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Îles Cocos (Keeling) L'avant-poste le plus isolé d'Australie


Par Sue Gough Henly

Les sublimes îles Cocos (Keeling) sont entourées d'eaux aigues-marines et offrent des expériences exotiques que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre. Approchez-vous des barrières de corail phénoménales regorgeant de tortues vertes et imbriquées, découvrez le fascinant peuple malais des îles Cocos, ou détendez-vous simplement sur certaines des plages les plus superbes du monde.


Carte des îles Cocos (Keeling), Australie Occidentale

Choisissez la magnifique île de l'Ouest comme point de chute

Les îles Cocos (Keeling) (ou simplement « Cocos » pour les locaux) sont 27 îles à couper le souffle dans un cercle presque parfait. Seules deux îles sont habitées. L'île de l'Ouest, où est situé l'aéroport, est l'endroit où la plupart des touristes choisissent de séjourner, et vous y trouverez une sélection de maisons de vacances, de chambres d'hôtes haut de gamme (comme ninetysixeast) et de complexes touristiques (comme Cocos Castaway). L'île de l'Ouest abrite également le supermarché Cocos, une boutique de souvenirs, un centre d'accueil, un centre de location de voitures, des sports nautiques et une petite sélection de cafés et restaurants. L'hébergement sur l'autre île habitée, l'île Home Island, est en grande partie réservée aux résidents. 

Explorez la culture malaise unique des îles Cocos

Visitez Home Island, où vit une petite population indigène d'environ 450 Malais des Cocos. Introduit à l'origine sur les îles Cocos (Keeling) en tant qu'esclaves et membres du harem d'Alexander Hare, un explorateur anglais du début du XIXe siècle, le peuple malais des îles Cocos a conservé une culture unique. Profitez d'une visite culturelle pour observer le tissage de paniers, apprendre quelques mots de malais de Cocos et visiter le musée. Les visites culturelles ont lieu le mercredi. Vous pouvez organiser votre voyage à l'époque des célébrations de Hari Raya Puasa, au cours desquelles vous pourrez assister aux courses de bateaux jukong colorés et vous joindre à la population locale pour une marche traditionnelle à travers les villages kampong afin de partager des fêtes ouvertes.

Faites un safari en canoë à stabilisateur motorisé

Embarquez pour un safari en canoë à stabilisateur motorisé afin d'explorer les îles méridionales de l'immense lagon où vous verrez une immense variété de vie sous-marine, notamment des tortues, des dauphins et des poissons tropicaux. L'excursion de quatre à cinq heures part à des heures différentes chaque jour (selon la marée). Votre guide vous expliquera l'histoire des îles, leur culture unique et diversifiée. Vous aurez également l'occasion de faire de la plongée avec des masque et tuba ou de vous promener sur des plages désertes.

Passez une journée idyllique sur la plus belle plage d'Australie

Cossies Beach, la plage de sable couleur crème bordée de palmiers, a récemment été nommée la plus belle plage d'Australie. Prenez un ferry sur l'île de l'Ouest qui vous permettra d'atteindre Direction Island en 30 minutes (le jeudi et le samedi seulement) pour découvrir pourquoi. Orientez-vous en faisant le tour de l'île sur trois kilomètres, où vous verrez des plaques décrivant l'histoire de l'île, y compris le naufrage du navire allemand SMS Emden pendant la bataille des Cocos au cours de la Première Guerre mondiale. Détendez-vous ensuite en profitant d'un pique-nique à l'ombre de votre propre cocotier et allez nager dans les eaux claires. Il est également possible de faire de la plongée avec masque et tuba le long du Rip. Vous pouvez louer de l'équipement de plongée avec masque et tuba et recevoir un briefing détaillé avant de monter à bord du ferry de retour au West Island's Visitor Centre.

Profitez d'une des meilleures zones de plongée au monde

Explorez les merveilles sous-marines des îles Cocos (Keeling) dans des eaux chaudes et translucides. Plongez avec Cocos Dive pour découvrir quelques-uns des 25 sites de plongée différents et peu fréquentés. Vous pourriez vous retrouver face à face avec des tortues vertes, des raies manta, des dauphins, des requins, des murènes, des labres et, si vous avez de la chance, le poisson-ange pygmée de l'île Cocos. De nombreux sites de plongée longent le bord de l'océan ainsi que la lagune. Le plus célèbre est le Cabbage Patch, un site populaire avec deux options pour la plongée. Il comprend une plongée en récif corallien près de Direction Island, une plongée guidée avec masque et tuba le long du Rip et une plongée en lagune l'après-midi. Sur le chemin du retour vers l'île de l'Ouest, vous pourrez peut-être même nager avec les dauphins qui vivent dans ces eaux.

Faites du kitesurf

Optez pour un cours exaltant de kitesurf, disponible de juin à octobre, quand les alizés du sud-est soufflent. Le lagon de Cocos (Keeling) est l'endroit idéal pour pratiquer le kitesurf : les débutants peuvent apprendre toutes les techniques de sécurité de base en eau plate et peu profonde (où l'on peut simplement se relever en cas de chute), tandis que les kitesurfeurs plus expérimentés peuvent pratiquer des sauts plus hauts et faire des roulades avant et arrière. 

Cherchez le Graal : le bonefish

Ceux qui aiment la pêche à la mouche et qui sont à la recherche du Saint Graal, le bonefish, ne trouveront pas de meilleur endroit que le lagon de Cocos (Keeling). Vous devez apporter votre propre équipement, mais vous pouvez pêcher à partir du rivage à la recherche de ces poissons insaisissables et iridescents, qui peuvent mesurer jusqu'à un mètre de long. Demandez au centre d'accueil des conseils sur les meilleurs endroits pour la pêche. Vous pouvez pêcher toute l'année, bien que la haute saison s'étende de décembre à mars.

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Récits de voyageurs

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