Lady Elliot Island, Bundaberg, QLD © Tourism & Events Queensland

Guide de Lady Elliot Island

Par Katrina Lobley

Avec sa vie marine extraordinaire et ses plages de sable corallien finement broyé d'un blanc scintillant, il est facile de se sentir comme un naufragé des temps modernes sur l'île de Lady Elliot Island, qui se situe à l'extrémité sud de la Grande Barrière de Corail. Faites le tour de l'île au littoral vert émeraude en 45 minutes, ou plongez avec masque et tuba ou avec bouteilles à la découverte des raies manta géantes, des coraux colorés, des poissons, des tortues et des dauphins. 

Raies manta, Lady Elliot Island, QLD © James Vodicka

Rencontrez une raie manta

Selon l'association professionnelle mondiale d'instructeurs de plongée (Professional Association of Diving Instructors, PADI), Lady Elliot Island fait partie des cinq meilleures destinations au monde pour plonger avec les raies manta. Vous pouvez plonger toute l'année avec masque et tuba ou avec bouteilles au milieu des raies manta (mais notez que c'est entre mai et septembre qu'elles se rassemblent en plus grand nombre). Ces créatures douces et impressionnantes ont des ailes pouvant atteindre sept mètres d'envergure. 

Tortue, Lady Elliot Island Eco Resort, Lady Elliot Island, QLD © Lady Elliot Island Eco Resort

Participez à une excursion pour voir les tortues

Chaque année, entre novembre et février, les tortues vertes et caouannes reviennent à Lady Elliot Island pour y pondre leurs œufs, un spectacle auquel vous pouvez assister en participant à une visite guidée nocturne. Dès la tombée de la nuit, regardez les tortues se précipiter sur la plage autour du complexe pour pondre entre 80 et 180 œufs dans des fosses profondes. Vous pouvez également venir entre février et avril pour voir des centaines de minuscules tortues naissantes sortir du sable et descendre vers l'eau. 

Lady Elliot Island, QLD © Tourism & Events Queensland

Explorez le récif à pied

Mettez vos chaussures de protection des récifs, prenez une paire de bâtons de marche pour récifs et joignez-vous à la promenade guidée de l'île qui explore chaque jour le récif du lagon en fournissant une multitude de détails fascinants. Grâce à un équipement spécifique appelé « Seascope », vous découvrirez toutes sortes de créatures marines - concombres et étoiles de mer, oursins, coraux, palourdes et crabes - ainsi que de nombreux poissons de toutes les couleurs. 

Plongée avec masque et tuba, Lady Elliot Island Eco Resort, Lady Elliot Island, QLD © Lady Elliot Island Eco Resort

Plongez au paradis

Visitez quelques-uns des 20 sites de plongée sous-marine disséminés tout autour de l'île et découvrez la sensation unique d'être dans le plus grand aquarium du monde ! La majeur partie de l'année, les eaux claires offrent une visibilité exceptionnelle jusqu'à 20 mètres. Vous ne pourrez donc pas rater les raies manta géantes, ni les tortues à écailles, vertes ou caouannes qui croiseront votre chemin. 

Coral gardens, Lady Elliot Island, QLD © James Vodicka

Contemplez le récif s'animer la nuit

Plonger de jour avec masque et tuba ou avec bouteilles au milieu du récif est assez exceptionnel, mais la balade de nuit dans un bateau à fond de verre offre une vision totalement inédite de la vie sous-marine. Le bateau est équipé de lampes UV qui permettent aux passagers de voir les polypes des coraux s'éveiller et d'autres créatures marines s'animer.

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