Simpsons Gap, Alice Springs, Centre Rouge, NT © @flyingthenest, Tourism NT

Guide de l’outback pour backpackers

Kings Canyon, Watarrka National Park, NT © Tourism NT, Mitchell Cox

Randonnez sur les hauteurs de Kings Canyon

La vue plongeante depuis les hauteurs de Kings Canyon à plus de 100 mètres au-dessus du désert, est une expérience que vous n’êtes pas près d’oublier. Vous ne regretterez pas d’avoir transpiré un peu pour arriver en haut, le panorama est à couper le souffle. L’entrée du parc national est gratuite et le Kings Canyon Resort propose des hébergements pour backpackers à prix raisonnables. 

Point d'eau à Simpsons Gap, Alice Springs, Centre Rouge, NT © Tourism NT

Nagez dans un point d'eau en plein désert

Louez un vélo à Alice Springs et pédalez jusqu’à Simpsons Gap sur la piste cyclable. C’est une balade de 17 kilomètres aller et retour, sur une piste cyclable goudronnée. Si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être apercevoir en route un wallaroo (petit cousin du kangourou). Puis rafraîchissez-vous dans un point d’eau au creux de la gorge. 

Glen Helen Gorge, West MacDonnell National Park, NT © Tourism NT, Shaun Jeffers

Promenez-vous le long de la plus ancienne rivière de la Terre

On raconte que la rivière Finke est la plus ancienne rivière du monde. Elle serpente entre les parois de roche abrupte de Glen Helen Gorge pour former un bassin sacré, à 138 kilomètres à l’ouest d’Alice Springs. Promenez-vous au crépuscule le long de la rivière pour observer oiseaux et animaux se rassembler sur ses rives. Glen Helen Resort offre également des possibilités d'hébergement pour les backpackers.

Pyndan Camel Tracks, Alice Springs, NT © Tourism NT

Montez à dos de chameau dans le désert

Déambuler au rythme ondoyant du chameau est le meilleur moyen d’explorer les paysages éthérés du désert autour d’Alice Springs. Vous suivrez les traces des pionniers et des premiers explorateurs. Participez à une excursion avec Pyndan Camel Tracks dans les montagnes des West MacDonnell Ranges au soleil couchant. Vous assisterez à un spectacle grandiose, celui des couleurs de l’outback revenant à la vie.

Desert Cave Hotel, Coober Pedy, Flinders Ranges, SA © Adam Bruzzone, South Australian Tourism Commission

Dormez sous terre à Coober Pedy

Dormir dans une chambre troglodyte est une expérience rare pour la plupart des gens, mais pour les habitants de Coober Pedy, c’est une activité quotidienne. La majorité des maisons sont souterraines dans cette ville minière de l'outback qui extrait des opales. Idéal pour survivre à la chaleur estivale torride. Vous ferez le plein d’opales à tarif local, explorerez des mines d’opales en activité, visiterez Faye's Underground Home, creusée à la force des poignets de trois femmes dans les années 60 (la piscine du salon vaut le détour), et goûterez à un mode de vie surprenant. Radeka Downunder Dugout Motel & Backpacker Inn propose des lits en chambre troglodyte à la location. 

Mt Isa Rodeo, Mt Isa, Outback QLD © Tourism and Events Queensland

Assistez à un rodéo dans l'outback au Mont Isa

Admirez les meilleurs cavaliers (et cavalières) du pays en pleine action à l’occasion du Mount Isa Mines Rotary Rodeo, le rodéo le plus grand et le plus lucratif de l’hémisphère sud. Organisé tous les ans au mois d’août, c’est l’événement le plus populaire de l’outback du Queensland, avec plus de 600 concurrents qui espèrent empocher leur part du prix de 200 000 AUD $, pendant ces trois jours de manifestations. Vous pourrez également assister à la parade de Mardi gras, au concours du meilleur costume, à des spectacles de boxe et profiter des stands, des manèges, d’une visite de l’arène, du petit-déjeuner des poètes du bush et des concerts de musique country à la nuit tombante. Vous pouvez obtenir une chambre en dortoir à l'auberge Travellers Haven Backpacker Hostel et vous y rendre facilement en bus, en avion ou en train depuis Brisbane.

Croisières Yellow Water, Yellow Water Billabong, Kakadu National Park, NT © Tourism NT, Shaana McNaught

Croisière parmi les crocodiles à Kakadu

Regarder un crocodile dans les yeux est une expérience fascinante. Vous aurez de nombreuses occasions de voir de près un de ces impressionnants prédateurs dans leur habitat naturel en participant à une croisière Yellow Water, dans le Kakadu National Park. Kakadu est aussi intéressant pour ses anciennes galeries d'art rupestre aborigène, ses marécages foisonnant d’oiseaux, ses piscines naturelles perchées au sommet de falaises et ses cascades rugissantes. Vous pouvez louer un camping-car ou rejoindre une excursion depuis Darwin

Florence Falls, Litchfield National Park, NT © Tourism NT

Nagez sous une cascade

Si nager sous une cascade en pleine forêt fait partie de vos rêves, vous allez adorer les piscines naturelles de Litchfield National Park, à 120 kilomètres au sud-ouest de Darwin. Six bassins magnifiques vous attendent, Wangi Falls étant le plus populaire. Vous pouvez camper ici ou séjourner dans un dortoir dans le Litchfield Tourist Park situé à proximité.

Katherine River, gorges de Nitmiluk (Katherine), Nitmiluk National Park, Top End, NT © Tourism NT

Faites du canoë sur la Katherine River

Profitez de la beauté paisible de ces gorges et laissez-vous entraîner par une rivière restée intacte depuis l’ère des dinosaures. Vous pouvez participer à une excursion dans les gorges de Nitmiluk (Katherine) au cœur du Nitmiluk National Park, proche de la ville de Katherine dans le Top End. Mais glisser en canoë sur ce cours d’eau préhistorique est le meilleur moyen d’apprécier la beauté tranquille du coin. Vous pouvez louer un canoë double chez Nitmiluk Tours.