Pixies Garden, Grande Barrière de Corail, QLD © Tourism and Events Queensland

FAIRE DE LA PLONGÉE DANS LE QUEENSLAND

Par Stephanie Williams

Que vous soyez un amateur de plongée ou que vous n'ayez jamais respiré sous l'eau, le monde sous-marin du Queensland saura vous séduire. Attirant la vie marine tropicale, les épaves se mélangent aux récifs et aux îles de sable de corail pour former un paysage digne d'un kaléidoscope. La Grande Barrière de Corail s'étend sur plus de 2 000 kilomètres le long de la côte du Queensland. Cette merveille du patrimoine mondial représente la plus grande étendue de corail vivant de la planète. En termes d'hébergement, il y en a pour tous les goûts. Sur la côte du Queensland, vous trouverez des options idéales pour les voyageurs en sac à dos et les campeurs, mais aussi des complexes hôteliers très luxueux. Propice à la plongée, quel que soit le moment de l'année, cet endroit offre également la possibilité de vous échapper sur une île privée et de louer un bateau.

Plongée sous-marine au récif d'Agincourt, nord tropical du Queensland © Tourism & Events Queensland

Cairns et le nord de la Grande Barrière de Corail

La ville de Cairns est la porte d'entrée la plus populaire de la Grande Barrière de Corail. Situé à l'extrémité nord du récif, cet endroit est idéal pour les débutants. C'est également le point de départ de nombreuses excursions d'une journée et de croisières. Adonnez-vous à la plongée sous-marine ou avec masque et tuba au bord du plateau continental du récif d'Agincourt, nourrissez la morue géante au Cod Hole ou explorez les alentours d'une île de sable de corail isolée. Si vous souhaitez changer d'air, participez à une croisière à bord d'un bateau de plongée ou partez découvrir de magnifiques îles telles que Green, Fitzroy, Lizard, Dunk, Orpheus ou Bedarra. Aventurez-vous jusqu'à Port Douglas, à une heure au nord de la ville principale. En une seule et même journée, vous pourrez plonger dans la Grande Barrière de Corail et explorer la forêt tropicale de Daintree, classée au patrimoine mondial.

SS Yongala, Townsville, QLD © Tourism and Events Queensland

Townsville et le SS Yongala

Si vous souhaitez rejoindre le sud, dirigez-vous vers la ville côtière de Townsville et la belle Magnetic Island (à environ quatre heures au sud de Cairns). Sur place, explorez l'épave historique la plus imposante et la plus intacte d'Australie, celle du SS Yongala datant de 1911. Regorgeant de canyons sous-marins, de grottes et de fougères, cette section de la Grande Barrière de Corail constitue un endroit sensationnel propice à la plongée en récif corallien. Profitez du soleil de Townsville (la ville compte plus de 300 jours de soleil par an) dans l'un de ses cafés de bord de mer, en arpentant les sentiers de randonnée ou en partant à la découverte du passionnant passé militaire de la région.

Stonehaven Bay, Hook Island, Whitsundays, QLD © Tourism and Events Queensland

Les îles Whitsunday

Situées à environ 600 kilomètres au sud de Cairns (à sept heures en voiture ou une heure de vol), les 74 îles tropicales bordées de palmiers des Whitsundays sont pour la plupart inhabitées. Elles sont desservies par des vols venant d'autres villes du Queensland, telles que Gold Coast et Brisbane, à durée égale. Airlie Beach, une destination très prisée du continent, se trouve à environ 1 000 kilomètres au nord de Brisbane. Pour participer à des sessions de plongée et à des croisières d'une journée, rendez-vous à Airlie Beach ou bien sur les îles Daydream, Hamilton et Hayman. Ces excursions vous guideront jusqu'à des récifs coralliens immaculés tels que ceux d'Elizabeth, de Black, Fairy, Net, Knuckle et d'Oublier. Profitez aussi de votre escapade pour explorer le paysage digne d'une carte postale de Whitehaven Beach, une étendue de silice blanche entourée d'eau claire et turquoise. Vous pouvez également survoler Heart Reef lors d'un vol panoramique.

Sailaway Cape Tribulation, Mackay, Grande Barrière de Corail, QLD © Sailaway Cape Tribulation

Le centre de la Grande Barrière de Corail

Destination moins prisée par les touristes, le centre de la Grande Barrière de Corail convient parfaitement aux explorateurs solitaires. Partez à la découverte de ses jardins coralliens apparents, ses pinacles, ses chenaux profonds, ses gouttières et ses grottes. Centre principal de la région, la ville de Mackay propose plusieurs excursions d'une journée ou plus vers des sites de plongée sous-marine ou avec masque et tuba. Vous pouvez notamment rejoindre les jardins coralliens immaculés de Scawfell Island, une île inhabitée abritant l'épave historique du Llewellyn (découverte 80 ans après son naufrage). N'hésitez pas à emmener votre appareil photo sous-marin : ces sites regorgent de serpents marins olive, mais aussi d'espèces menacées et vulnérables telles que les tortues vertes, imbriquées et caouannes, qui cohabitent avec des murènes, des requins et des raies mantas.

Tortue, Heron Island, QLD © James Vodicka

Le sud de la Grande Barrière de Corail

Depuis le port continental de Gladstone, partez à la découverte du sud de la Grande Barrière de Corail en réservant une session de plongée dans les récifs Capricorn et Bunker via un opérateur, ou en visitant Heron Island. Lieu idéal pour observer des tortues en période de ponte, des oiseaux rares et des baleines, Heron est également propice à la plongée avec masque et tuba, depuis le rivage ou sur l'un des 20 sites de plongée de l'île. Partez à la rencontre d'imposants poissons en rejoignant les îles voisines de Lady Elliot et de Lady Musgrave, arborant des canyons de corail aux couleurs éclatantes. De novembre à mai, ne manquez pas de venir observer les pontes et les éclosions des tortues marines au parc de conservation de Mon Repos.

Tangalooma Wrecks, Moreton Island, QLD © Brisbane Marketing

Le sud du Queensland

Propice à la plongée, le sud du Queensland abrite des récifs artificiels formés autour d'épaves ainsi que des poissons pélagiques géants. Des surfaces rocheuses paradisiaques s'étendent également de Fraser Coast (qui abrite Fraser Island, la plus grande île de sable du monde), à Gold Coast, au sud. Observez des dauphins se déplacer tels des surfeurs ou des dugongs brouter la végétation. Outre les tortues caouannes, les poissons de récif et les coraux aux couleurs éclatantes, vous pourriez avoir la chance d'apercevoir un requin-taureau, une espèce rare. Au large de la côte de Mooloolaba, nagez à travers les grandes formations coralliennes et les grottes de Flinders Reef, afin de découvrir la vie marine installée près de l'épave de l'ancien HMAS Brisbane. Ne manquez pas de visiter Moreton Island, au large de la côte de Brisbane. Propice à la plongée avec masque et tuba, il s'agit de la deuxième plus grande île de sable du monde.

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