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Guide du nord tropical du Queensland pour backpackers

Laissez-vous éblouir par Whitehaven Beach

La plage de Whitehaven Beach est une étendue éblouissante de 7 kilomètres de sable blanc et fin, constituée à 96 pour cent de silice pure. Elle se trouve sur l’île Whitsunday, la plus grande des 74 îles de l’archipel des Whitsunday. Cette île est inhabitée, mais de très nombreuses excursions partent de la petite ville d’Airlie Beach et de la station balnéaire toute proche d’Hamilton Island. Beaucoup comprennent une plongée avec masque et tuba pour voir de près les fonds marins en Technicolor. Réservez une excursion d'une journée avec Ocean Rafting.

Faites une excursion d'une journée à Green Island

Green Island est l'une des îles les plus accessibles de la Grande Barrière de Corail. Cette île de sable de corail, située à 17 miles nautiques de Cairns, a la chance d’avoir remporté le triplé, forêt tropicale, récifs coralliens et plages de sable blanc. Big Cat Green Island Reef Cruises propose trois départs quotidiens pour permettre aux passagers de profiter de ces 15 hectares de paradis à leur convenance. Une fois sur place, il faudra choisir votre prochain moment de bonheur : parcourir la forêt tropicale sur des promenades en bois, admirer les jardins de coraux à travers le plancher de verre d’un bateau, rencontrer des myriades de poissons multicolores dans des eaux cristallines, ou visiter Marineland pour observer des crocodiles. Les excursions de base d’une demi-journée ou une journée complète incluent au choix, une plongée avec masque et tuba ou un tour en bateau avec plancher de verre.

Repérez un koala sur Magnetic Island

Magnetic Island est située à quelques encablures au large de Townsville, la plus grande ville du nord tropical du Queensland. À 20 minutes en ferry, elle est considérée par de nombreux habitants comme un quartier périphérique de Townsville. C’est un endroit idéal pour observer les koalas dans leur habitat naturel. Estimés à 800 individus, ils vivent dans la cime des gommiers. Emprunter le chemin appelé Forts walk, à l’est de l’île, est le plus sûr moyen d’en repérer. Prenez le ferry Fantasea Cruising Magnetic pour vous y rendre. 

Découvrez la plus grande ville de la région

Townsville est la plus grande ville du Queensland et elle bénéficie d’une extraordinaire vie nocturne grâce à sa population étudiante. Établissez votre QG au Rambutan, une auberge pour « routards glamour » avec piscine et bar sur le toit, dortoirs, chambres et villas indépendantes. Pour accéder à une vue panoramique sur la ville et Magnetic Island, grimpez sur un des sentiers qui mènent au sommet de Castle Hill, un monolithe de granit rose de 286 mètres de haut.

Faites le saut à Cairns

Les amateurs de grands frissons peuvent faire le grand saut depuis une structure de 50 mètres de haut construite à cet effet, en plein cœur de la forêt tropicale à la sortie nord de Cairns. AJ Hackett propose 16 types de sauts, comme le Swan Dive (plongeon du cygne), Water Touch (toucher l'eau), Handstand (l'équilibre), Forward Flip (salto avant) et bien d'autres – et offre une vue imprenable jusqu'à la Grande Barrière de Corail. Le dimanche, de la musique live offre un moment de détente. 

Détendez-vous sur une plage artificielle

Parfois, ce qu’il y a de mieux dans la vie ne s’achète pas. Le front de mer de Cairns a été complètement transformé lorsque le Cairns Esplanade Swimming Lagoon a ouvert en 2003. Le vaste lagon d'eau de mer abrite de magnifiques sculptures de poissons, des rivages sablonneux, des bancs sous-marins, et des sauveteurs y surveillent les baigneurs. Si vous voulez vraiment faire comme les locaux, achetez quelques saucisses au supermarché du coin, et faites les griller sur un des nombreux barbecues électriques en libre service sur le bord de mer.

Nagez dans la forêt tropicale

Partez en bus de Port Douglas (ou en voiture si vous en avez une) pour vous rendre dans les gorges de Mossman, à 80 kilomètres au nord de Cairns. Située dans l’enceinte du Daintree National Park, classé au patrimoine mondial, cette partie de la forêt tropicale est d’une beauté extraordinaire et accessible. Mettez votre maillot de bain dans votre sac, et en route pour les eaux limpides de la rivière Mossman, qui s’écoulent à l'ombre de gros rochers de granit lisses. Ouvrez l’œil, vous pourriez apercevoir un casoar, cet oiseau endémique de l’Australie qui peut atteindre la taille d’un homme. 

Prenez du temps dans Airlie Beach

Airlie Beach est une jolie ville balnéaire, nichée dans un coin sauvage en bordure de forêt tropicale, et réputée, à raison, pour sa vie nocturne trépidante. Louez un vélo pour explorer le Conway National Park. Il est le refuge d’oiseaux magnifiques comme les colombines turvert, les cacatoès à huppe jaune et les martins-chasseurs sylvains, qui migrent depuis la Papouasie-Nouvelle-Guinée à la période de reproduction pour nicher dans les termitières du parc. Louez un vélo chez Fun Rentals pour explorer la ville. Denman Cellars Beer Café, à Airlie Beach, propose plus de 800 sortes de bière, une manière agréable d’étancher votre soif.

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