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Guide de la côte ouest pour backpackers

Admirez les formations surréalistes de Pinnacles

Si vous vous êtes déjà demandé quel effet cela faisait de marcher sur la lune, déambuler parmi les piliers de calcaire jaune pissenlit appelées the Pinnacles est certainement ce qui s’en rapproche le plus sur terre. Les plus hauts mesurent cinq mètres de haut et près d’un mètre de large. Ils ont environ 200 000 ans et sont cachés dans le Nambung National Park, juste à l'extérieur de la ville côtière de Cervantes, à 2,5 heures de route au nord de Perth. Il y a une route à travers les formations karstiques, ainsi qu'une promenade. Visitez le Pinnacles Dessert Discovery Centre pour mieux comprendre ce paysage lunaire extraordinaire. Des frais d'entrée au parc national s'appliquent et sont facturés par véhicule. 

Promenez-vous dans les allées de Perth parsemées d'œuvres d'art

Les murs des ruelles de Perth et des bâtiments d'apparence banale ont été décorés par certains des artistes de rue les plus respectés au monde. Vous pouvez les voir grâce à la carte interactive des arts de la rue de Perth. Sous l'impulsion de grands noms tels que le Belge Roa, l'Italien Milo Manara et l'Américaine Maya Hayuk, l'art a changé Perth aux yeux de ses résidents et visiteurs. Et la bonne nouvelle dans tout ça ? La galerie urbaine, ingénieusement organisée, est gratuite. Fremantle, située à 30 minutes au sud du centre de Perth, est également dotée d’un plan des arts de la rue à consulter ici. Si vous prenez la route en dehors de Perth, suivez le PUBLIC Silo Trail et traversez les belles villes de la région pour découvrir d'impressionnantes peintures murales réalisées sur des silos à grains, des transformateurs et des infrastructures emblématiques.

Visitez les 63 plages de Rottnest Island en vélo

Rotto, comme l'appellent les Australiens de l'Ouest, est une île sans voiture située à seulement 19 kilomètres par la mer de Perth. Des remises sur les traversées en ferry sont disponibles ici. Une fois arrivé, louez un vélo et pédalez jusqu'à ces plages de sable blanc. L’île fut un temps une base militaire et une colonie pénitentiaire. Des volontaires en chemise jaune vous font visiter gratuitement ces bâtiments historiques. Soyez attentif, car vous pourriez apercevoir un quokka, un sympathique petit marsupial duveteux. Après une petite marche dynamique dans les collines, vous atteindrez la côte ouest de l’île et sa passerelle constituée de 200 000 bouteilles de lait et 2,25 millions de sacs plastiques.

Passez une nuit en prison à Fremantle

Classée au patrimoine mondial, la prison de Fremantle offre aussi un hébergement aux backpackers, lequel est géré par Youth Hostels Australia. Si l’idée vous tente, vous pouvez dormir dans une cellule et rêver des prisonniers qui ont séjourné là dès les années 1850. La partie hébergement se trouve dans la division qui a accueilli les femmes jusqu'en 1991. Contrairement aux prisonniers, vous bénéficierez d'un accès gratuit au Wi-Fi. Pendant votre séjour, participez à une visite du bâtiment principal. Plusieurs types vous sont proposés, les visites de nuit à la torche, une visite du tunnel souterrain ou la visite de jour classique où vous apprendrez l’histoire rocambolesque de l’évasion d’un prisonnier irlandais. C’est une des expériences d’Australie Occidentale les plus cotées sur TripAdvisor.

Dansez sous l'eau avec des raies manta

Dans les eaux cristallines au large de Coral Bay, des raies manta inoffensives de plus de deux mètres d’envergure planent comme des oiseaux sous-marins, décrivant de lentes arabesques aussi gracieusement que des danseuses classiques. Une journée complète de croisière au-delà des récifs foisonnant de poissons multicolores, pour nager avec les mantas est une expérience bien moins onéreuse que la célèbre excursion consistant à « nager avec les requins baleines », laquelle attire la plupart des visiteurs à Coral Bay. Il y a aussi d'excellents hébergements pour backpackers en ville. 

Dégustation au long cours à Margaret River

Margaret River est l'une des régions de microbrasseries à la croissance la plus rapide d'Australie. Elle offre des visites guidées dédiées pour montrer aux visiteurs le meilleur de ses brasseries et cidreries. Margaret River Brewery Tours et Margaret River Cider Tours partagent le même bus et vous servent des planches de dégustation de bière ou de cidre à chaque arrêt. Elles vous emmènent aussi dans les coulisses pour vous informer sur le rôle du houblon, du malt, des terroirs et de la pureté de l’eau, tout autant que des poires et des pommes. Une visite remarquable est celle de la brasserie installée dans une ferme laitière reconvertie, dans laquelle vous pénétrez par la laiterie.

Nagez dans la piscine à débordement la plus célèbre des Kimberley.

On ne s’attend pas à trouver une piscine à débordement dans un camping, encore moins quand il se trouve au fin fond de l’outback. Mais Lake Argyle Resort dans le Kimberley est un camping aux multiples attraits, dont un panorama plongeant des plus frappants. Il domine le plus grand lac artificiel d’Australie, constellé d’îles formées à partir de sommets de montagnes aujourd’hui englouties. Il est tellement vaste qu’il est considéré comme une mer intérieure, où s'ébattent des ribambelles de crocodiles d’eau douce. Il y a des emplacements de camping motorisés et non motorisés ainsi que des tentes de safari, des chalets et des villas, ce qui en fait l'étape parfaite pour votre aventure à Kimberley.

Admirez les rochers géants d'Albany

L’impression de pouvoir sauter par dessus la falaise sans tomber à l’eau, c’est la sensation exaltante qu’offre ce nouveau pont suspendu au sol grillagé, surplombant d’énormes blocs de rocher dans le parc national de Torndirrup, près d’Albany. La plateforme métallique s’étire à 10 mètres de l’à-pic de la falaise granitique du Gap, et à 40 mètres au-dessus du niveau de la mer. Située à environ 420 kilomètres au sud-est de Perth, elle attire les visiteurs venus découvrir cette côte épique, parsemée de touffes de fleurs sauvages et de plages vierges, sur laquelle se déverse la fureur de l’océan austral. Après l’observation hypnotique de l’écume sous vos pieds, levez les yeux vers l’horizon et essayez de repérer des baleines sur leur parcours migratoire entre juin et octobre. Des frais d'entrée au parc national s'appliquent.

Ayez le vertige dans les cimes des arbres

Imaginez-vous flottant à 40 mètres au-dessus du sol, à la cime de certains des plus grands arbres du monde. C’est ce qu’on ressent en empruntant la Tree Top Walk, une structure métallique suspendue qui oscille entre les immenses karri et « tingle trees » du parc national de Walpole-Nornalup dans la Vallée des Géants. C'est à cinq heures au sud de Perth. Les « tingle trees » ont la réputation de pouvoir vivre jusqu’à 400 ans et de mesurer plus de 20 mètres de circonférence. Tandis que les karris peuvent atteindre 90 mètres de haut, et comptent parmi les espèces de feuillus les plus grandes au monde. Le circuit de 600 mètres est fabriqué en treillis d’acier. Vous pouvez donc voir la forêt sous vos pieds. L'endroit est déconseillé si vous êtes sujet au vertige.

Campez, surfez et faites de la plongée avec masque et tuba à Gnaraloo Station

Face à Gnaraloo, propriété pastorale centenaire et toujours en activité, l’océan procure aux amateurs de planche à voile, de surf et de kitesurf les sensations les plus fortes d’Australie Occidentale. En campant ici, vous profiterez de l’option la moins chère pour accéder au magique Ningaloo Reef. La plongée avec masque et tuba est une activité formidable, et si vous visitez ces plages d'ivoire de fin novembre à début mars, vous pourrez peut-être observer les tortues caouannes, les tortues vertes et les tortues imbriquées qui font un pèlerinage annuel sur ces plages.

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