands et survolant Heart Reef pour quelques photos avant d'amerrir dans un lagon proche. En arrivant, vous pourrez sauter dans l'eau depuis l'avion et faire de la plongée avec masque et tuba sur la Grande Barrière de Corail, avant de redécoller pour rejoindre la plage pittoresque de Whitehaven Beach pour un déjeuner au champagne. Après le déjeuner, vous serez reconduit sur votre lieu d'hébergement.

Départ de : Whitsunday Airport, Airlie Beach, Queensland.

Yongala Shipwreck

Considérée comme l'un des meilleurs sites de plongée sous-marine au monde, l'épave du SS Yongala gît sur le fond sablonneux de l'océan à 28 mètres de profondeur. Elle se trouve dans une zone du récif, non loin de la côte de Townsville, une ville tropicale située au sud de Cairns. Le navire long de 110 mètres à couler en 1911 et il abrite désormais tortues de mer, serpents de mer, carangues à grosse tête, mérous, raies manta, requins et des milliers de poissons tropicaux. Vous pouvez faire une excursion d'une journée avec Adrenalin Dive depuis Townsville ou Magnetic Island, une destination de vacances prisée à quelques encablures de la côte de Townsville. Sinon, optez pour Yongala Dive au départ d'Alva Beach, situé à 15 minutes en voiture de la ville d'Ayr. Les deux heures de plongée sous-marine s'adressent plus particulièrement aux plongeurs qualifiés SSI et PADI et tout l'équipement est fourni.

Départ de : Townsville, Magnetic Island ou Alva Beach, région de Cairns, Queensland

Low Isles

Situées à proximité de la station balnéaire de Port Douglas, les Low Isles font partie de l'une des destinations de plongée avec masque et tuba les plus protégées de la Grande Barrière de Corail. Des excursions en bateau partent pour les Low Isles tous les jours depuis Port Douglas (une jolie ville balnéaire à une heure de route au nord de Cairns) avec plusieurs tours opérateurs, notamment Aquarius, Sailaway Port Douglas et Wavedancer. Vous assisterez à une présentation complète des consignes de sécurité et recevrez tout l'équipement dont vous avez besoin (dont lesgilets de sauvetage) pendant le trajet de 75 minutes pour rejoindre les îles. La zone pour faire de la plongée avec masque et tuba est très sécurisée et une grande partie se trouve en eau peu profonde. Repérez des tortues de mer sur ou non loin des algues marines. Le déjeuner est fourni et vous pouvez même louer un appareil photo sous-marin.

Départ de : Port Douglas, région de Cairns, Queensland

Mon Repos

De novembre à janvier les tortues de mer, dont les tortues caouannes qui sont une espèce en danger, viennent pour pondre sur le rivage de Mon Repos Beach, dans la ville de Bundaberg (à environ quatre heures de route ou une heure de vol au nord de Brisbane). Puis, entre janvier et mars, après l'éclosion, les petites tortues quittent leur nid et font la course jusqu'à la mer. Les deux événements peuvent être observés lors d'excursion nocturne sur la plage en petit groupe. L'excursion est encadrée par un scientifique de l'environnement qui fournit des explications à propos du cycle de vie fascinant de ces gentilles créatures.

Départ de : Bundaberg, région au sud de la Grande Barrière de Corail, Queensland

Lady Elliot Island

À quelques encablures de Bundaberg, vous découvrirez Lady Elliot Island, une île de sable de corail de 42 hectares qui repose sur la partie méridionale de la Grande Barrière de Corail. C'est l'île sur la Grande Barrière de Corail la plus proche de Brisbane et elle peut être rejointe grâce à un vol de 80 minutes avec Seair Pacific. Des vols partent également de la Gold Coast, de Bundaberg et d'Hervey Bay. Lorsque vous arrivez sur l'île, qui est renommée pour ses eaux limpides, de nombreuses activités vous attendent. Vous pouvez faire de la plongée avec masque et tuba directement depuis le bord de plage en compagnie d'énormes rais manta dont les ailes peuvent avoir une envergure allant jusqu'à sept mètres ou inscrivez-vous pour un cours de plongée sous-marine au PADI Dive Shop. Passez une nuit dans l'une des 41 chambres d'un complexe hôtelier éco-responsable, les tarifs incluent le dîner et le petit déjeuner sous forme de buffet dans la salle de restaurant donnant sur la plage.

Départ de : Bundaberg, Queensland

Dwarf minke whales

Les baleines de Minke naines visitent la Grande Barrière de Corail tous les ans, et vous pouvez nager avec elles en juin et juillet en choisissant une excursion qui part de Port Douglas et Cairns. Une fois que vous aurez repéré les baleines, vous sauterez dans l'eau, tenez-vous alors à la corde en surface et attendez simplement qu'elles s'approchent. Ces créatures amicales et curieuses le font presque toujours. Parmi les opérateurs organisant des excursions d'une journée, il faut mentionner Marine Encounters, Spirit of Freedom, Mike Ball Dive Expeditions, Silversonic et Poseidon Cruises.

Départ de : Cairns et Port Douglas, Queensland

Vlasoff Cay

Profitez d'une île déserte rien que pour vous sur la Grande Barrière de Corail en choisissant une excursion d'une journée de Vlasoff Cay. Décollant de Cairns, votre pilote d'hélicoptère survolera la Grande Barrière de Corail avant d'atterrir sur l'îlot de sable où vous pourrez faire de la plongée avec masque et tuba, nager avec des palmes et profitez d'un pique-nique gastronomique. Le cadre apaisant est à vous pour les 90 prochaines minutes, promenez-vous, parcourez la plage à la recherche de curiosité enfouie dans le sable, plongez dans les eaux tièdes pour nager ou faites de la plongée avec masque et tuba, avant de reprendre le vol de retour au dessus du récif jusqu'à Cairns.

Départ de : Cairns, Queensland

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