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Neuf des meilleurs endroits pour se détendre

Cradle Mountain-lake St Clair, Tasmanie

Des lacs aux eaux miroitantes, des forêts tropicales ancestrales et des montagnes escarpées, tout cela se côtoie en Tasmanie dans le parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair, célèbre dans le monde entier. L'entrée sud du parc, à hauteur du lac St Clair, se trouve à deux heures et demie de route à l'ouest de Hobart. Réservez quelques nuits dans un hébergement haut de gamme à Pumphouse Point, une station de pompage hydroélectrique des années 1940 reconvertie, suspendue au-dessus de l'eau. Chaque chambre dispose d'un garde-manger plein à craquer de fromages locaux, de charcuterie et de vins à déguster pendant votre séjour. Le parc national offre d'incroyables sentiers de randonnée pédestre où vous pourrez observer la faune et admirer d'éclatantes fleurs sauvages à la fin du printemps et en été.

Satellite Island, Tasmanie

Au sud de la Tasmanie, une île privée exceptionnelle vous attend. Prenez la route qui relie en une heure et demie Hobart à Bruny Island, où vous vous approvisionnerez en huîtres fraîches et en fromages faits à la main, avant de traverser en cinq minutes l'île accidentée de Satellite. Ici, la nature sauvage est parcourue de sentiers de randonnée sur les falaises qui surplombent des plages de galets. L'hébergement peut accueillir 12 personnes. Il est composé d'une maison d'été comportant trois chambres, sur la pointe nord de l'île, et d'un hangar à bateau à deux chambres qui donne directement sur des flots tranquilles. Vous y trouverez des jeux de société, des kayaks, des masques et tubas et de quoi faire un feu de joie au coucher du soleil. 

Daylesford, Victoria

La plus grande concentration de sources minérales d'Australie se trouve à Daylesford, à 80 minutes en voiture au nord-ouest de Melbourne. Commencez votre journée au Hepburn Bathhouse and Spa, où vous pourrez vous allonger sur des divans sous-marins, nager dans une piscine de salinothérapie et vous faire dorloter avec un massage thérapeutique spécial. Dînez au restaurant Sault, qui surplombe les champs de lavande, puis promenez-vous dans la ville jusqu'au jardin botanique de Wombat Hill, installé sur un volcan éteint. Séjournez au Lake House dans une luxueuse suite au bord de l'eau surplombant le lac Daylesford.

Jervis Bay, Nouvelle-Galles du Sud

Vous voulez vous détendre sur le sable le plus blanc du monde ? Roulez trois heures au sud de Sydney jusqu'à Jervis Bay. Les eaux claires et turquoises de cette région sont parmi les plus belles d'Australie et abritent des dauphins enjoués et des baleines en migration. Si vous parvenez à vous éloigner de l'eau, louez des vélos pour parcourir le township historique de Huskisson ou suivez l'un des sentiers pédestres du tranquille parc national de Booderee. Passez la nuit dans des tentes de style safari au Paperbark Camp et savourez un délicieux dîner dans sa salle à manger perchée en haut des arbres.

Byron Bay, Nouvelle-Galles du Sud

La ville côtière de Byron Bay, à deux heures de route au sud de Brisbane ou à neuf heures au nord de Sydney, bruisse en général d'activité grâce aux surfeurs, aux randonneurs et aux familles qui y viennent en pèlerinage. Mais à cinq minutes de là, sous le phare de Cape Byron, se trouve la plage endormie de Wategos. Séjournez au bord de l'eau chez Rae's, un hôtel boutique intime qui ne compte que sept suites. Sur place, vous trouverez une piscine isolée, un spa de jour souterrain et des planches de surf à la disposition des hôtes. Promenez-vous au bord de la mer jusqu'au phare (en restant à l'affût des baleines à bosse), achetez des articles d'artisanat local en ville et réservez bien à l'avance pour dîner chez Fleet, tout près de là, à Brunswick Heads.  

Rottnest Island, Australie Occidentale

À 25 minutes en ferry de Fremantle se trouve l'île idyllique de Rottnest Island. Les voitures y sont interdites, alors louez un vélo pour explorer ses 63 plages et ses 20 baies. D'autres activités vous y attendent aussi, dont la plongée avec masque et tuba, la pêche, le golf ou l'approche des quokkas, ces petits marsupiaux qui résident sur l'île. Les possibilités d'hébergement sont nombreuses, depuis de charmants chalets classés au patrimoine jusqu'à de luxueuses tentes de « glamping » à deux pas de la plage. Bien que le continent soit tout proche, vous aurez l'impression d'être à des millions de kilomètres de l'agitation des villes.

Kakadu, Territoire du Nord

Découvrez la nature sauvage et luxuriante du Top End australien en rayonnant depuis le Wildman Wilderness Lodge. À deux heures de route de Darwin, ce lodge est niché dans les zones humides de la Mary River, à seulement 50 kilomètres de la limite du parc national de Kakadu, classé au patrimoine mondial. Depuis les cabanes Habitat et les tentes de luxe de style safari, les clients peuvent admirer la flore et la faune sauvage, dont des buffles d'eau, des wallabies et des crocodiles. Partez en excursion d'une journée pour découvrir les plaines inondables, les billabongs (trous d'eau) et les galeries d'art rupestre de Kakadu. Vous pouvez aussi faire des promenades avec guide, des randonnées à vélo, une croisière à la découverte des billabongs ou survoler les zones humides. 

Kangaroo Island, Australie du Sud

Kangaroo Island se trouve à 15 kilomètres au large de l'Australie du Sud continentale. Vous pouvez vous y rendre depuis Adélaïde après un vol de 30 minutes ou avec le ferry SeaLink depuis Cape Jervis. C'est un endroit où la nature est restée sauvage, avec des falaises de calcaire, des étendues de sable blanc désertes et une flore et une faune abondante, notamment des lions de mer australiens, des kangourous et des otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande. Perché sur les falaises se trouve le délicieux Southern Ocean Lodge, dont les 21 suites aux façades vitrées offrent une vue imprenable sur la baie. Profitez d'une cuisine tout compris, « du produit à l'assiette », et d'excursions guidées autour de l'île. 

Palm Cove, Queensland

Ce paisible village balnéaire de l'Extrême nord du Queensland constitue un camp de base idéal pour découvrir la forêt tropicale de Daintree, aller d'une île à l'autre à travers la Grande Barrière de Corail ou simplement se détendre dans la « Spa Street », nommée pour sa concentration de spas de luxe de jour. À 30 minutes en voiture au nord de Cairns, Palm Cove offre des plages bordées de palmiers, des terrains de golf luxuriants et une scène gastronomique dynamique. L'Alamanda Palm Cove by Lancemore propose un hébergement directement en bord de mer avec trois piscines, un spa de jour et le restaurant maintes fois primé Nu Nu. Laissez-vous dorloter avec le Top to Toe, un traitement de trois heures qui combine un gommage corporel, un enveloppement du corps, un massage et un soin du visage.

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