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Île Christmas L'une des destinations les plus reculées de l'Australie


Par Lee Atkinson

L'île Christmas, un pic rocheux sur l'océan Indien à 2 600 kilomètres au nord-ouest de Perth, n'est pas un paradis tropical typique. Surnommée les « Galapagos de l'Océan Indien », l'île est réputée pour ses crabes rouges, ses oiseaux de mer, ses requins baleines et ses spectaculaires barrières de corail. Près des deux tiers de l'île sont classés parc national. Plus proche de l'Asie que de l'Australie continentale, elle offre un mélange séduisant de cultures et abrite des merveilles naturelles parmi les plus spectaculaires du monde.


Carte de l'île Christmas

Regardez une armée de crabes en mouvement

L'attraction « unique au monde » de l'île Christmas est sa migration annuelle de crabes, lorsque 60 millions de crabes rouges terrestres traversent les forêts jusqu'à la côte pour la ponte et la fécondation au début de la saison des pluies. C'est un spectacle que Sir David Attenborough a décrit comme l'une des plus grandes merveilles naturelles de la planète. La migration a généralement lieu entre fin octobre et début novembre, mais vous verrez des milliers de crabes se fondre dans le paysage à tout moment de l'année, en particulier dans les forêts. L'île abrite également le plus grand crabe terrestre du monde : le crabe voleur (également appelé « crabe noix de coco »). Mesurant jusqu'à un mètre de large (pinces déployées), le crabe voleur peut vivre jusqu'à 100 ans. Apprenez-en davantage au sujet de ces animaux en assistant au frai du crabe rouge avec les excursions de l'agence Indian Ocean Experiences 

Explorez un paradis sous-marin

Entourée de barrières de corail, l'île compte plus de 60 sites de plongée dans certaines des eaux les plus cristallines du monde. L'eau est chaude toute l'année et exempte de dards (méduses toxiques). Wet'n'Dry Adventures ou ExtraDivers Christmas Island peuvent vous emmener faire de la plongée avec masque et tuba dans les jardins de corail directement de la plage à Flying Fish Cove, le centre principal de l'île Christmas. Située au bord de la Fosse de Java, l'île donne accès à quelques-unes des plus profondes fosses océaniques au monde, plongeant jusqu'à 5 000 mètres dans les abysses, et dont certaines ne sont qu'à 20 mètres du rivage. Les eaux abritent plus de 575 espèces de poissons tropicaux et les requins baleines sont assez facilement visibles lors d'une excursion en plongée entre novembre et mai. 

Découvrez la beauté sauvage de l'île

Près des deux tiers de l'île sont classés parc national et sont recouverts d'une épaisse forêt vierge. Plusieurs pistes peuvent être empruntées en 4x4. Des sentiers à travers la forêt et sur la côte donnent accès aux cascades, aux belvédères au sommet des falaises et aux plus belles plages. Les plus fréquentés sont les Dales (le long d'un ruisseau d'eau douce, jusqu'à une petite cascade sous laquelle vous pouvez vous baigner), et les Blowholes, où les vagues sifflent à travers des centaines de trous le long d'un rivage recouvert de pinacles rocheux noirs. Louez un véhicule par l'intermédiaire du Centre d'information touristique ou participez à un tour. Expériences Océan Indien offre une gamme de voyages guidés autour de l'île qui s'arrêtent par tous les points culminants. 

Détendez-vous dans un spa rock gratuit

La promenade d'une demi-heure qui mène à Dolly Beach serpente à travers des bosquets de palmiers, de marronniers tahitiens, de figues étrangleuses, de banians et de pandanus. La plage est bordée de cocotiers. Elle offre de belles vagues pour le surf et le Dolly Beach Spa, une piscine naturelle qui vaut tous les jacuzzis du monde. Si vous aimez les caissons d'isolation sensorielle, vous allez adorer le Grotto, une grotte marine au fond recouvert de sable entourée de stalactites qui se remplit d'eau jusqu'au genou ou jusqu'au menton (selon les marées), formant ainsi une piscine de détente parfaite. Les deux sont en accès libre, mais vous pouvez également les découvrir lors d'une visite de l'île

Une retraite tranquille au Swell Lodge

Niché entre la forêt d'un côté et l'océan de l'autre, Swell Lodge est un refuge aussi reculé qu'exclusif. Ce chalet écologique sous verrière offre une vue panoramique sur les contrées sauvages environnantes et propose des excursions de snorkeling, une cuisine délicieuse et des promenades guidées pour découvrir l'île comme un autochtone. Montez sur le pont isolé avant de découvrir les piscines rocheuses naturelles, la migration des crabes et les forêts tropicales humides que l'île a à offrir. 

Observez quelques-uns des oiseaux les plus rares du monde

Vous serez tenté de devenir ornithologue amateur sur la passionnante île Christmas. De beaux phaétons à bec jaune, au plumage jaune et à la longue queue, volent en cercle au-dessus des falaises. Des oiseaux migrateurs audacieux plongent dans les piscines pour se désaltérer. Vous croiserez partout des fous à pattes rouges et bruns, et avec un peu de chance vous verrez peut-être le fou le plus rare d'entre eux, le fou d'Abbott. Les fous ne craignent pas l'homme et vous laisseront vous approcher de leurs nids, souvent sur le sol, ce qui vous permettra de prendre de superbes photos. Téléchargez l'application gratuite Birds of Christmas Island sur l'iTunes app store avant de partir. La Semaine Bird'n'Nature - qui a lieu chaque année en septembre - attire des chercheurs et des experts du monde entier. 

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