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Heron Island Séjourner dans un complexe touristique sur le récif


Par Katrina Lobley

Cette magnifique île de sable de corail se trouve au sud de la Grande Barrière de Corail, dans le Queensland. De par ses paysages tout droit sortis d'une carte postale, Heron Island pourrait se contenter d'être belle. Cependant, elle représente bien plus qu'un paradis tropical dédié aux amateurs de plongée sous-marine ou avec masque et tuba. En effet, c'est aussi le refuge d'une faune et d'une flore extraordinaires.


Carte de Heron Island, Queensland

Marchez sur les traces de Sir David Attenborough

Heron Island fait partie de la série documentaire du grand naturaliste Sir David Attenborough consacrée à la Grande Barrière de Corail. Mettez-vous dans la peau de David Attenborough et partez à la rencontre de l'avifaune de l'île, en observant notamment les noddis noirs perchés dans les pisonias. Jusqu'à 100 000 oiseaux se reproduisent sur cette île de sable de corail, de quoi impressionner la plupart des visiteurs.

Observez le cycle de vie d'une tortue

Chaque année, des tortues vertes et caouannes parfois vieilles de 30 ans reviennent sur leur lieu d'éclosion, à Heron Island, pour y pondre à leur tour. Les visiteurs doivent respecter certaines directives à la lettre pour ne pas perturber les tortues qui rampent pour remonter la plage et y creuser leur nid. Lorsque les œufs éclosent, les visiteurs peuvent s'éclipser de leur chambre et se rassembler pour observer ces minuscules créatures redescendre petit à petit vers le bord de l'eau. La saison des tortues s'étend d'octobre à avril.

Faites autant de plongée sous-marine ou avec masque et tuba que vous le souhaitez

Heron Island est un vrai paradis pour les amateurs de plongée avec masque et tuba. Pas besoin de bateau pour observer l'île dans les moindres détails : enfilez vos palmes et plongez dans les eaux turquoise directement depuis la plage. Vous ferez notamment la rencontre d'étoiles de mer bleu vif et de concombres de mer. L'île se trouve également à proximité de 21 sites de plongée, tous accessibles en 15 minutes de voiture. L'explorateur océanographique Jacques Cousteau avait décrit Heron Bommie, un grand arrangement corallien, comme l'un de ses sites de plongée préférés sur Terre.

Explorez les fonds marins (en restant au sec)

Prenez place à bord du I-SPY, le semi-sous-marin de l'île, afin d'observer des créatures sous-marines, comme les tortues de mer, les raies manta, les poissons colorés ou les serpents de mer, tout en restant au sec. Le guide vous montrera tous les trésors que renferme la mer. Approchez-vous des grandes fenêtres pour les suivre du regard. Réservez une place au Marine Centre.

Visitez la station de recherche de Heron Island

Depuis 1951, l'île dispose d'une station de rechercheclassée comme étant le plus grand centre de recherche insulaire de l'hémisphère sud. Initialement, son équipe compte 10 personnes, mais ce chiffre varie. En effet, des étudiants en recherche s'y rendent pour approfondir leur sujet de prédilection, qui peut aussi bien traiter d'escargots que de baleines. Pour en apprendre davantage sur le fonctionnement de la station, les clients du complexe touristique peuvent participer à une visite d'une heure et à une randonnée guidée.

Découvrez les animaux marins répertoriés dans les Great Eight

Les Great Eight sont à la Grande Barrière de Corail ce que les big five sont à l'Afrique. Ces animaux marins incroyables vivent tous à Heron. Parcourez la liste et trouvez chacun d'entre eux : des raies manta, des baleines, des tortues, des poissons-clowns, des mérous patate, des palourdes géantes, des labres maoris et des requins.

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Les Great Eight sont à la Grande Barrière de Corail ce que les big five sont à l'Afrique. Ces animaux marins incroyables vivent tous à Heron. Parcourez la liste et trouvez chacun d'entre eux : des raies manta, des baleines, des tortues, des poissons-clowns, des mérous patate, des palourdes géantes, des labres maoris et des requins.

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Séjournez au sein d'un resort

Les excursions d'une journée ne sont pas autorisées sur l'île. Pour explorer Heron, les visiteurs doivent donc réserver une des 109 chambres du resort. Toutes sortes d'hébergements sont proposés : des chambres isolées au milieu de la forêt de pisonias riche en oiseaux, aux maisons indépendantes dotées d'un accès privilégié à la plage. L'île dispose de son propre restaurant. Un buffet de poissons et de fruits de mer est servi chaque samedi. Si vous souhaitez déjeuner en toute quiétude, commandez un panier pique-nique et savourez-le sur la plage.  

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Récits de voyageurs

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