Kakadu Cultural Tours, Parc national de Kakadu, NT © Tourism Australia

Guide de la terre d'Arnhem

Par Stephanie Williams

Côtes accidentées, îles reculées, rivières poissonneuses, forêts tropicales luxuriantes, escarpements vertigineux et savanes boisées sont autant de trésors qui composent les paysages sauvages et spirituels aux contrastes saisissants de la terre d'Arnhem. Les parties est et ouest de la terre d'Arnhem sont riches en faune et en flore. On trouve beaucoup de crocodiles marins dans cette région qui constitue également un refuge important pour les dugongs, les tortues en période de ponte et les oiseaux migrateurs.

La Terre d'Arnhem appartient à ses ancêtres, le peuple Yolngu, qui vit dans cette région depuis au moins 60 000 ans. C'est de cette terre qu'est originaire le plus célèbre instrument de musique australien : le didgeridoo. Aujourd'hui, la région abrite également des étendues sauvages et des maisons de pêcheurs, mais elle propose aussi des excursions en safari.

Bamurru Plains, Parc national de Mary River, NT © Shaana McNaught

Profitez d'un des meilleurs spots de pêche au monde

La terre d'Arnhem est considérée comme l'une des meilleures destinations de pêche au monde, mais la seule façon de pouvoir pêcher légalement dans une grande partie de la région est de passer par des opérateurs accrédités tels que des agences de voyage ou des lodges. Il s'agit d'une région isolée à laquelle on ne peut accéder qu'en 4x4, par des vols réguliers desservant des communautés aborigènes éloignées, ou encore par des vols charters privés. La région regorge de lodges de pêche, dont le Barramundi Lodge, équipé de suites de style safari, et le Banubanu Wilderness Retreat, axé sur l'écologie, situé sur Bremer Island. Les amateurs de pêche privilégient les péninsules de Cobourg et de Gove pour y trouver des barramundis, mais aussi Groote Eylandt où résident des espèces recherchées pour la pêche sportive comme le marlin et le poisson voilier, principalement entre novembre et mars. 

Arts et artisanats d'Injalak, Gunbalanya, NT © Lord's Kakadu and Arnhemland Safaris

Découvrez l'art aborigène

La terre d'Arnhem est très fortement liée à la culture aborigène. Des visites artistiques et culturelles vous aideront à mieux comprendre ce paysage unique et ses habitants fascinants. Vous découvrirez l'art contemporain Yolngu, sous forme de gravures sur bois de Milkwood (activité propre à la région), de peintures sur écorce, de sérigraphies, ainsi que de paniers et tapis tissés. Yirrkala présente un art plus traditionnel. Il s'agit de l'un des musées d'art aborigène traditionnel les plus connus d'Australie. À l'ouest de la Terre d'Arnhem se trouve Gunbalanya (Oenpelli). Ne manquez pas de visiter le célèbre centre d'art et d'artisanat d'Injalak pour observer des artistes à l'œuvre ou acheter des paniers et des peintures. Participez à une excursion à Injalak Hill en suivant un guide aborigène, afin de découvrir des œuvres d'art rupestre ancestrales et regarder les légendes du Temps du Rêve prendre vie tout autour de vous.

Pudakul Aboriginal Cultural Tours, terre d'Arnhem, NT © Tourism Australia

Forage for bush tucker

Bush tucker describes the food native to Australia. You can learn about how Aboriginal people forage for bush tucker, as well as pick up some hunting techniques and bush skills, on a tour with the traditional owners of the land, starting from Jabiru. Or you can hire a 4WD and explore the white sand beaches of Nanydjaka (Cape Arnhem), just a few hours drive from Nhulunbuy. The clear waters are perfect for scuba diving and snorkelling, and you can fish from the beach. 

Gunlom Falls, Kakadu National Park, NT © Tourism Australia

Imprégnez-vous des paysages et des histoires sensationnels

La terre d'Arnhem est l'une des dernières véritables contrées d'Australie qui reste préservée et sauvage. Le paysage de la terre d'Arnhem évolue de manière spectaculaire tout au long de l'année. La période idéale pour la visiter est la saison sèche, d'avril à septembre. Certaines parties du parc sont fermées au public pendant la saison humide en raison des conditions météorologiques extrêmes. Passez un moment exceptionnel et admirez toute cette immensité vue du ciel en hélicoptère ou en petit avion. La terre d'Arnhem compte de nombreux sites historiques d'envergure, comme les vestiges des premiers pas de la colonisation européenne dans le parc national de Garig Gunak Barlu, sur la péninsule isolée de Cobourg. Participez à une visite guidée pour découvrir tous ces sites.

Cobourg Coastal Camp, Terre d'Arnhem, NT © Venture North

Séjournez dans des lodges spectaculaires en pleine nature

Il existe peu d'hébergements dans la région de la terre d'Arnhem, mais vous trouverez d'excellents refuges en pleine nature. La pêche étant une activité primordiale dans ces régions, la plupart des lodges vous proposent des expéditions et du matériel de pêche. Pour vivre pleinement au rythme du bush australien, réservez une excursion avec Venture North et séjournez au Cobourg Coastal Camp. Ce safari camp surplombe la baie de Port Essington, d'où vous pourrez profiter des magnifiques couchers de soleil tout en vous détendant et en dégustant des fruits de mer fraîchement pêchés pour le dîner. Vous pourrez également dormir à la belle étoile sur les nombreuses aires de camping isolées de la terre d'Arnhem.

Garma festival, Terre d'Arnhem, NT © Yothu Yindi Foundation

Discover local festivals and events

In August, listen out for the yidaki (didgeridoo) call announcing the start of Garma, the largest and most vibrant annual celebration of Yolngu culture. It's also an economic forum bringing together political leaders, economists, media and big thinkers who are interested in improving life for Aboriginal Australians. Each night, this gathering of about 2,500 people erupts with music and storytelling, and the famous nightly bunggul (traditional dance). The Yolngu retain strong cultural and spiritual links to the land, so you'll find the festival to be an authentic Aboriginal experience.

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